Bentley S Continental Flying Spur 1959

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Lot 386
Bentley S Continental Flying Spur 1959

€ 130,000 - 160,000
US$ 140,000 - 170,000
Bentley S Continental Flying Spur 1959
Carrosserie H. J. Mulliner
Châssis n° BC14LEL

En octobre 1955, la Bentley Continental était proposée sur le tout nouveau châssis de la série S, synonyme de performances faciles et de grande distinction, dès sa présentation sur le châssis série R en 1952. Le nouveau châssis à caisson de la série S intégrait des freins et une suspension améliorés, ainsi qu'une version portée à 4 887 cm3 et donc plus puissante du moteur à admission au-dessus de l'échappement existant. La Continental avait un taux de compression plus élevé, un radiateur plus court, un rapport de pont plus élevé et, au moins pour un temps, était proposée avec une transmission manuelle à main droite.

Rolls-Royce avait prévu de commercialiser la Continental uniquement en deux portes, mais, fin 1957, la décision fut prise de lancer la production d'une version quatre portes carrossée par H. J. Mulliner. Dévoilée avec la Continental série S et connue sous le nom de Flying Spur, cette version était le fruit d'une collaboration avec le bureau de style intégrée de Rolls-Royce H. J. Mulliner et ressemblait fortement à la fois à la Continental deux portes et aux berlines quatre portes existantes sur châssis Rolls-Royce et Bentley (hors Continental). Aux qualités d'allure et d'élégance de la Continental, la Flying Spur ajoutait la facilité des quatre portes, une intérieur plus spacieux et un coffre généreux. Arborant toute la splendeur des grandes routières d'avant-guerre, la Continental Flying Spur coûtait 7 994 livres en 1957 – soit quelque 44% de plus que la berline de série tout acier ou encore trois le prix d'une maison moyenne au Royaume-Uni. La possession de ce qui était alors l'une des voitures les plus chères et les plus exclusives de son époque était réservée à une poignée de riches connaisseurs.

Le numéro de châssis BC14LEL a été livré neuf aux États-Unis où son premier propriétaire était un certain Paul V. Shields de Southampton, dans l'état de New York. Plus récemment, la Bentley a été importée au Royaume-Uni où elle a été complètement restaurée, y compris la réfection du moteur, un nouveau faisceau électrique et une peinture argentée. De plus, l'intérieur a été regarni en cuir brun, tandis que le ciel de toit et les boiseries ont été rénovés. Au début de 2014, la Bentley a bénéficié d'un nouveau travail de rénovation par le très respecté spécialiste de la marque West Hoathly Garage Ltd, concernant la transmission, la direction et le système d'allumage (voir les factures au dossier pour un montant de 7 348, 89 livres). Décrite comme en bon état général, la voiture n'a pas été utilisée depuis que ces travaux ont été entrepris et est prête à reprendre la route. Cette magnifique Bentley Continental Flying Spur est vendue avec les factures mentionnées ci-dessus, la copie de la fiche de châssis et son titre de propriété américain.

1959 Bentley S-Series Continental Flying Spur Saloon
Coachwork by H J Mulliner
Chassis no. BC14LEL

In October 1955, the Bentley Continental became available on the newly introduced S-Series chassis, having been synonymous with effortless high speed cruising in the grand manner since its introduction in R-Type form in 1952. The S-Series' new box-section chassis incorporated improved brakes and suspension and an enlarged (to 4,887cc) and more powerful version of the existing inlet-over-exhaust six-cylinder engine. The Continental came with a higher compression ratio, shorter radiator and higher gearing and, for a time at least, could be ordered with right-hand change manual transmission.

Rolls-Royce had envisaged the Bentley Continental as exclusively a two-door car but late in 1957 the decision was taken to sanction the production of a four-door variation by H J Mulliner. Introduced on the S-Series Continental and known as the 'Flying Spur', this design was a collaborative effort by Rolls-Royce's in-house styling department and H J Mulliner, and bore a strong resemblance both to the two-door Continental and to existing coachbuilt four-door styles on Rolls-Royce and (non-Continental) Bentley chassis. To the Continental's existing qualities of pace and elegance, the Flying Spur added four-door practicality, a more spacious interior and a generously proportioned boot. Embodying all the splendour of the great pre-war Grandes Routières, the Continental Flying Spur cost £7,994 in 1957 – some 44% more than the S-Series 'standard steel' saloon or more than three times the value of the average UK house. Ownership of what was one of the most expensive and exclusive automobiles of its day was necessarily confined to a handful of wealthy connoisseurs.

Chassis number 'BC14LEL' was delivered new to the USA where its first owner was one Paul V Shields of Southampton, New York. More recently the Bentley was brought to the UK where it has been comprehensively restored, including an engine rebuild, new wiring loom and a re-spray in silver. In addition, the interior has been reupholstered in brown leather, and the headlining and wood trim panels renewed. Early in 2014 the Bentley benefited from additional extensive remedial works undertaken by the highly respected independent marque specialists West Hoathly Garage Ltd, which included attention to the transmission, steering and ignition systems (see bills on file totalling £7,348.89). Described as in generally good condition, the car has not been used since this work was completed and is ready to be enjoyed. This magnificent Bentley Continental Flying Spur is offered with the aforementioned bills, copy chassis cards and US Certificate of Title.
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