Bentley Azure cabriolet 2002

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Lot 447
Bentley Azure cabriolet 2002

€ 60,000 - 80,000
US$ 64,000 - 85,000
Bentley Azure cabriolet 2002
Châssis n° SCBZK22E72CX01046

En 1995, Bentley Motors annonçait une version décapotable de sa Continental R, quatre années après la présentation du coupé. Une fois encore, on avait choisi Genève pour le lancement qui marquait l'apparition d'un nom entièrement nouveau pour un modèle de Bentley depuis des décennies - Azure, qui comme Corniche ou Camargue, évoquait des destinations exotiques du sud de la France. La célèbre carrosserie italienne Pininfarina – à l'expérience sans équivalent dans la conception de cabriolets Gran Turismo – fut choisie pour concevoir la plate-forme de l'Azure à partir d'une quatre place Continental R et il ne faisait aucun doute que le résultat serait un succès. Les carrosseries étaient assemblées par Pininfarina en Italie, dotées de leur capote et peintes puis expédiées à Crewe pour la finition. Mécaniquement identique à la Continental R, mais avec un moteur porté à 385 ch, l'Azure coûtait 215 000 livres au Royaume-Uni au moment de son lancement. Présentée comme « le meilleur cabriolet du monde » par son constructeur, l'Azure était à la hauteur du slogan, s'avérant un énorme succès, notamment en Amérique où son mélange de luxe, de performances faciles et d'élégance était jugé particulièrement séduisant. Lorsque la production prit fin, en 2003, un total de 1 321 Azure tous types confondus avait été construites.

Livrée neuve aux États-Unis, cette Bentley Azure en état neuf fut d'abord immatriculée comme voiture de leasing au New Jersey Motor Vehicle Department de Greenwich, dans le Connecticut. En 2007, la Bentley se trouvait en Floride, où elle fut entretenue à deux reprises cette année-là par Braman Motors à Miami. En septembre 2012, la voiture fut vendue aux enchères en Pensylvannie et, douze mois plus tard, était immatriculée au Texas. Elle n'a parcouru que 21 000 miles (34 000 km) depuis son origine.

La peinture argentée « Tempête » est immaculée et superbe, et l'intérieur, tendu d'un cuir crème passepoilé en gris foncé, est lui aussi en parfait état, comme on pouvait s'y attendre. Tout comme les boiseries à la belle présentation avec leur double filet de marqueterie sur le haut des contreportes. Les moquettes sont grise passepoilées de beige, jusque dans le coffre et la jante du volant en cuir est moitié beige, moitié gris foncé. La voiture semble n'avoir jamais connu la pluie et montre un compartiment moteur impeccable. Les têtes de boulons sont comme neuves sans aucune trace de corrosion. Les taxes européennes ont été acquittées et la voiture est vendue avec un rapport Carfax et ses papiers d'immatriculation au Royaume-Uni V5.

2002 Bentley Azure Convertible
Chassis no. SCBZK22E72CX01046

In 1995 Bentley Motors announced a soft-top version of the Continental R, a full four years after the coupé's introduction. Once again, Geneva was chosen to launch what would turn out to be the first Bentley model in several decades to use an entirely new name - 'Azure' - which, like 'Corniche' and 'Camargue', evoked exotic destinations in the South of France. The famous Italian styling house of Pininfarina – a firm with unrivalled experience in the design of soft-top Gran Turismos – had been chosen to develop the Azure on the four-seater Continental R platform, and there was no questioning that the result was most successful. Bodyshells were assembled in Italy by Pininfarina, fitted with the automatic soft-top, painted and shipped back for finishing at Crewe. Mechanically similar to the Continental R but with an engine further up-rated to 385bhp, the Azure cost £215,000 in the UK at time of launch. Hailed by its maker as, 'the world's best convertible', the Azure lived up to that grand title, proving an immense success especially in North America where its combination of unmatched luxury, effortless performance and soft-top style was found highly attractive. When production ceased in 2003 a total of only 1,321 Azures of all types had been built.

Delivered new to the USA, this mint-condition Bentley Azure was first titled as a lease vehicle by the New Jersey Motor Vehicle Department in Greenwich, Connecticut. By 2007 the Bentley had relocated to Florida, where it was serviced twice that year by Braman Motors in Miami. In September 2012 the car was sold at auction in Pennsylvania and 12 months later was re-titled in Texas. It has covered only some 21,000 miles from new.

The Bentley's Silver Tempest metallic paintwork is unmarked and gorgeous, while the interior is trimmed in pale cream leather piped in dark grey, which again is in perfect condition, just as one would expect. Likewise the highly figured woodwork, which is in lovely order with a double line of satinwood banding framing the door cappings. The carpets are grey piped in cream, extending to the boot area, and the leather-trimmed steering wheel is half cream and half dark grey. This car appears never to have seen rain and is pristine under the bonnet; indeed, the bolt heads are in 'like new' condition with no corrosion whatsoever. European taxes have been paid and the car comes with Carfax report and a UK V5C registration document.


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Bentley Azure cabriolet 2002
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