1921 Rolls-Royce 40/50 HP Silver Ghost cabriolet

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Lot 386
1921 Rolls-Royce 40/50 HP Silver Ghost cabriolet

Sold for € 96,600 (US$ 106,588) inc. premium
1921 Rolls-Royce 40/50 HP Silver Ghost cabriolet
Châssis n° 32SG

Bien que la 40/50 HP ait de toute évidence amplement mérité son surnom de 'best car in the world', la décision d'abandonner tous les autres modèles, ne fit que concentrer l'attention sur celle qui allait devenir la 'Silver Ghost'. Elle avait été dévoilée au Salon de Londres en 1906 et se fit plus connaître sous le nom de 'Silver Ghost' l'année suivante, quand le châssis 60551 fut exposée avec une carrosserie tourer couleur argent, signée Barker.

Le cœur de la Silver Ghost était un superbe six cylindres à soupapes latérales de 7036 cm3 (plus tard 7428 cm3) reposant sur un vilebrequin à sept paliers lubrifié sous pression. Un solide châssis à longerons en U et croisillons en tubes reposait sur des ressorts semi-elliptiques à l'avant et un système de plate-forme à ressorts à lames à l'arrière, celle-ci allant rapidement être abandonnée. Il y eut d'innombrables autres modifications au cours de la production qui s'étala sur 20 ans.

Après un essai réussi de 2000 miles sous le contrôle du Royal Automobile Club, la voiture d'essai de l'usine – châssis n° 60551, LA 'Silver Ghost' - fut engagée au Scottish Reliability Trial, parcourant les 15 000 miles de façon éblouissante en établissant un nouveau record du monde. La réputation de la voiture était dès lors établie, notamment en Amérique du nord où les grands espaces exigeaient une fiabilité sans défaut et un grand confort.

Cette Silver Ghost fut livrée neuve à Wessel & Wett à Copenhague au Danemark, équipée d'une carrosserie coupé/cabriolet de Windovers. Les 'Magasins du Nord' que possédait Wessel & Wett, était l'équivalent danois de nos Galeries Lafayette. La voiture passa plus tard aux mains d'un consul Glad, qui possédait également une Isotta-Fraschini. Comme c'est souvent le cas avec les voitures en bon état mécanique, la carrosserie originale passée de mode fut remplacée dans les années 1930 par une nouvelle carrosserie pour le tourisme.

Un des documents du dossier indique qu'un certain Leo Jensen, administrateur, fit don de la voiture au Dansk Veteranbil Klub. Au milieu des années 1970, un passionné d'automobile danois bien connu, M. Sachmann, acheta la Rolls-Royce au club. À cette époque, la voiture était hors d'usage depuis de nombreuses années. Après des recherches approfondies, M. Sachmann restaura la Silver Ghost dans sa splendeur initiale en se servant de photos d'époque pour reconstituer une carrosserie et ses accessoires qui soient conformes à l'originale dans ses moindres détails, le travail s'achevant en 1985. Plus récemment, la voiture a bénéficié d'une révision du système d'alimentation en essence, un travail mené par un spécialiste de la Silver Ghost en Irlande du nord. Superbe tourer capable de rouler sans peine à bonne allure dans n'importe quelle épreuve historique, cette Rolls-Royce Silver Ghost est vendue avec ses papiers d'immatriculation danois.

1921 Rolls-Royce 40/50hp Silver Ghost Drophead Coupé
Chassis no. 32SG

Although the 40/50hp model would have earned its 'The Best Car in the World' sobriquet in any event, Rolls-Royce's decision to drop all other types only served to focus attention on what would become known as the 'Silver Ghost'. The latter had first appeared at the 1906 Motor Show and became known as the 'Silver Ghost' the following year when chassis number '60551' was exhibited wearing silver-painted tourer coachwork by Barker.

The heart of the Silver Ghost was its magnificent engine, a 7,036cc (later 7,428cc) sidevalve six equipped with seven-bearing crankshaft and pressure lubrication. A sturdy chassis comprised of channel-section side members and tubular cross members was suspended on semi-elliptic springs at the front and a 'platform' leaf-spring arrangement at the rear, though the latter soon came in for revision. In the course of its 20-year production life there would be countless other improvements to the car.

After a successful 2,000-mile trial under RAC supervision, the factory demonstrator - chassis '60551', 'The Silver Ghost' - was entered in the Scottish Reliability Trial, completing the 15,000-mile run with flying colours to set a new world record. From then on the car's reputation was assured, not the least in North America where the wide-open spaces placed a premium on reliability and comfort.

This particular Silver Ghost was delivered new to Wessel & Wett in Copenhagen Denmark fitted with a coupé/cabriolet body by Windovers. Wessel & Wett owned 'Magasin du Nord', the Danish equivalent of Harrods. The car was later owned by a Consul Glad, who at the same time also owned an Isotta Fraschini. As is often the case with cars still in good mechanical condition, the original but out-of-fashion coachbuilt body was replaced in the 1930s with a new touring body.

A document on file shows that in 1958 the car was donated to the Dansk Veteranbil Klub by a Director Leo Jensen. In the mid-1970s, a well-known Danish car enthusiast, Mr Sachmann, acquired the Rolls-Royce from the club. At that time the car had been out of commission for many years. After thorough research, Mr Sachmann restored the Silver Ghost to its former glory using original period photographs to construct a body and fittings matching the original in every detail, completing the task in 1985. More recently, the car has benefited from an overhaul of the fuel system, the work being undertaken by a Silver Ghost specialist in Northern Ireland. A superb Vintage-era tourer capable of travelling at a good speed on any historic motoring event, this beautiful Rolls-Royce Silver Ghost is offered with Danish registration papers.

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