L'une des 61 avec conduite à gauche,1962 Bentley Continental cabriolet

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Lot 329
1962 Bentley Continental cabriolet

€ 220,000 - 260,000
US$ 240,000 - 290,000
L'une des 61 avec conduite à gauche
1962 Bentley Continental cabriolet
Carrosserie Park Ward Ltd
Châssis n° BC119LCZ

Décrite par le magazine The Autocar comme 'une nouvelle étape dans l'évolution des Bentley d'après-guerre', la magnifique berline sportive Continental s'inscrivait dans la grande tradition des voyages confortables à vitesse élevée, depuis sa présentation dans la version R-Type de 1952. Avec l'apparition de la dernière génération des modèles 6 cylindres en 1955, les toutes nouvelles Rolls-Royce Silver Cloud et Bentley S Type, la Continental perdait un peu de sa personnalité, mais pas son exclusivité. Aussi fiable qu'il se soit montré, le six cylindres Rolls-Royce atteignait son ultime phase de développement. Simultanément la marque faisait face à la concurrence de rivales de plus en plus rapides sur le marché américain si vital. Ce furent ces deux raisons qui poussèrent la marque à passer au V8, à l'approche des années 1960.

Dévoilées à l'automne 1959, la Rolls-Royce Silver Cloud II et la Bentley S2 paraissait identiques à leurs devancières Silver Cloud et S Type, malgré leurs performances nettement supérieures, dues au nouveau moteur en alliage d'aluminium de 6230 cm3. 'La Bentley S2, comme sa jumelle Rolls-Royce, permet de voyager en silence à grande vitesse dans le luxe, conducteur et passagers savourant ce bien-être que seul peut procurer la savoir-faire artisanal britannique. Le V8 avec ses accélérations instantanées contribue certainement à ce résultat et représente un pas en avant considérable de la technologie Rolls-Royce' affirmait Autosport. On notait peu de changement à la transmission, même si la direction assistée était désormais installée en série et la boîte manuelle abandonnée, la boîte automatique maison de Rolls-Royce étant désormais la seule proposée.

Construite sous sa forme S2 à moteur V8 à partir de l'automne 1959, la Continental de Bentley restait, comme toujours, un modèle carrossé à façon. Les carrossiers H. J. Mulliner, Park Ward, James Young et Hooper (pour un exemplaire unique) habillèrent tous le châssis Continental S2 qui se distinguait du modèle de série par ses freins avant à quatre étriers, son radiateur plus bas et, jusqu'au châssis n° BC99BY, par un rapport de pont plus élevé. Sur les quatre carrossiers, James Young et Hooper allaient bientôt arrêter leur activité, laissant Mulliner et Park Ward continuer seuls cette noble tradition.

L'une des 61 de ce type construites avec conduite à gauche, BC119CZ est un bon exemple de carrosserie style 'ailes tendues' de Park Ward. La Continental fut livrée neuve à Rolls-Royce Inc. à New York, aux États-Unis, où elle fut vendue par J.S. Inskip Inc. à son premier propriétaire, Gordon P. Kelly de Chicago, dans l'Illinois. La copie du registre des châssis au dossier indique que la voiture était à l'origine bleue Aurore avec capote bleu clair et intérieur assorti, équipée de vitre et d'une antenne électriques, d'une capote électrique et de vitres Sundym. Un seul autre propriétaire est mentionné sur la fiche de châssis, un certain Adrian West de Morrisville, dans le Vermont (à partir d'avril 1971).

Depuis avril 2006, la Bentley réside en Hollande. Elle est vendue sortant fraîchement d'une remise à neuf menée par le spécialiste de la marque Gordon Dale Enterprises Ltd et est accompagnée de sa facture détaillée se montant à 20 884 £ (environ 25.200 €). Les travaux comprennent la réfection des carburateurs, des freins et de la suspension avant, ainsi que les retouches nécessaires à la carrosserie et une peinture, le remplacement de la batterie, du silencieux central et d'autres pièces.

Prête à prendre la route de la Côte d'Azur ou toute autre destination de rêve, cette rare et séduisante Bentley Continental est vendue avec la facture de restauration mentionnée plus haut, un contrôle technique et ses papiers d'immatriculation hollandais.

1962 Bentley Continental Drophead Coupé
Coachwork by Park Ward Ltd
Chassis no. BC119LCZ

Described by The Autocar as, 'A new stage in the evolution of the post-war Bentley,' the magnificent Continental sports saloon has been synonymous with effortless high speed cruising in the grand manner since its introduction on the R-Type chassis in 1952. With the arrival in 1955 of the final generation of six-cylinder cars, the all-new Silver Cloud and Bentley S-Type, the Continental lost some of its individuality but none of its exclusivity. Dependable though it had proved, Rolls-Royce's six-cylinder engine was nearing the end of its development. At the same time the company was facing increased competition from faster rivals in the vital United States market, and it was, principally, these two factors that prompted the switch to V8 power as the 1960s approached.

Introduced in the autumn of 1959, the Rolls-Royce Silver Cloud II and Bentley S2 appeared externally unchanged from their Silver Cloud and S-Type predecessors, though their performance was considerably enhanced by the new 6,230cc aluminium-alloy engine. 'The Bentley S2, with its sister Rolls-Royce models, gives high-speed travel in silence and luxury, while the driver and passengers enjoy the sense of well being that only British craftsmanship can give. The V8 engine, with its flashing acceleration, certainly contributes to the result and is a definite step forward in Rolls-Royce technique,' enthused Autosport. There were few significant changes to the running gear, though power-assisted steering was now standard and the manual gearbox had been dropped, Rolls-Royce's own four-speed automatic transmission being the sole offering.
Built in V8-engined 'S2' form from the autumn of 1959, Continental version of the Bentley remained, as ever, exclusively a coachbuilt car. The firms of H J Mulliner, Park Ward, James Young and Hooper (with a solitary example) all offered bodies on the Continental S2 chassis, which differed from the standard version by virtue of its four-leading-shoe front brakes, shorter radiator and, up to chassis number 'BC99BY', higher gearing. Of these four, James Young and Hooper would soon cease coachbuilding, leaving only Mulliner and Park Ward to carry on a noble tradition.

One of only 61 of its type made in left-hand drive configuration, 'BC119LCZ' is an example of Park Ward's influential 'straight through wing' body style. The Continental was delivered new to Rolls-Royce Inc in New York, USA where it was sold via J S Inskip Inc to its first owner: Gordon P Kelley of Chicago, Illinois. Copy chassis cards on file record that the car was originally finished in Dawn Blue with light blue hood and matching interior, and equipped with electric windows and aerial, power operated convertible hood and Sundym glass. Only one other owner is listed on the chassis cards: an Adrian West of Morrisville, Vermont (from April 1971).

Since April 2006 the Bentley has been resident in the Netherlands. It is offered fresh from extensive refurbishment undertaken by marque specialists Gordon Dale Enterprises Ltd and comes with their detailed invoice for £20,884 (approximately €25,200). Works carried out include overhauling the carburettors, brakes and front suspension; carrying out body repairs as necessary; a re-spray; and renewing the battery, middle silencer and various other parts.

Ready for pleasurable drives to the Côte d'Azur and other such delightful destinations, this rare and exclusive Bentley Continental is offered with the aforementioned restoration invoice, technical inspection and Netherlands registration papers.

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