1937 Bentley 4¼ Liter à portières 'parallèles', coupé-sedanca

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Lot 381
1937 Bentley 4¼ Liter à portières 'parallèles', coupé-sedanca

Sold for € 172,500 (US$ 191,043) inc. premium
1937 Bentley 4¼ Liter à portières 'parallèles', coupé-sedanca
Carrosserie James Young
Châssis n° B28KT
Moteur n° H4BE

À la fin des années 1930, les Bentley 'Derby', présentées au début de la décennie, après la reprise de la marque par Rolls-Royce, avait subi un certain nombre de modifications importantes, dont la moins importante n'était pas l'accroissement de l'alésage en 1936 qui portait la cylindrée à 4257 cm3 et coïncidait avec l'adoption des paliers de vilebrequin Hall de meilleure qualité. Ce nouveau moteur, similaire à celui de la Rolls-Royce équivalente – la 25/30 HP – comme c'était déjà le cas avec le précédent modèle 3½ Liter - bénéficiait de caractéristiques supérieures sur la Bentley, équipé de deux carburateurs SU, d'un taux de compression plus élevé et de cames « plus sportives ». En conséquence, la nouvelle 4 ¼ Liter offrait plus de puissance qu'avant tout en conservant l'ancien châssis, désormais bien au point, avec sa boîte infaillible et ses freins assistés par servo. C'est la construction d'autoroutes modernes en Europe centrale, permettant aux voitures de rouler longtemps à des vitesses soutenues, qui avait poussé à l'adoption des paliers à coussinets Hall et qui allait entraîner l'installation d'une boîte avec overdrive et l'amélioration du système de lubrification de l'incomparable grande routière de Bentley, des progrès qui correspondaient à l'arrivée des voitures de la série M, en 1939.

La Bentley Derby était, bien sûr, une voiture exclusivement carrossée à l'extérieur. Sur les 2442 exemplaires construits, seuls 70 furent habillés par James Young. On pense que seulement six Bentley coupé-berline à portières « parallèles » furent construites dont encore moins survivent aujourd'hui, ce qui en fait des voitures particulièrement exceptionnelles. Les très particulières portières à mouvement 'parallèle' furent imaginées par G. H. Wenham - le directeur d'usine de James Young – qui avait été renversé par l'ouverture inopinée d'une porte sur les Champs-Élysées. Le spectaculaire concept avec son immense charnière centrale permettait un débattement réduit lorsqu'on ouvrait la porte.

Cet exemplaire fut commandé neuf par M. G. de Baat, à West Byfleet, en Angleterre et fut livrée en juillet 1937. Son histoire originale n'est pas connue, mais on sait qu'elle trouva le chemin des États-Unis où elle resta en possession du même propriétaire de 1977 à 1999. Utilisée avec parcimonie pendant ces années et vraisemblablement restaurée au début de cette période, elle revint en Europe continentale puis, plus tard, au Royaume-Uni où elle demeure depuis 2003. Équipée d'origine du volant Brooklands, comme spécifié sur le registre d'usine, elle a été joliment entretenue et récemment repeinte en deux tons, bleu et noir.

Figurant dans le numéro de mars 2007 du magazine Classic Cars, elle y est décrite dans l'article comme une réjouissante voiture à conduire 'toujours vive et très à l'aise dans la circulation d'aujourd'hui'.

Une magnifique voiture qui sera la bienvenue dans de nombreuses manifestations prestigieuses, y compris les sorties organisées par le Bentley Drivers' Club, et reste une excellent voiture pour le tourisme. Prévoyez juste un peu de temps pour éloigner la foule quand vous aurez ouvert les portes !

1937 Bentley 4¼-Litre Parallel-Door Sedanca Coupé
Coachwork by James Young
Chassis no. B28KT
Engine no. H4BE

By the end of the 1930s the 'Derby' Bentley, introduced towards the beginning of that decade following the firm's take-over by Rolls-Royce, had undergone a number of significant developments, not the least of which was an increase in bore size in 1936 that upped the capacity to 4,257cc, a move that coincided with the adoption of superior Hall's Metal bearings. This new engine was shared with the equivalent Rolls-Royce - the 25/30hp - and as had been the case with the preceding 3½-Litre model, enjoyed a superior specification in Bentley form, boasting twin SU carburettors, raised compression ratio and a more 'sporting' camshaft. Thus the new 4¼-Litre model offered more power than before while retaining the well-proven chassis with its faultless gear-change and servo-assisted brakes. It was the construction of modern highways in Continental Europe, enabling cars to travel at sustained high speeds, that had prompted the introduction of the Hall's Metal bearings and would lead eventually to the adoption of on an 'overdrive' gearbox and improved lubrication system on Bentley's peerless Grand Routier, improvements which coincided with the introduction of the 'M'-series cars in 1939.

The Derby Bentley was, of course, an exclusively coachbuilt automobile. Of the 2,442 manufactured, only 70 were bodied by James Young. It is believed that only six parallel-door Bentley Sedanca Coupés were produced, and fewer still survive today making it an exceptional special motorcar. The distinctive parallel-action door was dreamt up by G.H. Wenham—James Young's works director—who was knocked down by a car door suddenly opening on the Champs Elysées. The extraordinary design with its large central hinge mechanism kept a tight profile when open.

This example was ordered new by Mr. G. de Baat, Esq. of West Byfleet, England and delivered in July of 1937. Its early history is unknown, but it eventually found its way to the United States where it resided with the same owner from 1977 to 1999. Sparingly used during this period, and likely restored toward the beginning of that ownership tenure, it made its way back to mainland Europe and later to the UK where it has been kept since 2003. Fitted from new with the optional Brooklands sprung steering wheel, as indicated on the build sheet, it has been nicely maintained and more recently finished in two-tone blue and black.

Featured in the March 2007 issue of 'Classic Cars' magazine, it was described in the article as an enjoyable driver that, "still feels lively, no embarrassment in modern traffic".

A wonderfully rare motorcar that would be welcome at many great events, including the numerous drives organized by the Bentley Driver's Club, it would make an excellent touring car. Just leave extra time when stopped to handle the crowds that gather when you open the doors!

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