Un des trois prototypes d'usine, montré à l'exposition « L'Art de la Moto »,Benelli Sei 750 cm3 1972 Frame no. BC 5006

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Lot 224
Un des trois prototypes d'usine, montré à l'exposition « L'Art de la Moto »,Benelli Sei 750 cm3 1972
Frame no. BC 5006

€ 32,000 - 38,000
US$ 33,000 - 40,000
Amended
Un des trois prototypes d'usine, montré à l'exposition « L'Art de la Moto »
Benelli Sei 750 cm3 1972
Frame no. BC 5006
En dépit d'un héritage sportif des plus riches, Benelli se trouva financièrement en difficultés à la fin des années 1960 avant de passer sous le contrôle de l'industriel argentin Alejandro De Tomaso en 1971. Sous la direction de ce dernier, la firme relancée fit bientôt parler d'elle avec une série de nouveaux types dont le plus excitant fut la Sei (Six) 750 cm3 de 1972, première moto de série au monde dotée d'un moteur à six cylindres. La production proprement dite débuta en 1974, mais la Benelli fut très vite éclipsée par la CBX 1000 six cylindres de Honda. La marque italienne répliqua en 1980 avec la 900 Sei qui reprenait le moteur à arbre à cames en tête original porté à 905, 9 cm3 par réalésage et allongement de la course. La production de la 900 Sei fut arrêtée en 1987. Au cours des décennies suivantes, il y eut bien quelques tentatives de relance d'une moto à moteur six cylindres et ces types sont aujourd'hui des raretés. La Benelli 750 Sei restera comme l'ancêtre direct de tous ces modèles.

La Benelli750 Sei offerte ici est un des trois prototypes d'usine. Sur ces trois machines, l'une fut détruite aux essais et l'autre serait toujours la propriété de l'épouse d'Alejandro De Tomaso. Le vendeur actuel entré chez Benelli en 1973 à l'âge de 15 ans devint trois ans après pilote essayeur au Département Expérimental. Il travailla chez Benelli pendant 10 ans et, en 1984, entama une nouvelle carrière en Grand Prix comme technicien moteurs. Pendant plus de 20 ans comme ingénieur spécialiste des Grands prix, il travailla pour les meilleures écuries et une succession de grands pilotes dont Angelo Nieto, treize fois Champion du Monde.

Le vendeur acheta le prototype Benelli Sei directement à l'usine en mai 1989. Entre novembre 1999 et avril 2000, la machine fut exposée au Musée Guggenheim à Bilbao dans le cadre de l'exposition « L'Art de la Moto » et au Musée Guggenheim de Las Vegas de septembre 2001 à juin 2002. La Sei est accompagnée des documents de cession de 1989 et d'une lettre de l'usine Benelli datée du 20 mars 2014 confirmant qu'il s'agit bien du prototype utilisé lors du lancement officiel organisé à Modène le 27 octobre 1972 (voir la photo) puis par la suite pour les essais d'homologation du type. S'y ajoute la lettre d'invitation du Musée Guggenheim. Présentée dans un excellent état et totalement d'origine, cette superbe Benelli Sei représente une magnifique occasion pour un collectionneur avisé ou un conservateur de musée d'acquérir une machine d'un grand intérêt historique du point de vue du développement de la moto.

Footnotes

  • One of three factory prototypes; displayed at 'The Art of the Motorcycle' exhibition
    1972 Benelli 750cc Sei
    Frame no. BC 5006
    .



    Despite a racing heritage second to none, Benelli was in financial difficulty by the late 1960s, falling into the clutches of Argentinian industrialist Alejandro De Tomaso in 1971. Under De Tomaso's stewardship the revitalised company was soon grabbing the headlines with a host of new models, none more startling than the 750cc Sei (Six) of 1972, the world's first six-cylinder production motorcycle. Production proper began in 1974 but the Benelli was soon overshadowed by Honda's CBX1000 six. The Italian company responded in 1980 with the 900 Sei that used the original single-cam engine bored and stroked for a capacity of 905.9cc. Production of the 900 Sei ceased in 1987. Over the succeeding decades there have been only a handful of attempts to market a six-cylinder motorcycle and today such models are a rarity. The Benelli 750 Sei is the grandfather of them all.

    This Benelli 750 Sei offered here is one of three factory prototypes. Of the three, one was destroyed during testing and the other was last heard of in the ownership of Alejandro De Tomaso's wife. The current vendor joined Benelli in 1973 at the age of 15 and three years later was transferred to the Experimental Department as a test rider. He worked for Benelli for 10 years and then in 1984 started a new career in Grand Prix motorcycle racing as engine technician. In more than 20 years as a Grand Prix engineer he worked with many top teams and a succession of the greatest riders including 13-times World Champion Angel Nieto.

    The vendor purchased the prototype Benelli Sei directly from the Benelli factory in May 1989. Between November 1999 and April 2000 the machine was displayed at the Guggenheim Museum in Bilbao as part of 'The Art of the Motorcycle' exhibition and at the Guggenheim Museum in Las Vegas from September 2001 to June 2002. The Sei comes with the sales document dating from 1989 and a letter from the Benelli factory dated 20th March 2014 confirming that it is the prototype used for the official presentation held in Modena on 27th October 1972 (see photograph) and later for the type-approval tests. It also comes with the letter of invitation from the Guggenheim Museum. Presented in excellent and completely original condition, this beautiful Benelli Sei represents a wonderful opportunity for the discerning collector or museum trustee to acquire a machine if great historical significance in the development of the motorcycle.

Saleroom notices

  • The frame number is 5006.
Contacts
Un des trois prototypes d'usine, montré à l'exposition « L'Art de la Moto »,Benelli Sei 750 cm3 1972 Frame no. BC 5006
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