1930 Cord L-29 Sedan Phaëton

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Lot 404
1930 Cord L-29 Sedan Phaëton

Sold for € 103,500 (US$ 117,596) inc. premium
1930 Cord L-29 Sedan Phaëton
Châssis n° L29 00185

Errett Lobban Cord dévoila la L-29 en 1929 comme modèle destiné à occuper le créneau de prix entre les Auburn et les Duesenberg de son groupe automobile. Entrainée par un moteur 8 cylindres en ligne à « culasse plate » Lycoming – une autre société du groupe Cord – la L-29 était équipé d'une transmission aux roues avant, alors très en vogue à Indianapolis. Passionné de compétition, Cord avait été impressionné par les performances des Junior 8 Special de Harry Miller à traction avant et en avait acquis les droits pour une voiture de route en 1926. Cornelius Van Ranst avait été engagé pour en assurer le développement et, en novembre 1927, le premier prototype était prêt pour les essais et son évaluation par Fred Duesenberg, le directeur technique de Cord. Le styliste Al Leamy avait imaginé l'élégante carrosserie posée sur le châssis à croisillons de Van Ranst, une première mondiale.

La construction du nouveau modèle – baptisé L-29 – débuta à l'usine d'Auburn, dans l'Indiana, en avril 1929, suivi par deux journées de présentation à la presse en juin. L'avantage de la traction avant de la L-29 – en résumé un centre de gravité abaissé et plus d'habitabilité – sautait immédiatement aux yeux, tandis que la liberté que donnait son châssis surbaissé aux stylistes attirait sur la Cord les regards des maîtres carrossiers des deux côtés de l'Atlantique. La plupart des spécialistes s'accordent pour considérer la L-29 comme la plus élégante des voitures américaines de l'époque.

La L-29 était proposée en berline, coupé de ville, cabriolet et phaëton, avec des prix s'échelonnant de 3 095 $ à 3 295 $. Malheureusement pour Cord, au moment où son nouveau bébé arrivait chez les concessionnaires, le krach boursier de Wall Street d'octobre 1929 ruina une bonne partie de la clientèle visée. Malgré une politique de prix cassés, les ventes ne décollèrent pas et la carrière de la première vraie traction avant de série prit fin en 1932. En comptant les voitures livrées en châssis nus aux carrossiers, seulement 5 010 L-29 furent construites, dont on estime qu'environ 300 de tous types existent encore aujourd'hui.

Cette L-29 Sedan Phaëton faisait partie d'une importante collection privée espagnole. Immatriculée en Espagne, la voiture est décrite comme étant en bon état général et est vendue avec ses papiers de la FFVE, son certificat de vente français, des copies d'article de divers magazines et une facture d'entretien récente.

1930 Cord L-29 Sedan Phaeton
Chassis no. L29 00185

Errett Lobban Cord introduced the L-29 in 1929 as a gap-filling model priced between his Cord Corporation's Auburn and Duesenberg lines. Powered by a straight-eight 'flat head' engine built by Lycoming - another of Cord's companies - the L-29 featured front-wheel drive, then much in vogue at Indianapolis. An avid race fan, Cord had been impressed by the performance of the Harry Miller-designed front-wheel-drive Junior 8 Special and in 1926 purchased the passenger-car rights to Miller's FWD designs. Cornelius Van Ranst was hired to assist with development and by November 1927 the first prototype was ready for testing and assessment by Fred Duesenberg, Cord's Chief Engineer. Staff designer Al Leamy contributed the stylish coachwork, which was underpinned by Van Ranst's X-braced chassis frame, the world's first.

Production of the new car - now dubbed 'L-29' - commenced at the Auburn, Indiana plant in April 1929 with a two-day press launch in June. The advantages conferred by the L-29's front-wheel-drive layout - chiefly, a low centre of gravity and increased passenger space - were immediately apparent, while the freedom its low-slung frame gave coachbuilders meant that the Cord was soon attracting the attention of master craftsmen on both sides of the Atlantic; indeed, many connoisseurs consider the L-29 to be the most stylish American car of the period.

The L-29 was offered initially in sedan, brougham, convertible coupé and phaeton versions, at prices ranging from $3,095 to $3,295. Unfortunately for Cord, just as his new baby was reaching dealers' showrooms the Wall Street Crash of October 1929 bankrupted a huge proportion of his intended clientele. Despite a programme of price cuts, sales never took off and the world's first practical front-wheel-drive production car was discontinued in 1932. Including cars supplied in chassis form to independent coachbuilders, only 5,010 L-29s were built, of which it is thought that around 300 of all types exist today.

This L-29 sedan phaeton previously formed part of an important Spanish private collection. Currently registered in Spain, the car is described as in generally good condition and offered with FFVE document, French acquisition certificate, copy magazine article and a recent maintenance invoice.

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1930 Cord L-29 Sedan Phaëton
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