Bentley 4¼-Litre « Aerofoil » Sports Saloon 1937

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Lot 19
Bentley 4¼-Litre « Aerofoil » Sports Saloon 1937

Sold for € 345,000 (US$ 389,505) inc. premium
Bentley 4¼-Litre « Aerofoil » Sports Saloon 1937
Carrosserie par J Gurney Nutting
Châssis n° B90KT
Moteur n° N3BY

* Une des quatre Bentley « Aerofoil » de 1937
* Carrosserie unique de Gurney Nutting
* Historique connu depuis l'origine
* Superbement restaurée il y a 8 ans

La période « art déco » de l'entre-deux guerres connut de la part des constructeurs et des carrossiers indépendants un intérêt croissant envers le style aérodynamique ou profilé qui eut pour résultat la création de quelques-unes des automobiles parmi les plus excitantes visuellement qu'on eût jamais vues. La société britannique J Gurney Nutting – « le carrossier des maharajas » - avait déjà produit une carrosserie profilée en 1930 pour la célèbre « Blue Train » de Woolf Barnato et cette firme allait être responsable de certaines créations « art déco » parmi les plus audacieuses de la décennie suivante.

Société associée à des marques haut de gamme – notamment Bentley – depuis ses origines, J Gurney Nutting avait été fondée à Croydon, Surrey, en 1919. Spécialiste hors pair de la carrosserie faite à l'unité, Gurney Nutting avait déjà carrossé sa première Bentley avant son transfert à Londres dans le très chic quartier de Chelsea en 1924 et, en quelques années, elle s'affirma comme la plus grande productrice de carrosseries de Cricklewood après Vanden Plas.

La façon de Gurney Nutting, qui cultiva une touche sportive depuis le début, réussit à attirer l'attention de la plus haute société ; le prince de Galles et le duc d'York furent ses clients et la firme obtint le brevet de fournisseur de la Cour au début des années 1930. Daimler et Rolls-Royce avaient rejoint le catalogue de Gurney Nutting au milieu des années 1920 et une fructueuse association avec cette dernière se poursuivit dans la décennie suivante.

Il n'existait pas de carrossier plus qualifié susceptible de répondre aux exigences du distributeur Londonien H R Owen concernant une série exclusive de berlines sport aérodynamiques destinées à être commercialisées sous l'appellation « Aerofoil ». La publicité de la firme décrivait l'Aerofoil comme « une spacieuse Sports Saloon à quatre places réunissant des lignes véritablement aérodynamiques sans exagération du style ». Seules, quatre voitures furent construites sur le châssis 4¼-Litre en 1937, toutes présentant de légères différences : « B183EJ », « B194FB », « B45M » et la voiture de la vente, « B90KT ». En réalité, « B90KT », bien qu'expédiée chez H R Owen le 8 juin 1937 et finalement essayée le 21 septembre de cette même année, ne fut vendue que le 19 décembre 1938 parce qu'elle servit, pense-t-on, de voiture de démonstration. « B90KT » fut la seule des quatre Aerofoil mentionnées ici qui ne reçut pas de livrée en deux tons mais qui fut finie en gris clair avec intérieur cuir assorti.
Le premier propriétaire fut Claude E Goodyear d'Eastcote Hall, Hampton-in-Arden, Warwickshire et l'immatriculation d'origine « CUE 302 », a été conservée. Le propriétaire suivant enregistré chez Bentley Motors fut le Captain C Hyland de Wakefield, Yorkshire (à partir de mai 1943) qui fut suivi, probablement, d'un certain John Gaul dont l'épouse fut photographiée avec la voiture pendant la guerre. Gaul qui ne figure pas dans la liste des propriétaires à l'usine a dû acheter la voiture directement à son propriétaire privé. Robert Briggs-Bury de Bournemouth est inscrit comme en tant que propriétaire suivant dans les archives de Bentley Motors après avoir acheté la voiture en août 1946. Un peu moins d'un an après, la famille Briggs-Bury émigra en Jamaïque et, en septembre 1947, la Bentley fut vendue via Jack Barclay à H R Owen à Londres. Le propriétaire suivant, H M Everett Esq., de Panteg, Monmouthshire, acheta « CUE 302 » en août 1949. Il fut suivi par T D Darwall de Burton Hill, Malmesbury, Wiltshire en novembre 1958.

Bien des années plus tard, vers 1990, « CUE 302 » fut rachetée par Peter Holton de Holton Transport, à Milton Keynes, Buckinghamshire, très certainement auprès de la famille Darwall. Le moteur était bloqué et la voiture mise hors circulation resta au garage pendant un certain temps. Holton restaura la Bentley, la fit repeindre dans un ton crème et fit regarnir l'intérieur en cuir bleu. Sous cette livrée, « CUE 302 » fut photographiée pour figurer dans l'ouvrage de Nick Walker « Bentley 3 ½ et 4 ¼ Litre 1933 -1940 - In Detail ». Les photocopies des pages qui montrent la voiture sont jointes au dossier.
Plusieurs années après, en 2006, la voiture fut vendue par Serge van Havre d'Abergavenny, Royaume-Uni, à Jean van de Kerkhove qui la fit restaurer en Belgique par E Brumenil, les travaux étant achevés en 2007. La voiture demeura ensuite aux mains du même propriétaire. Depuis 2010, elle a bénéficié de contrôle réguliers et d'entretiens nécessaires par LMB, Historic Race Preparation and Restoration, Wommelgem, Belgique.

La très complète documentation qui l'accompagne comprend un album de photos, la copie de la commande et la fiche d'usine du châssis, des copies des anciens documents V5 britanniques, un rapport de Steijn Sportscars Taxaties Valuation (daté de novembre 2013) et un historique complet recherché et établi par le spécialiste de la marque William Morrison. (Nous recommandons un examen attentif).
Bénéficiant d'une carrosserie exécutée par un carrossier exceptionnel et détentrice d'une histoire intéressante, « B90KT » apparaît comme une représentante aussi rare que significative de la famille des plus exclusifs et désirables pur-sang britanniques post-vintage : la Derby Bentley.

1937 Bentley 4¼-Litre 'Aerofoil' Sports Saloon
Coachwork by J Gurney Nutting
Chassis no. B90KT
Engine no. N3BY

*One of four 1937 'Aerofoil' Bentleys
*Unique Gurney Nutting coachwork
*Known history from new
*Beautifully restored 8 years ago

The 'Art Deco' period of the inter-war years was one that saw an increasing interest on the part of motor manufacturers - and independent coachbuilders - in streamlined or 'airline' designs, resulting in the creation of some of the most visually exciting cars ever seen. British company J Gurney Nutting - 'coachbuilder to the maharajas' - had first produced an airline body in 1930 for Woolf Barnato's famous 'Blue Train' Bentley, and the firm would be responsible for some of the most daring Art Deco designs of the next decade.

A company associated with quality marques - Bentley in particular - from its earliest days, J Gurney Nutting had been founded in Croydon, Surrey in 1919. A supreme practitioner of the coachbuilding craft, Gurney Nutting had already bodied its first Bentley before moving to London's fashionable Chelsea district in 1924, and within a few years was established as the Cricklewood firm's foremost supplier of bodies after Vanden Plas.

Gurney Nutting's work had a sporting flavour from the outset and succeeded in attracting the attention of society's upper echelons; the Prince of Wales and Duke of York were clients, and the firm gained its Royal Warrant in the early 1930s. Daimler and Rolls-Royce had been added to the Gurney Nutting portfolio in the mid-1920s, and the fruitful association with the latter continued into the succeeding decade.

There was no coachbuilder better qualified to fulfil London-based Bentley distributor H R Owen's requirement for a series of exclusive aerodynamic sports saloons to be marketed under the 'Aerofoil' name. The company's advertising described the Aerofoil as 'a roomy four-seater Sports Saloon combining true aerodynamic lines without extremeness in design'. Only four were built on the 4¼-Litre chassis in 1937, all slightly different. These were 'B183EJ', 'B194FB', 'B45M' and the car offered here: 'B90KT'. In actual fact, 'B90KT', although despatched to H R Owen on 8th June 1937 and finally tested on 21st September that year, was not sold until 19th December 1938, the presumption being that it was retained as a demonstrator. 'B90KT' was the only one of the aforementioned Aerofoils not completed with two-tone livery, being finished in light grey with matching leather interior.

The Bentley's first owner was Claude E Goodyear of Eastcote Hall, Hampton-in-Arden, Warwickshire, and the car's original UK registration was 'CUE 302', which it retains. The next owner recorded by Bentley Motors was Captain C Hyland of Wakefield, Yorkshire (from May 1943) followed by - possibly - one John Gaul, whose wife was pictured with the car during the war. Gaul is not listed in the factory's ownership records so must have purchased the Bentley privately. Robert Briggs-Bury of Bournemouth is listed as the next owner in the Bentley Motors records, acquiring the car in August 1946. Little more than a year later, the Briggs-Bury family emigrated to Jamaica and in September 1947 the Bentley was sold via Jack Barclay to H R Owen in London. The next recorded owner, H M Everett Esq of Panteg, Monmouthshire, purchased 'CUE 302' in August 1949. He was followed by a T D Darwall of Burton Hill, Malmesbury, Wiltshire in November 1958.

Many years later, circa 1990, 'CUE 302' was purchased by Peter Holton of Holton Transport, Milton Keynes, Buckinghamshire, almost certainly from the Darwall family. The engine had seized and the car had been off the road, garaged, for some time. Holton's rebuilt the Bentley, repainting it in a cream colour and re-trimming the interior in blue leather, and in this form 'CUE 302' was photographed for inclusion in Nick Walker's book 'Bentley 3½ & 4¼ Litre 1933-40 - In Detail'. Photocopies of the relevant pages are on file.

Several years later, in 2006, the car was sold by Serge van Havre, Abergavenny, UK, to Jean van de Kerchove and while in his ownership was restored in Belgium by E Brumenil, the work being carried out in 2007. It has subsequently remained in the same private ownership. Since 2010, the car has benefited of regular inspections and maintenance services as needed by LMB, Historic Race Preparation and Restoration, Wommelgem, Belgium.

Accompanying documentation consists of an album of photographs; copy order form and chassis cards; copies of old UK V5 registration documents; Steijn Sportscars Taxaties Valuation report (dated November 2013) and an exhaustively researched history compiled by marque specialist William Morrison (close inspection recommended).

Boasting coachwork by one of the most exceptional coachbuilders, and possessing a fascinating history, 'B90KT' remains a rare and significant representative of one of most exclusive and desirable of all Post-Vintage British Thoroughbreds: The Derby Bentley.
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