Bentley  4¼-Litre cabriolet 1937

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Lot 22
Bentley 4¼-Litre cabriolet 1937

€ 275,000 - 350,000
US$ 310,000 - 390,000
Bentley 4¼-Litre cabriolet 1937
Carrosserie James Young
Châssis n° B14KT

*Carrosserie exclusive à portes à ouverture parallèle
*L'une des quatre voitures à carrosserie « ponton »
*Entièrement restaurée au cours des années 2000
*Idéale pour les concours d'élégance


Le châssis numéro B14KT est l'une des quatre Bentley à carrosserie ponton habillées par James Young, aujourd'hui considéré comme l'un des meilleurs carrossiers de l'entre-deux guerres. Les quatre voitures « ponton » sont différentes, B14KT étant la plus élégante. Elle a été livrée neuve en mai 1937 chez Pass & Joyce Ltd, agent principal pour les voitures carrossées par James Young à l'époque, et appartint d'abord à un certain L. Appleyard. B14KT, une très élégante quatre places, est également doté des portes à parallélogramme brevetées par James Young. Celle-ci sont soutenues par un bras monté sur un pivot central qui les fait ouvrir vers l'extérieur sur le côté, pour faciliter l'accès au sièges arrière. M. Appleton avait auparavant possédé B84FB, une autre carrosserie « ponton » à portes à parallélogramme et avait vraisemblablement été séduit par le procédé. Une demie douzaine de Bentley James Young sont dotées d'une porte à parallélogramme d'un côté, mais B14KT semble être l'une des quatre à en avoir deux.

Immatriculée DKR 759 au Royaume-Uni, la Bentley a survécu à la seconde guerre, bien à l'abri, alors qu'elle appartenait à un M. Barlow. En 1953, elle fut achetée par le capitaine C. Church qui la vendit à un certain M. Morris en 1954. M. Morris emmena avec lui la Bentley au Nigeria et en 1968 en Afrique du Sud où elle fut achetée par un certain Hocking. La voiture revint au Royaume-Uni en 2000, époque à laquelle elle avait grand besoin d'une restauration.

Une restauration complète fut commandée en 2000 par son nouveau propriétaire, le Dr Geogre Kaye. Les travaux comprenaient le démontage de la voiture au châssis nu et la réfection de la plupart de ses composants, compte tenu de la qualité de la voiture. La carrosserie fut dissociée du châssis et restauré avec la plus grande exigence (voir les photos au dossier), tandis que les éléments mécaniques étaient refaits, y compris le moteur, le châssis, la boîte de vitesses, l'embrayage, les composants électriques, le faisceau, etc. La voiture fut peinte en doré, mais on la jugea peu séduisante aussi la repeignit-on en rouge foncé pour être assortie au nouvel intérieur en cuir champagne. Tous ces travaux ont été effectués entre 2000 et 2003 par des spécialistes de renom.

L'actuel propriétaire, le septième de la liste, a acheté la voiture en 2003 et a effectué de nouveaux travaux de restauration, notamment la réfection du boîtier de direction, des roues et des suspensions, des fourreaux de ressorts à lames et des soubassements, ainsi que de nouveaux pneus. D'autres travaux furent faits sur la boîte et les trains roulants (y compris un nouvel arbre de transmission), une nouvelle capote doublée couleur champagne fut installée et les mécanismes de portes et de fenêtres refaits. B14KT figure dans Bentley Beauty de Fraser & Knapek (pages 237, 238, 239), mais avec son ancienne capote. Un dossier complet montrant la restauration et l'historique de la voiture est fourni avec la voiture, une copie du plan du châssis et un manuel du propriétaire original, ainsi que ses papier d'immatriculation UK V5.

L'un des exemplaires les plus exclusif et des mieux restaurés de ce modèle Bentley légendaire, carrossé par l'un des plus talentueux artisans de l' « âge d'or » de la carrosserie, B14KT peut prétendre à un prix dans n'importe quel concours d'élégance international. La voiture a remporté de tels prix à chacune de ses apparitions. Dotée d'une carrosserie signée d'un des artisans les plus exceptionnels et d'un historique fascinant, B14KT est l'une des plus rares et emblématiques représentantes de l'un des pur-sang britannique post-vintage les plus exclusifs et séduisants de tous, la Bentley Derby.

1937 Bentley 4¼-Litre Drophead Coupé
Coachwork by James Young
Chassis no. B14KT

*Unique 'parallel door' coachwork
*One of only four 'pontoon wing' cars
*Extensively restored during the 2000s
*Ideal concours d'élégance contender

Chassis number 'B14KT' is one of four unique 'pontoon wing' Bentleys by James Young, now regarded as one of the finest coachbuilders of the inter-war period. All four 'pontoon' cars differed, 'B14KT' being arguably the most stylish. 'B14KT' was delivered new in May 1937 to Pass & Joyce Ltd, the main agent for James Young-bodied cars at that time, and was first owned by one L Appleyard. A most stylish four-seater, 'B14KT' also features James Young's patented cantilever doors. The latter are supported at the centre on pivot arms, which simultaneously swing them both outwards and sideways, enabling easy access to the rear seats. Mr Appleton had previously owned 'B84FB', another 'pontoon' car with cantilever doors, so had clearly been impressed by the design's practicality. Some half-dozen James Young Bentleys had a parallel door on one side, and 'B14KT' seems to be one of only four with two parallel doors.

UK registered 'DKR 759', the Bentley survived WW2 in storage in the ownership of a Mr Barlow. In 1953 the car was purchased by Captain C Church, who sold it to a Mr Morris in 1954. Mr Morris took the Bentley with him to Nigeria and then in 1968 to South Africa where it was purchased by a Mr Hocking. The car returned to the UK in 2000, by which time it was in need of considerable renovation.

A full restoration was commissioned in 2000 by the new owner, Dr Georges Kaye. This work included stripping the car to its chassis and rebuilding most of the components to standards befitting a car of this quality. The body was removed from the chassis and restored to a very high standard (see photographs on file), while mechanical components overhauled included the engine, chassis, clutch, electrical components, wiring, etc. At that time the car was finished in gold but it was decided that this was unattractive, so a repaint in a dark red was carried out to match the newly re-trimmed Champagne leather interior. All the aforementioned works were undertaken between 2000 and 2003 by well known specialists.

The current (seventh) owner acquired the car in 2003 and commissioned further restoration works, including overhauling the steering box, wheels and suspension, and fitting spring gaiters, under-trays and new tyres. Additional work was carried out on the gearbox and drive train (including a new drive-shaft); a new double-lined hood in Champagne was fitted; and the door and window mechanisms rebuilt. 'B14KT' is featured in 'Bentley Beauty' by Fraser & Knapek (pages 237/238/239) but still with the old hood. A comprehensive file documenting the car's restoration and ownership history comes with it, together with copy chassis cards, an original owner's manual and a UK V5 registration document.

One of the most distinctive and well restored examples of this legendary Bentley model, bodied by one of the finest companies of the 'Golden Age' of coachbuilding, 'B14KT' is a candidate for awards at any international concours d'élégance competition; indeed, the car has won such awards at every appearance. Possessing coachwork by one of the most exceptional coachbuilders, together with a fascinating history, 'B14KT' remains a rare and significant representative of one of most exclusive and desirable of all Post-Vintage British Thoroughbreds: The Derby Bentley.
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