1959 Ferrari 250GT Coupé  Chassis no. 1463 Engine no. 1463
Lot 277
1959 Ferrari 250GT Coupé
Chassis no. 1463 Engine no. 1463
€ 225,000 - 280,000
US$ 260,000 - 320,000

Lot Details
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1959 Ferrari 250GT Coupé
Coachwork by Pinin Farina

Chassis no. 1463
Engine no. 1463
By the early 1960s, road car production had ceased to be a sideline for Ferrari and was seen as vitally important to the company's future stability. Thus the 250, Ferrari's first volume-produced model, can be seen as critically important, though production of the first of the line - the 250 Europa, built from 1953 to '54 - amounted to fewer than twenty. The 250 Europa's introduction heralded a significant change in Ferrari's preferred coachbuilder; whereas previously Vignale had been the most popular among Maranello's customers, from now on Pinin Farina (later Pininfarina) would be Ferrari's number one choice.
True series production began with the arrival of Pininfarina's 'notchback' Coupé on the 250GT chassis, 350 of which were built between 1958 and 1960 within the sequence '0841' to '2081'. However, the relatively small scale of production meant that cars could still be ordered with subtle variations according to customer choice, as well as enabling a handful of show cars and 'specials' to be constructed on the 250GT chassis. A number of important developments occurred during 250GT production: the original Colombo-designed Tipo 128C 3.0-litre engine being superseded by the twin-distributor 128D, which in turn was supplanted in 1960 by the outside-plug 128F engine which did away with its predecessor's siamesed inlets in favour of six separate ports. Developed from the 1.5-litre unit that powered Ferrari's first ever sports car - the Tipo 125C - this supremely versatile engine proved equally at home on both road and track, effectively establishing the worldwide reputation of the marque. Maximum output on triple Weber carburettors was 240bhp, which was good enough for a top speed of 240km/h (150mph) making the 250GT one of the fastest GT cars available. On the chassis side, four-wheel disc brakes arrived late in 1959 and a four-speeds-plus-overdrive gearbox the following year. More refined and practical than any previous road-going Ferrari, yet retaining the sporting heritage of its predecessors, the 250GT is a landmark model of immense historical significance.
A matching-numbers 'Series I' car fitted with the rarer and much sought after Tipo 128 'inside plug' engine and drum brakes, chassis number '1463' was completed in August 1959 and, according to a hand written factory listing held by noted Ferrari historian Marcel Massini, was delivered new to the German importer Auto Becker in Düsseldorf. Pinin Farina records indicate that the car was delivered to Luigi Chinetti Motors in Greenwich, Connecticut in the same year, which is confirmed by the Maranello Archive maintained in England by curator Tony Willis.
The membership directory of the US Ferrari Owners Club shows that by the early 1970s the car was in the ownership of Dr Brian Johnston of Vancouver, Canada, from whom it was acquired in the 1980s and brought to the UK by Mr Les Meek. The Ferrari then underwent a full 'last-nut-and-bolt' professional restoration in the UK when according to Mr Meek, rock star Eric Clapton liked the trimmer's work so much that he asked that his Ferrari 250GT Lusso should be trimmed in the same leather! Following its completion, '1463' was shown at the Ferrari Owners Club Concours at Brocket Hall where it won its class.
Mr Meek migrated to the USA in 1990, taking this car and his small Ferrari collection with him, and ten years ago had the engine and gearbox completely rebuilt 'at vast expense' by Foreign Cars Italia. Since then the car has covered relatively few miles as the recently completed excellent compression readings attest (see supporting file). Subsequently passing into the hands of a well-known long-term Aston Martin collector, the car sits between his DB4GT and Ferrari Daytona and is only offered for sale because business commitments overseas prevent his active use of this and other cars in the collection.
Pinin Farina's 250GT coupé is a superb Grand Touring Ferrari; boasting particularly elegant coachwork, it offers the same performance as its fellow 250GT models yet within a much more modest price range. With only two owners in the last 30-or-so years, this example of the iconic 250GT Ferrari benefits from £9,000 spent recently on servicing and detailing, is UK registered and comes with a roadworthiness certificate (MoT) issued less than 100 miles ago.

Au début des années 1960, la production de voitures de route, considérée comme vitale pour assurer le futur équilibre financier de la firme, n'était plus minoritaire chez Ferrari. Ainsi la 250, premier type produit en volume par Ferrari, peut être vue comme d'une particulière importance même si la production de la première famille de cette gamme – la 250 Europa construite de 1953 à 1954 – ne s'était élevée qu'à moins de 20 exemplaires. L'introduction de la 250 Europa annonça en même temps un changement important du carrossier préféré de Ferrari : alors que Vignale avait été le plus souvent choisi par les clients de Maranello, Pinin Farina (Pininfarina par la suite) prit le relais en devenant le n° 1.
La production de la série commença avec l'arrivée du Coupé Pininfarina sur le châssis 250 GT dont 350 exemplaires furent construits entre 1958 et 1960 des numéros '0841' à '2081'. mais cette production relativement limitée signifie que de petites différences peuvent être relevées d'une voiture à l'autre en fonction des préférences des clients comme elle a pu autoriser la création d'une poignée de modèles de salon et de 'spéciales' construits sur le châssis 250 GT. Un certain nombre d'importants développements intervinrent tout au long de la production de la 250 GT : le moteur Colombo Tipo 128 C de trois litres étant remplacé par le 128 D à double allumage, lui-même remplacé en 1960 par le moteur 128 F à bougies à l'extérieur qui abandonnait les admissions jumelées de son prédécesseur en faveur de six orifices séparés. Développé du groupe 1,5 litre monté sur la toute première Ferrari de sport – la Tipo 125 C – ce moteur extraordinairement adaptable se révéla à son aise sur la route comme sur la piste et forgea la réputation mondiale de la marque. Avec trois carburateurs Weber, la puissance maximale atteignait 240 cv, suffisant à garantir une vitesse maximale de 240 km/h, faisant ainsi de la 250 GT l'une des GT les plus rapides du monde. Quant au châssis, les quatre freins à disques arrivèrent à la fin de 1959 et la boîte à quatre rapports et overdrive l'année suivante. Plus raffinée et plus pratique que n'importe quelle Ferrari de route antérieure, tout en conservant leur caractère sportif hérité, la 250 GT est un repère marquant d'une immense portée historique.
Voiture de la série I à numéros concordants équipée du moteur Tipo 128 à bougies 'intérieures' et de freins à tambours, le châssis n° 1463 fut achevé en août 1959 et, d'après un état manuel de l'usine détenu par l'historien de la marque, Marcel Massini, elle fut livrée neuve à l'importateur allemand Auto Becker à Düsseldorf. Les archives Pininfarina indiquent que la voiture fut livrée à Luigi Chinetti Motors à Greenwich (Connecticut) la même année, ce que confirme Maranello Archive, document détenu en Angleterre par le conservateur Tony Willis.
La liste des membres du Ferrari Owners Club américain montre qu'au début des années 1970, la voiture appartenait au Dr. Brian Johnston de Vancouver (Canada) auprès de qui elle fut achetée dans les années 1980 par M. Les Meek qui la ramena au Royaume-Uni. La Ferrari bénéficia alors d'une restauration totale jusqu'au dernier boulon par un professionnel au Royaume-Uni, lorsque, selon M. Meek, la rock star Eric Clapton apprécia tant le travail du sellier qu'il demanda que sa Ferrari 250 GT Lusso soit garnie du même cuir. Après son achèvement, '1463' fut engagée au concours du Ferrari Owners Club à Brocket Hall où elle gagna dans sa classe.
M. Meek partit aux Etats-Unis en 1990 avec sa voiture et sa petite collection Ferrari et, il y a dix ans, il fit reconstruire le moteur et la boîte 'pour une somme énorme' par Foreign Cars Italia. La voiture a depuis parcouru peu de kilomètres comme le montre un récent contrôle des compressions (voir le dossier). Passant ensuite aux mains d'un collectionneur très connu d'Aston Martin, la voiture se retrouva entre une DB4 GT et une Ferrari Daytona avant d'être mise en vente du fait que son propriétaire qui doit effectuer de fréquents séjours à l'étranger ne l'utilise pas assez, comme d'ailleurs les autres voitures de sa collection.
Ce coupé 250 GT Pininfarina est une magnifique Ferrari Grand Tourisme, dotée d'une carrosserie d'une grande élégance, qui offre les mêmes performances que les autres 250 GT, mais à un niveau de prix plus accessible. Avec seulement deux propriétaires au cours des 30 dernières années, cet exemplaire de l'emblématique 250 GT, qui a bénéficié récemment d'un investissement de £9,000 en entretien et révision de détail, est immatriculée au Royaume-Uni et accompagnée de son MoT émis il y a moins de 160 km.
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