Lancia Aurelia B52 Coupé 1951

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Lot 20
Lancia Aurelia B52 Coupé 1951

Sold for € 172,500 (US$ 191,043) inc. premium
Lancia Aurelia B52 Coupé 1951
Carrosserie par Carrozzeria Bertone
Châssis n° B52.1074
Moteur n° B21 4.542

* Exemplaire unique carrossé par Bertone
* Une des 98 Lancia B52 produites
* 3 700 km seulement parcourus depuis l'origine et candidate sérieuse aux concours d'état
* Exposée au Salon de Turin 1951

Parmi les créations stylistiques les plus influentes apparues en Italie après la Seconde Guerre mondiale, la classique Aurelia fut la première automobile équipée d'un moteur V6. Étudiée pendant la guerre par Francesco de Virgilio et lancée au Salon de Turin 1950, l'Aurelia B10 était propulsée par un moteur V6 à 60 degrés de 1 754 cm3 tout en alliage léger doté de soupapes en tête actionnées par de courtes tiges-poussoirs au lieu du traditionnel arbre à cames en tête de Lancia. Sur une monocoque moderne, l'Aurelia conservait la suspension avant indépendante à éléments télescopiques de Lancia, apparue sur la Lambda, mais utilisait un nouveau système à bras obliques à l'arrière, une autre « première » mondiale. La transmission était aussi inhabituelle avec un arbre en deux parties et une boîte-pont sur laquelle les tambours de frein (suspendus) étaient accolés, ce qui n'était pas cette fois une innovation. La berline B10 originale fut rejointe l'année suivante par le coupé B20 dessiné par Pininfarina qui fit date, un « fast-back » 2+2 sur une plate-forme raccourcie dont on dit, avec cette combinaison de performances de voiture sportive et de confort de berline, qu'il introduisit le concept de Gran Turismo dans le monde de l'automobile. Suivirent des versions sur empattements plus longs et dotées de moteur plus gros offrant divers niveaux de puissance.

À l'intention des carrossiers indépendants, Lancia proposa le châssis B50 sur empattement allongé à 2,91 m, sur la base des organes mécaniques de la B10, puis le B52 qui sortit avec le moteur deux litres des B20/B21. Au total, Lancia ne construisit que 98 châssis B52 dont le dernier fut livré en 1953. Cet exemplaire qui porte une carrosserie unique par Carrozzeria Bertone fut exposé au Salon de Turin 1951. Vraisemblablement jamais restaurée, « 1074 » repose toujours sur ses pneus à flancs blancs CEAT d'origine, tandis que son magnifique intérieur et sa planche de bord avec ses boutons en ambre sont des plus remarquables.

La voiture a été découverte en Belgique par Bernard Marreyt qui la céda au propriétaire actuel, un éminent passionné de Lancia. À l'époque, le compteur affichait 2 756 km et le vendeur en ajouta environ 1 000. Certains composants détériorés par le temps ont été remplacés et cette Aurelia est réputée fonctionner parfaitement. La voiture est accompagnée de ses papiers d'immatriculation belges et des copies de photos prises au Concours d'élégance de Chaudfontaine (Liège) vers 1953. Rare et dans un exceptionnel état d'origine, cette Lancia hors-série et à peine rodée, qui constitue une superbe opportunité pour un collectionneur averti, mérite un examen approfondi.

1951 Lancia Aurelia B52 Coupé
Coachwork by Carrozzeria Bertone
Chassis no. B52.1074
Engine no. B21 4.542

*Unique example bodied by Bertone
*One of only 98 built
*Only 3,700 kilometres from new and a concours preservation class contender
*Exhibited at the 1951 Turin Motor Show

One of the most influential designs to emerge from Italy post-WW2, the classic Aurelia was the first car ever to employ a V6 engine. Designed in wartime by Francesco de Virgilio and launched at the 1950 Turin Motor Show, the Aurelia B10 was powered by a 1,754cc 60-degree V6 of all-aluminium construction that used overhead valves operated via short pushrods instead of Lancia's traditional overhead camshafts. An advanced unitary-construction design, the Aurelia retained Lancia's 'sliding pillar' independent front suspension, first seen on the Lambda, but used a novel semi-trailing-arm layout at the rear, another world first. The transmission too, was unusual, comprising a two-piece prop-shaft and combined gearbox/rear transaxle on which were mounted the inboard brakes, though for once this was not an entirely new departure. The original B10 saloon was joined the following year by the landmark, Pininfarina-styled B20 Coupé, a fastback '2+2' on a shortened wheelbase which, with its combination of sports car performance and saloon car practicality, can be said to have introduced the Gran Turismo concept to the world. Models with longer wheelbases and larger engines in various states of tune followed.

To cater for independent coachbuilders, Lancia offered the longer-wheelbase (291cm) B50 chassis, based on B10 mechanicals, and later the B52, which came with the 2.0-litre engine of the B20/B21. In total Lancia built only 98 B52 chassis, the last of which was delivered in 1953. This example carries unique one off coachwork by Carrozzeria Bertone and was displayed at the Turin Motor Show in 1951. Believed never restored, '1074' is still on its original CEAT whitewall tyres, while the beautiful interior, with its dashboard buttons in amber, is particularly worthy of note.

The car was discovered in Belgium by Bernard Marreyt, who sold it to the current owner, a prominent Lancia enthusiast. At that time the odometer reading was 2,756 kilometres, to which the vendor has added a further 1,000-or-so. Certain components that had deteriorated with age have been replaced and the Aurelia is said to drive perfectly. The car comes with Belgian registration papers and copies of photographs taken at a Concours d'Élégance in Chaudfontaine, Liège circa 1953. Rare and outstandingly original, this coachbuilt and hardly run in Lancia represents a wonderful opportunity for the discerning collector and is worthy of the closest inspection.
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Lancia Aurelia B52 Coupé 1951
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