Delahaye 235 MS coupé 1952

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Lot 358
Delahaye 235 MS coupé 1952

€ 160,000 - 190,000
US$ 180,000 - 220,000
Delahaye 235 MS coupé 1952
Carrosserie Henri Chapron
Châssis n° 818066

Les premières productions de Delahaye manquaient un peu de panache, mais en 1935, arriva la première Delahaye d'une nouvelle génération qui allait changer l'image de la marque, la T 135 Coupe des Alpes. Sportive raffinée, elle était propulsée par un six cylindres 3, 2 litres à soupapes en tête développant 110 ch grâce à trois carburateurs Solex, une boîte à quatre rapports synchronisés ou une boîte Cotal, des roues fil à serrage central et des freins Bendix. Delahaye améliora le modèle l'année suivante avec la T 135 MS 3, 5 litres de 120/130 ch, dont la version sport se faisait rapidement un nom en compétition gagnant les 24 Heures du Mans en 1937 et 1938. La 135 changea radicalement l'image de Delahaye qui passa de la fiabilité sans panache aux performances sportives raffinées, balayant le slogan « solide comme une Delahaye », bien que les produits de la marque restassent tout aussi bien conçus.

Le modèle réapparut après la guerre, avec le moteur 3, 5 litres et resta en production jusqu'en 1951, lorsqu'il fut remplacé par la plus moderne 235. Celle-ci adoptait un moteur plus puissant que sa devancière développant 152 ch, grâce à une culasse redessinée et trois carburateurs qui lui autorisaient un bon 180 km/h, en fonction du type de carrosserie.

Delahaye ne possédant pas de carrosserie intégrée, tous ses châssis étaient habillés par des carrossiers indépendants faisant de chaque voiture un modèle unique. Les 135 et 235 attirèrent les carrossiers français les pus en vue et la plupart de leurs créations sur ces châssis font partie des exemples les plus remarquables de l'art automobile de l'époque. Les partenariats occasionnels avec des carrossiers comme Saoutchik, Chapron, Franay, Graber, Pennock ou Figoni & Falaschi ont donné naissance à de véritables chefs-d'œuvre automobiles.

L'une des 83 voitures construites entre octobre 1951 et mai 1954, cette Delahaye 235, châssis numéro 818066, est habillée d'une élégante carrosserie coupé par l'un des carrossiers parisiens les plus influents, Henri Chapron, dont l'atelier a toujours été réputé pour l'élégance de ses créations. À conduite à droite, comme la plupart des voitures de luxe françaises de l'époque, cette Delahaye, est équipée d'une boîte Cotal électrique semi-automatique et reçoit une livrée vert foncé avec un intérieur en cuir beige/cognac. La voiture a été restaurée en 1992 et est décrite par le vendeur comme étant en bon état général. Elle a été immatriculée dans le Vaucluse en 1992 par le dernier propriétaire et est vendue avec sa carte grise. Élégante et racée, cette Delahaye 235 représente une occasion unique pour le connaisseur d'apprécier le meilleur de la carrosserie française sur l'ultime évolution d'un châssis victorieux au Mans.

1952 Delahaye 235 MS Coupé
Coachwork by Henri Chapron
Chassis no. 818066

Delahaye's early products tended to be rather lacklustre, but then in 1935 came the first of a new generation that would change the marque's image: the T135 Coupe Des Alpes. A fine sporting car, the T135 was powered by a 3.2-litre, six-cylinder, overhead-valve engine producing 110bhp on triple Solex carburettors, while the chassis featured transverse-leaf independent front suspension, four-speed synchromesh or Cotal gearboxes, centre-lock wire wheels and Bendix brakes.

Delahaye improved on the formula the following year with the 3½-litre, 120/130bhp T135MS, and the sports version was soon making a name for itself in competitions, winning the Le Mans 24-Hour Race outright in 1937 and 1938. Without doubt, the 135 transformed Delahaye's image from that of staid dependability to stylish high performance, banishing the saying 'solide comme une Delahaye', although the firm's products remained as well engineered as ever.

The model reappeared post-WW2 with the 3½litre engine and lasted in production until 1951 when it was superseded by the upgraded 235. The latter featured a more powerful engine than its predecessor, producing a maximum of 152bhp courtesy of a redesigned cylinder head and triple carburettors, which was good enough for a top speed of 182km/h (113mph) depending on the type of body.

Delahaye had no in-house coachworks, so all its chassis were bodied by independents, making every car unique. The 135 and 235 attracted the attention of France's finest coachbuilders, and many of their works on these chassis are among the most striking examples of automotive art of the period. It was a most fortuitous partnership, resulting in memorable automotive sculpture from the likes of Saoutchik, Chapron, Franay, Graber, Pennock and Figoni et Falaschi.

One of only 83 built between October 1951 and May 1954, the unique Delahaye 235 offered here, chassis number '818066', features handsome coupé coachwork by the influential Parisian carrossier, Henri Chapron, whose company was always renowned for the style and elegance of its work. Right-hand drive like many high quality French cars of the period, it has the Cotal electrical semi-automatic gearbox and is finished in dark green with beige/cognac leather interior. The car was restored in 1992 and is described by the vendor as in generally good condition. It was registered in the Vaucluse district in 1992 by the last owner and comes with its French Carte Grise. Elegant and stylish, while at the same time offering good performance, this Delahaye 235 represents a wonderful opportunity for the connoisseur to enjoy the very best of French coachbuilding expressed on the ultimate development of a Le Mans-winning chassis.
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