1921 Rolls-Royce 40/50 HP Silver Ghost torpédo

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Lot 428
1921 Rolls-Royce 40/50 HP Silver Ghost torpédo

Sold for € 149,500 (US$ 164,674) inc. premium
1921 Rolls-Royce 40/50 HP Silver Ghost torpédo
Châssis n° CW29

Bien que la 40/50 HP ait de toute évidence amplement mérité son surnom de 'best car in the world', la décision d'abandonner tous les autres modèles, ne fit que concentrer l'attention sur celle qui allait devenir la 'Silver Ghost'. Jusqu'en 1908, lorsqu'elle déménagea dans ses nouveaux locaux à Derby, la société créée par l'ingénieur Frederik Henry Royce et l'honorable financier Charles Stuart Rolls, avait construit différents modèles dans ses ateliers de Manchester. Des voitures équipées de moteurs à deux, quatre ou six cylindres, et même à moteur V8 rapidement abandonné, avaient été construites, avant la décision du directeur général Claude Johnson de se concentrer sur la seule 40/50 HP. Elle avait été dévoilée au Salon de Londres en 1906 et se fit plus connaître sous le nom de 'Silver Ghost' l'année suivante, quand le châssis 60551 fut exposée avec une carrosserie tourer couleur argent, signée Barker & Co.

Le cœur de la Silver Ghost était un superbe six cylindres à soupapes latérales de 7036 cm3 (plus tard 7 428 cm3) reposant sur un vilebrequin à sept paliers lubrifié sous pression. Un solide châssis à longerons en U et croisillons en tubes reposait sur des ressorts semi-elliptiques à l'avant et un système de plate-forme à ressorts à lames à l'arrière, celle-ci allant rapidement être abandonnée. La transmission fut elle aussi rapidement modifiée, une boîte à trois vitesses avec troisième en prise directe remplaçant la boîte quatre vitesses avec overdrive en 1909. Il y eut d'innombrables autres modifications au cours de la production qui s'étala sur 20 ans, la plus importante concernant l'adoption d'un freinage assisté par servo aux quatre roues vers la fin de 1923.

Après un essai de 2 000 miles sous le contrôle du Royal Automobile Club , la voiture d'essai de l'usine – châssis n° 60551, LA 'Silver Ghost' - fut engagée au Scottish Reliability Trial en 1907, parcourant les 15 000 miles de façon éblouissante en établissant un nouveau record du monde. La réputation de la voiture était dès lors établie, notamment en Amérique du nord où les grands espaces exigeaient une fiabilité sans défaut et un grand confort.

Livrée neuve au Royaume-Uni, CW29 est une ancienne restauration (il y a plus de 20 ans) qui vient d'une éminente collection privée espagnole. Les documents fournis comprennent les papiers d'immatriculation espagnols et le certificat de la FFVE.

1921 Rolls-Royce 40/50hp Silver Ghost Torpedo
Chassis no. CW29

Although the 40/50hp model would have earned its 'The Best Car in the World' sobriquet in any event, Rolls-Royce's decision to drop all other types only served to focus attention on what would become known as the 'Silver Ghost'. Prior to 1908, when it relocated to a new factory in Derby, the company founded by engineer Henry Royce and entrepreneur The Honourable Charles Stewart Rolls had manufactured a variety of models at its Manchester premises. Cars with two, three, four and six cylinders were made, and even an abortive V8, before Managing Director Claude Johnson's decision to concentrate on the range-topping 40/50hp. The latter had first appeared at the 1906 Motor Show and became known as the 'Silver Ghost' the following year when chassis number '60551' was exhibited wearing silver-painted tourer coachwork by Barker.

The heart of the Silver Ghost was its magnificent engine, a 7,036cc (later 7,428cc) sidevalve six equipped with seven-bearing crankshaft and pressure lubrication. A sturdy chassis comprised of channel-section side members and tubular cross members was suspended on semi-elliptic springs at the front and a 'platform' leaf-spring arrangement at the rear, though the latter soon came in for revision. The transmission too was soon changed, a three-speed gearbox with direct-drive top gear replacing the original four-speed/overdrive top unit in 1909. In the course of its 20-year production life there would be countless other improvements to the car, one of the most important being the adoption of servo-assisted four-wheel brakes towards the end of 1923.

After a successful 2,000-mile trial under RAC supervision, the factory demonstrator - chassis '60551', 'The Silver Ghost' - was entered in the Scottish Reliability Trial, completing the 15,000-mile run with flying colours to set a new world record. From then on the car's reputation was assured, not the least in North America where the wide-open spaces placed a premium on reliability and comfort.

Delivered new in the UK, 'CW29' is an older restoration (some 20-plus years ago) offered from a prominent private collection in Spain. Accompanying documentation consists of current Spanish registration papers and FFVE certificate.

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