Bugatti  Type 57 Cabriolet 1938

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Lot 17
Bugatti Type 57 Cabriolet 1938

Sold for € 1,210,000 (US$ 1,442,562) inc. premium
Bugatti Type 57 Cabriolet 1938
Carrosserie par Albert D'Ieteren
Châssis n° 57589
Moteur n° 464

* Vendue neuve en Belgique
* Modèle unique en cabriolet 2/3 places
* Ancienne voiture du peintre André Derain
* Historique limpide et documentée par le spécialiste de la marque P.- Y. Laugier

Le 9 mars 1938, le très respecté carrossier bruxellois Albert D'Ieteren, un des deux concessionnaires officiels Bugatti en Belgique, commanda la Type 57 présentée à la vente – châssis n° 57589 et moteur n° 464 – en précisant « livraison urgente », ce qui semble indiquer que le client était impatient. Le châssis fut essayé sur route et prêt à quitter l'usine le 23 mars 1938. Les archives de l'usine Bugatti précisent que le châssis « 57589/464 » fut livré à D'Ieteren pour leur client (appelé « Bagage ») pour le prix de 51 713 francs, le coût pour l'acheteur de la voiture achevée atteignant environ 80 000 francs. Un autre document d'usine confirme que la voiture fut expédiée par la route à D'Ieteren en configuration châssis. Revêtue d'une carrosserie unique de cabriolet trois places, il s'agit certainement de la plus élégante Bugatti Type 57 habillée par le carrossier belge. L'historique initial de la voiture dans la famille Bagage en Belgique n'est pas connu.

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, la Type 57 réapparut à Paris, dans une vente des Domaines. Après la vente, elle fut immatriculée le 21 mai 1951 dans le département de la Seine sous le n° 6052 AH 75. Le propriétaire était la société S.E.P.R. située rue Tronchet à Paris (il s'agissait sans doute de la société Soudure électrique Par résistance, spécialisée dans la soudure. Le 23 juillet 1951, la Bugatti fut vendue à un particulier, Jacques Sanchez-Abrieu, industriel résidant 20 bis rue Daru à Paris. Le propriétaire suivant (à partir du 23 octobre 1951) fut Alain Lalonde de Neuilly-sur-Seine. Riche industriel du textile et époux d'une héritière de la famille écossaise Forbes, Lalonde qui aidera Daniel Hechter à financer sa deuxième présentation de mode dans les années 1960, possédait le magasin de prêt-à-porter « Victoire » à Paris.

Au début de 1953, la Type 57 fut vendue au spécialiste Bugatti Gaston Docime dont les locaux étaient à Neuilly-sur-Seine. Peu après, le 12 mai 1952, la voiture fut immatriculée « 8411 AQ 78 » au nom du meilleur client et ami de Docime, le célèbre peintre André Derain qui habitait lors Chambourcy (Seine-et- Oise). Ce devait être la dernière des nombreuses Bugatti possédée par Derain qui fut un grand amateur passionné des productions de Molsheim.

Plus connu comme membre du groupe des « Fauves », André Derain (1880-1954) fut un des meilleurs clients de Bugatti et un amateur éclairé de belles voitures sportives. On dit qu'il posséda environ 14 Bugatti, une des premières étant un Type 35 A doté d'un équipement routier. Puis en 1927, il acheta une des premières Type 35 C suivit par une Type 43 Grand Sport en 1928 et acquit plus tard des roadsters Type 50 et Type 55. La plupart de ces voitures étaient carrossées en « roadster d'usine » par Jean Bugatti.

En février 1952, Derain avait vendu son roadster Type 57 S (châssis « 57385 ») qu'il possédait depuis 1938 et il cherchait une autre Type 57 exclusive carrossée en cabriolet. Dans le magasin bien pourvu de Docime, il trouva sa dernière Bugatti, « 57589 », le cabriolet 2/3 places par D'Ieteren, qu'il conserva jusqu'à ce fatal accident survenu à Garches le 8 septembre 1954 quand il fut renversé par une voiture.
Derain avait conservé la Bugatti dans sa grande propriété de Chambourcy, « La Roseraie », qui avait été acquise par André et Alice Derain en juillet 1935 après que le couple eût vendu toutes ses autres propriétés pour financer cet achat. Toutes les Bugatti Type 57 achetées par André Derain à son ami Docime furent garée à La Roseraie dont le roadster 57 S du Salon de Paris 1934 – châssis « 57385 » - acheté en 1938. En 1951/1952, Derain possédait un rare coupé Atalante châssis court (« 57551 ») juste avant d'acheter le cabriolet D'Ieteren. Après la mort de son mari, Alice Derain vendit le 15 décembre 1956 « 57589 » à Gaston Docime qui l'immatricula à son nom sous le n° « 9514 FP 75 ». Courant 1957, le négociant belge et spécialiste Bugatti Jean de Dobbeler découvrit la Type 57 dans le garage de Gaston et la vendit à Gene Cesari aux Etats-Unis où elle trouva un nouveau garage chez un client de Cesari, Julian H Sano, du New Jersey.

De 1963 à 1998, la voiture fut la propriété de Robert M Wells d'Akron (Ohio) avant d'être exportée en France par le collectionneur américain Chris Gardner. Elle fit alors l'objet d'une restauration totale par la Carrosserie François Cointreau à Angers. Repeinte et passant du vert au noir, la Bugatti fut exposée à Rétromobile à Paris en 2000 et 2001. En 2004, « 57589 » fut vendue à Alfred Lechter de Jean (Nevada) qui changea la teinte pour du brun et fit garnir l'intérieur en cuir d'autruche. La voiture a été ensuite repeinte en bourgogne et noir. La documentation jointe comprend un dossier de factures de restauration, le permis de circulation suisse et la copie de la carte grise française.

Très peu de Bugatti Type 57 ont été carrossées en cabriolet 2/3 places. On estime que Gangloff n'en fit pas plus d'une douzaine entre 1937 et 1939 et Letourneur et Marchand six seulement en 1938/1939. Le cabriolet D'Ieteren « 57589 » est une pièce unique. Ses lignes sont tout aussi séduisantes que celles des réalisations françaises et son appartenance à André Derain jusqu'au décès de ce dernier la rend encore plus désirable car élue par un artiste qui ne choisissait que les meilleures des Bugatti pour sa collection d'œuvres d'art mécaniques.

1938 Bugatti Type 57 Drophead Coupé
Coachwork by Albert D'Ieteren
Chassis no. 57589
Engine no. 464

*Delivered new to Belgium
*Unique one off two/three-seater drophead coupé model
*Formerly owned by artist André Derain
*Documented continuous history by marque historian P-Y Laugier

On 9th March 1938, the highly respected Brussels-based coachbuilder Albert D'Ieteren, one of Belgium's two official Bugatti agents, ordered the Type 57 offered here - chassis number '57589', engine number '464' - with delivery marked as 'Urgent'; it seems that they had an impatient customer. The chassis was road tested and ready to leave the factory on 23rd March '38. Bugatti factory records show that chassis '57589/464' was delivered to D'Ieteren for their customer (named 'Bagage') for the price of 51,713FF, the cost to the client for the completed car being in the region of 80,000FF. Another factory document confirms that the car was sent by road to D'Ieteren in chassis form. Boasting unique three-seater drophead coupé coachwork, it is certainly the most elegant Type 57 Bugatti bodied by the Belgian coachbuilder. The car's early history with the Bagage family in Belgium is not known.

After WW2, the Type 57 resurfaced in Paris and was sold by the French State as a 'Vente des Domaines'. After the sale it was registered on 21st May 1951 in the Seine Department with the plate '6052 AH 75'. The owner was a company, S.E.P.R, located at Rue Tronchet, Paris; this was almost certainly Soudure Electrique Par Resistance, welding specialists. On 23rd July 1951, the Bugatti was sold to a Parisian private owner, Jacques Sanchez-Abrieu, an industrialist living at 20b Rue Daru in Paris. The car's next owner (from 25th October 1951) was Alain Lalonde of Neuilly sur Seine. A wealthy textile industrialist who had married an heiress from the Scottish Forbes family, Lalonde would help Daniel Hechter to finance his second fashion show in the 1960s and run the prêt-à-porter outlet 'Victoire' in Paris.

In early 1952, the Type 57 was sold to the Bugatti specialist Gaston Docime, whose premises were in Neuilly sur Seine. Soon afterwards, on 12th May 1952, the car was registered as '8411 AQ 78' in the name of Docime's best customer and friend, the famous painter André Derain, then living in Chambourcy. It would be the last of many Bugattis owned by Derain, who was a great enthusiast for the Molsheim factory's products.

Best known as a member of the Fauvist group of painters, André Derain (1880-1954) was one of Bugatti's best customers and an aficionado of fine sporting cars. He is said to have owned around 14 Bugattis, one of his first being a Type 35A with road equipment; then in 1927 he bought an early Type 35C followed by a Type 43 Grand Sport in 1928, and later acquired Type 50 and Type 55 roadsters. Most of his cars were the rare 'factory roadsters' by Jean Bugatti.

In February 1952, Derain had sold his Type 57S roadster (chassis '57385') that he had owned since 1938 and was looking for another exclusive Type 57 with drophead coachwork. At Docime's well-stocked showroom he found his last Bugatti: '57589', the two/three-seater drophead by D'Ieteren, which he kept until his fatal accident in Garches on 8th September 1954, when he was run over by a car. Derain kept the Bugatti at his extensive property, 'La Roseraie', in Chambourcy. La Roseraie had been bought by André and Alice Derain in July 1935, after the couple sold all their other properties to finance its acquisition. All the Type 57 Bugattis bought by Derain from his friend Docime were kept at La Roseraie, including the 1934 Paris Show roadster - chassis '57221', bought late in 1936 - and the 1936 Paris Show 57S roadster - chassis '57385', bought in 1938. In 1951/1952 Derain owned a rare short-chassis Atalante ('57551') just before the D'Ieteren drophead. Following her husband's death, Alice Derain sold '57589' on 15th December 1956 to Gaston Docime, who registered it in his name with the plate '9514 FP 75'. Sometime in 1957, the Belgian Bugatti dealer Jean de Dobbeleer discovered the Type 57 in Gaston's garage and sold it to Gene Cesari the USA where it found a new home with Cesari's customer Julian H Sano of New Jersey.

From 1963 to 1998, the car was owned by Robert M Wells of Akron, Ohio and then in 1999
was exported to France by the American collector Chris Gardner. It was then treated to a complete restoration at Carrosserie François Cointreau in Angers. Repainted from green to black, the Bugatti was exhibited at Rétromobile in Paris in 2000 and 2001. In 2004 '57589' was sold to Alfred Lechter of Jean, Nevada, who changed the colour to brown and had the interior re-trimmed in ostrich hide. It has since been repainted in Burgundy/black. Accompanying documentation consists of sundry restoration invoices, Swiss Permis de Circulation and the copy of the French Carte Grise.

Very few Type 57 Bugattis were bodied as two/three-seater drophead coupés. It is estimated that Gangloff made no more than a dozen between 1937 to 1939, and Letourneur et Marchand only six in 1938/1939. The D'Ieteren drophead '57589' is unique. Its lines are as attractive as the French ones and its ownership by André Derain until his death make it all the more desirable as the choice of an artist who selected the only very best Bugattis for his collection of mechanical artworks.
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Bugatti  Type 57 Cabriolet 1938
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