1937 Rolls-Royce Phantom III Limousine

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Lot 450
1937 Rolls-Royce Phantom III Limousine

€ 130,000 - 150,000
US$ 140,000 - 170,000
1937 Rolls-Royce Phantom III Limousine
Carrosserie Arthur Mulliner
Châssis n° 3BT139
Moteur n° E78X

La voiture de luxe la plus extraordinaire des années 1930 était probablement la Rolls-Royce Phantom III – du moins outre-Manche. Présentée en 1936, la Phantom III à moteur V12 de 7 340 cm3 succédait à la Phantom II dont on estimait que le six cylindres avait atteint son développement maximum. Le choix d'une architecture à 12 cylindres en V était logique pour Rolls-Royce, la marque ayant déjà acquis une expérience considérable dans la construction de moteur V12 pour l'aéronautique, comme celui de l'hydravion Supermarine S6B briseur de records. Une autre considération était évidemment le besoin de disposer d'un multicylindre pour faire face à la concurrence, notamment celle du V16 Cadillac et du V12 Hispano-Suiza.

Chef-d'œuvre de conception utilisant des matériaux innovants et des techniques comme le bloc « squelette » avec chemises humides et culasse en aluminium, le V12 de la Phantom III développait 165 ch dans sa forme initiale. La puissance maximale fut par la suite portée à 180 ch, suffisants pour propulser les derniers exemplaires à 160 km/h, les premiers modèles se contentant de 145 km/h. En dehors de la configuration de son moteur, la Phantom III représente une étape importante dans l'histoire de Rolls-Royce puisqu'il s'agit de son premier modèle à suspension indépendante à l'avant. Un total de 710 exemplaires fut construit avant que la deuxième guerre ne mette fin à la production, dont 300 ont survécu jusqu'à aujourd'hui dans le monde aujourd'hui.

Le châssis n° 3BT139 fut livré neuf au Royaume-Uni à un certain R. E. Weber et immatriculé SY 9115. Il porte une carrosserie exécutée par la très respectée firme de Northampton, Arthur Mulliner, un carrossier prééminent dont les réalisations étaient appréciées d'une clientèle fortunée en mesure d'acheter les meilleurs châssis du moment. Bien que carrossée en limousine avec séparation chauffeur, le résultat est une voiture à l'allure plus sportive que statutaire et surtout particulièrement élégante. La Phantom est vendue avec un épais dossier historique contenant plus de 50 ans de factures d'entretien et autres papiers. On nous signale que le moteur a été refait en 1956 et à nouveau en 2012, un overdrive ayant été ajouté à la transmission à cette occasion. La carrosserie est présentée comme étanche et bon état général sans dommage à la structure bois, tandis que l'intérieur est également en excellent état, avec tous ses accessoires fonctionnant. Peinte en bleu de France avec un intérieur en cuir noir de Prusse, la voiture est vendue complète avec sa trousse à outil, et le dossier historique déjà mentionné plus haut ainsi que des copies de ses papiers originaux et ses papiers d'immatriculation au Royaume-Uni V5.

1937 Rolls-Royce Phantom III Limousine
Coachwork by Arthur Mulliner
Chassis no. 3BT139
Engine no. E78X

Perhaps the most outstanding luxury car of the 1930s - certainly on this side of the Channel - was the Rolls-Royce Phantom III. Introduced in 1936, the 7,340cc V12-engined Phantom III succeeded the Phantom II, the six-cylinder engine of which was considered to be at the end of its development life. The choice of a V12 configuration was a logical one for Rolls-Royce, the company already having had considerable experience of manufacturing V12 aero engines such as that used in the record-breaking Supermarine S6B seaplane. No doubt another consideration was the need to match the multi-cylinder opposition, notably the V16 Cadillac and V12 Hispano-Suiza.

A state-of-the-art design employing advanced materials and techniques such as 'skeleton' cylinder blocks with wet liners and aluminium alloy cylinder heads, the PIII V12 produced 165bhp in its debut form. The maximum output was subsequently raised to 180 horsepower, which was sufficient to propel later examples to 100mph, earlier models being capable of around 90. Its engine configuration aside, the Phantom III represents an important milestone in the history of Rolls-Royce cars, being the first with independent front suspension. A total of 710 had been manufactured when WW2 halted production, of which around 300 exist worldwide today.

Chassis number '3BT139' was supplied new in the UK to one R E Webber and first registered 'SY 9115'. It carries coachwork by the respected Northampton firm of Arthur Mulliner, a coachbuilder of the highest order whose designs were favoured by wealthy clients able to afford the finest chassis available. Although bodied as a limousine with internal division, the result is a motor car more sporting than formal and one that is undeniably handsome. The Phantom is accompanied by a most substantial history file containing more than 50 years worth of maintenance bills and other records. We are advised that the engine was overhauled in 1956 and again in 2012, an overdrive being fitted to the transmission at the latter date. The body is described as watertight and in generally excellent condition, with no damage to the woodwork, while the original interior is likewise excellent, with all its accessories working. Finished in French blue over black with Prussian blue leather interior the car comes complete with tool kit and is offered with the aforementioned history file; copies of the original order paperwork; and UK V5 registration document.

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