Talbot Lago T 26 Record cabriolet 1953

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Lot 394
Talbot Lago T 26 Record cabriolet 1953

€ 250,000 - 350,000
US$ 290,000 - 400,000
Talbot Lago T 26 Record cabriolet 1953
Carrosserie Graber
Châssis n° 100351
Moteur n° 100351

« La nouvelle Lago Record était outrageusement chère, mais avec 170 ch, c'était la voiture de série la plus puissante du monde et, de plus, l'une des plus raffinées à conduire... » Lord Montagu of Beaulieu, Lost causes of Motoring.

Ce cabriolet T 26 Record aux belles proportions est l'un des rares survivants du geste désespéré de Talbot contre l'égalitarisme qui était en train de le tuer. L'histoire des Talbot Lago avait commencé avec la dissolution de l'entité Sunbeam-Talbot-Darracq en 1935 quand le Major A. F. Lago, d'origine vénitienne, avait racheté l'usine Darracq de Suresnes et continué la production en vendant ses voitures sous le nom de Darracq au Royaume-Uni et de Talbot en France. La marque revitalisée s'engagea en compétition, tant en Sport qu'en Grand Prix, et remportait le Grand Prix de France et le Tourist Trophy en 1937, puis, à partir de là, mena une bagarre incessante contre ses concurrentes italiennes et allemandes. Il y eut de nombreux succès notables dans les années de l'immédiat après-guerre, notamment trois victoires en Grand Prix pour le champion français Louis Rosier et une victoire au Mans.

Les premières Lago construites reprenait le châssis à croisillons existant, la suspension avant indépendante mais recevaient le nouveau moteur six cylindres conçu par Walter Becchia, doté de soupapes en tête inclinées dans une chambre de combustion hémisphérique et actionnées par une paire d'arbres à cames logés en haut du bloc dans sa version sport, à la façon des Riley. La dernière voiture de route de la marque avant la guerre – la Lago Spéciale de 4 litres – développait 165 ch et faisait plus de 160 km/h. Ces voitures très réussies furent rebaptisées Talbot Lago et le moteur de Becchia serait l'un des rares à servir avant et après la seconde guerre en Grand Prix.

La Lago Spéciale fut reprise après la guerre en 1946 sous le nom de T 26 Record avec des freins hydrauliques, une boîte pré-sélective Wilson et une version double arbre à cames du classique 4, 5 litres longue course à soupapes en tête développant 170 ch. La désignation T 26 avait déjà été utilisée auparavant - pour les monoplaces de Grand Prix 4, 5 litres à la fin des années 1930 - et faisait référence à la puissance administrative des voitures qui était de 26 CV.

La Record était proposée avec une carrosserie d'usine ou en châssis roulant pour être carrossée par un artisan indépendant. À conduite à droite, comme la plupart des voitures de luxe françaises de l'époque, l'exemplaire proposé ici arbore une carrosserie cabriolet d'une indéniable élégance sur Talbot Lago. Avec son moteur 4, 5 litres et son élégante carrosserie c'était une vraie grande routière dont on pouvait être fier et qui faisait tourner les têtes sur son passage. Un châssis et un train roulant qui avait fait leurs preuves, associés à un moteur à longue course moins poussé en faisaient des voitures très séduisantes à l'époque et elles offrent encore aujourd'hui une jolie combinaison pour celui qui voudrait une voiture pour les sorties historiques et les longues randonnées.

Le châssis numéro 100351 a été livré neuf au carrossier suisse Graber et habillé par ses soins en cabriolet deux portes. Son premier propriétaire enregistré fut M. Ernst Buchert de Bâle, en Suisse, qui en prit livraison en 1953 et garda la T 26 jusqu'en 1997 lorsqu'elle passa aux mains du second propriétaire un certain M. Daniel Chourre, en France. Le propriétaire actuel en a fait l'acquisition dans une vente aux enchères en 2008.

Ayant bénéficié d'une réfection de son moteur, de sa boîte et de ses freins et ayant été apparemment repeinte, 100351 est décrite comme en bon état général, est vendue avec sa fiche de châssis Talbot confirmant qu'elle est entièrement aux spécifications d'origine. Elle est fournie avec sa carte grise française. Dernier fleuron de la gloire d'une grande marque française, cette T 26 Record serait une invitée de marque dans n'importe quel prestigieux concours ou manifestation historique dans le monde.

1953 Talbot Lago T26 Record Cabriolet
Coachwork by Graber
Chassis no. 100351
Engine no. 100351

'The new "Lago-Record" was impossibly expensive but at 170bhp it was the world's most powerful production car, and a very fine one to boot.' – Lord Montagu of Beaulieu, 'Lost Causes of Motoring'.
This beautifully proportioned T26 Record Cabriolet is a rare survivor of Talbot's last defiant gesture against the mindless egalitarianism that was destroying it. The Talbot Lago story had commenced with the dissolution of the Sunbeam-Talbot-Darracq combine in 1935, when Venetian-born Major A F 'Tony' Lago bought the Darracq factory at Suresnes and continued production, selling his cars as Darracqs in the UK and Talbots in France. The revitalised marque embraced both sports car and Grand Prix racing, and in 1937 achieved victories in the French Grand Prix and the Tourist Trophy; from then on it was an uphill struggle against the might of the German and Italian opposition. There were, however, many notable successes in the immediate post-war years, including three Grand Prix wins for French Champion Louis Rosier and victory at Le Mans.

The first Lago-built cars retained the existing X-braced, independently front suspended chassis, but were powered by new six-cylinder engines designed by Walter Becchia, in sporting guise featuring inclined overhead valves set in hemispherical combustion chambers and opened by a pair of camshafts mounted high in the block, Riley-style. The marque's ultimate pre-war road car - the 4.0-litre Lago Special - produced 165bhp and was good for more than 160km/h (100mph). This successful series of cars was later renamed 'Talbot-Lago' and Becchia's engine would be one of the few that saw service in Grand Prix cars both before and after WW2.

The Lago Special was revived in 1946 as the 'T26 Record' now sporting hydraulic brakes, a Wilson pre-selector gearbox and a 4½-litre, twin-cam version of the classic long-stroke overhead-valve engine producing 170bhp. Its 'T26' designation had been used before – for the 4½-litre GP racers in the late 1930s – and referred to the car's taxation rating of 26CV.

The Record was available with factory bodywork or as a rolling chassis for bodying by independent coachbuilders. Right-hand drive, like all French cars of quality up to this time, the example offered here has Talbot's own undeniably handsome cabriolet body. With its 4½-litre engine and extremely elegant coachwork, this really was a 'Grande Routière' to be proud of and one that doubtless turned heads wherever it went. A proven chassis and running gear coupled to an under-stressed and long-legged engine made these very desirable cars in their day, and they still offer a very attractive package if one is looking for a car to enjoy on rallies and Grand Tours.

Chassis number '100351' was delivered new to the Swiss coachbuilder Graber and bodied by them as a two-door cabriolet. Its first registered owner was Mr Ernst Buchert of Basel, Switzerland, who took delivery in 1953 and kept the T26 until 1997 when it passed to the second owner, a Mr Daniel Chourre of France. The current owner purchased the car at auction in 2008.
Benefiting from rebuilds of the engine, gearbox and brakes, and apparently repainted, '100351' is described as in generally good condition and comes with Talbot chassis card confirming that it is to completely original specification. The car also comes with French Carte Grise. Representing the last glorious flowering of a great French marque, this T26 Record would be a welcome invitee at any of the most prestigious concours and historic competition events around the world.



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