Ferrari  250 GT coupé 1959
Lot 15
Ferrari 250 GT coupé 1959
Sold for € 598,000 (US$ 703,786) inc. premium

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Ferrari 250 GT coupé 1959
Carrosserie Pininfarina
Châssis n° 1649 GT
Moteur n° 1649 GT

*Livrée neuve en Europe
*Un modèle Ferrari historique avec quelques particularismes
*Seulement 10 000 km depuis sa restauration en Suisse
*Rapport de Marcel Massini au dossier

Au début des années 1960, la production de voitures de route avait cessé d'être marginale pour Ferrari et était désormais considérée comme vitale pour le futur de la société. La 250, la première Ferrari produite en quantité importante peut donc être vue comme un modèle particulièrement significatif, bien que la production de la première série – la 250 Europa, construite de 1953 à 1954 – n'atteignit pas les 20 unités. Avant l'avènement de la 250 Europa, Ferrari avait construit des coupés et cabriolets en petites quantités, en général sur commande en utilisant comme base un châssis de compétition. Ghia et Vignale de Turin et Touring de Milan en avaient carrossé de nombreuses, mais il n'y avait aucun souci de standardisation pour une production en série et toutes les voitures étaient différentes.

L'arrivée de la 250 Europa marqua un changement notable pour Ferrari dans ses préférences pour un carrossier. Alors que Vignale avait été la plus prolifique des carrozzeria chez les clients de Maranello, à partir de là Pinin Farina (plus tard en un seul mot) allait devenir le carrossier en titre de Ferrari, signant pas moins de 48 des 53 Europa et Europa GT construites. Les tâtonnements de Pinin Farina se fixèrent finalement dans une nouvelle 250 GT de route dévoilée au Salon de Genève en mars 1956. Mais le carrossier turinois n'était pas encore en mesure de faire face à une telle charge de travail, d'où un transfert de la production à la carrozzeria Boano, après que Pinin Farina ait construit une poignée de prototypes.
La véritable production en série débuta avec le coupé trois volumes de Pinin Farina dont il fut construit 353 unités entre 1958 et 1960 avec des numéros de châssis compris entre 0841 et 2081. Cette production relativement faible signifiait que le client pouvait encore commander sa voiture avec de subtiles modifications selon son désir et qu'il y eut également un petit nombre de modèle de salon et de modèles hors série construits sur le châssis 250 GT.

Un certain nombre d'améliorations furent apportées au cours de la carrière de la 250 GT. Le moteur 3 litres 128C original fut remplacé par le 128D à double distributeur qui céda à son tour la place en 1960 au moteur 128F à bougies au-dessus de l'échappement qui abandonnait les arrivées jumelées de son devancier en faveur de six orifices séparés. Côté châssis, des freins à disque aux quatre roues firent leur apparition en 1959 et une boîte à quatre rapports plus overdrive l'année suivante, les premiers procurant enfin à la 250 GT le freinage à la hauteur de ses performances. Plus raffinée et plus pratique qu'aucune des Ferrari de route qui l'avaient précédée, tout en conservant l'héritage sportif de ses devancières, la 250 GT est un jalon d'importance historique.

Cet exemplaire a été livré aux ateliers Pinin Farina de Grugliasco en octobre 1959 et terminé en janvier 1960. Peinte à l'origine en gris argent avec intérieur partiellement en cuir, le châssis 1649 est une série 2 équipée du moteur tipo 128F, de freins à disque et de la transmission avec overdrive, ainsi que des ouïes d'aile avant semblables à celles de la 410 Super America. Le premier propriétaire de la Ferrari est un certain Giacomo Rescigno Lamberti, résidant à Salerne, en Italie, puis elle passa aux mains de Manfredo Rihs de Lugano, en Suisse, en juin 1962. En août 1972, M Rihs vendit 1649 qui fut achetée un peu plus tard la même année par Theo Kuhn, résidant à Suhr, en Suisse. Entre 2002 et 2005, alors qu'elle appartenait encore à M. Kuhn, la Ferrari a subi une restauration complète en Suisse et depuis la fin de sa reconstruction a couvert à peine plus de 10 000 km. Immatriculée en Allemagne, 1649 représente une occasion unique d'acquérir un exemplaire de ce modèle historique de Ferrari GT, encore sous-estimé, qui a contribué à sceller la longue relation entre Maranello et la carrozzeria Pininfarina. La documentation comprend un rapport de Marcel Massini, les papiers d'immatriculation allemande et le TÜV.

1959 Ferrari 250 GT Coupé
Coachwork by Pininfarina
Chassis no. 1649 GT
Engine no. 1649 GT

*Delivered new in Europe
*Landmark Ferrari model with some unique features
*Only 10,000km since full restoration in Switzerland
*Marcel Massini report on file

By the early 1960s, road car production had ceased to be a sideline for Ferrari and was seen as vitally important to the company's future stability. Thus the 250, Ferrari's first volume-produced model, can be seen as critically important, though production of the first of the line - the 250 Europa, built from 1953 to '54 - amounted to fewer than 20. Before the advent of the Europa, Ferrari had built road-going coupés and convertibles in small numbers, usually to special customer order using a sports-racing chassis as the basis. Ghia and Vignale of Turin and Touring of Milan were responsible for bodying many of these but there was no attempt at standardisation for series production and no two cars were alike.

The introduction of the 250 Europa heralded a significant change in Ferrari's preferred coachbuilder; whereas previously Vignale had been the most popular carrozzeria among Maranello's customers, from now on Pinin Farina (later 'Pininfarina') would be Ferrari's number one choice, bodying no fewer than 48 out of the 53 Europa/Europa GTs built. Pinin Farina's experiments eventually crystallised in a new Ferrari 250 GT road car that was first displayed publicly at the Geneva Salon in March 1956. However, the Torinese carrozzeria was not yet in a position to cope with the increased workload, resulting in production being entrusted to Carrozzeria Boano after Pinin Farina had completed a handful of prototypes.

True series production began with the arrival of Pininfarina's 'notchback' Coupé on the 250 GT chassis, some 353 of which were built between 1958 and 1960 within the sequence '0841' to '2081'. However, the relatively small scale of production meant that cars could still be ordered with subtle variations according to customer choice, as well as enabling a handful of show cars and 'specials' to be constructed on the 250 GT chassis.

A number of important developments occurred during 250 GT production: the original 128C 3.0-litre engine being superseded by the twin-distributor 128D, which in turn was supplanted in 1960 by the outside-plug 128F engine which did away with its predecessor's Siamesed inlets in favour of six separate ports. On the chassis side, four-wheel disc brakes arrived late in 1959 and a four-speeds-plus-overdrive gearbox the following year, the former at last providing the 250 GT with stopping power to match its speed. More refined and practical than any previous road-going Ferrari, yet retaining the sporting heritage of its predecessors, the 250 GT is a landmark model of immense historical significance.

This example was despatched to Pininfarina's Grugliasco works in October 1959 and completed in January 1960. Originally finished in Grigio Argento with Nero part-leather interior, chassis number '1649' is a 'Series II' model equipped with the superior Tipo 128F engine, disc brakes and overdrive transmission, and also features 410 Super America-style air outlets in the front wings. The Ferrari was first owned by one Giacomo Rescigno Lamberti, a resident of Salerno, Italy, passing to its second owner, Manfredo Rihs of Lugano, Switzerland in June 1962. In August 1972 Mr Rihs sold '1649', which later that same year was purchased by Theo Kuhn, resident in Suhr, Switzerland. Between 2002 and 2005, while still in Mr Kuhn's ownership, the Ferrari underwent total restoration in Switzerland, and since the rebuild's completion has covered at most 10,000 kilometres. Currently registered in Germany, '1649' represents a wonderful opportunity to acquire an example of this landmark, yet undervalued, Ferrari GT that helped cement Maranello's continuing relationship with Carrozzeria Pininfarina. Accompanying documentation consists of a Massini Report, German registration papers and TüV.
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