1962 Bentley Continental Drophead Coupé  Chassis no. BC114LCZ Engine no. 62BENTLOLOOX114

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Lot 372*
1962 Bentley Continental Drophead Coupé
Chassis no. BC114LCZ Engine no. 62BENTLOLOOX114

Sold for € 105,800 (US$ 111,904) inc. premium
1962 Bentley Continental Drophead Coupé
Coachwork by Park Ward

Chassis no. BC114LCZ
Engine no. 62BENTLOLOOX114
Bentley Continental Cabriolet1962
Carrosserie Park Ward
Châssis n° BC114LCZ

Décrite par The Autocar comme « Une nouvelle étape dans l'évolution des Bentley de l'après-guerre », le superbe coupé sport Continental a été depuis son introduction sur le châssis Type R en 1952 synonyme de vitesse de croisière élevée soutenue sans effort et avec élégance. Coïncidant avec l'arrivée en 1955 de la dernière génération des modèles à moteur six cylindres, la toute nouvelle Silver Cloud et la Bentley Type S, la Continental perdit un peu de son individualité, mais pas son exclusivité. Aussi fiable fut-il, le moteur Rolls-Royce à six cylindres était au bout de son développement. Au même moment, la firme devait lutter sur le marché américain vital pour la marque contre la concurrence de rivales plus rapides. A l'approche des années 1960, ces deux facteurs précipitèrent la décision en faveur d'un moteur V8.

Introduite à l'automne 1959, la Rolls-Royce Silver Cloud II et la Bentley S2 semblèrent identiques extérieurement à leurs devancières, la Silver Cloud et la Type S, alors que leurs performances étaient considérablement supérieures grâce au nouveau moteur en aluminium de 6 230 cm3. « La Bentley S2, comme ses équivalents chez Rolls-Royce, fait voyager vite, en silence et dans le luxe, tandis que le conducteur comme ses passagers jouissent d'une sensation de bien-être que seul le savoir-faire de l'artisanat britannique peut procurer. Le moteur V8, avec ses accélérations fulgurantes, contribue à coup sûr à ce résultat et se révèle comme un progrès définitif de la technique de Rolls-Royce » s'enthousiasma Autosport. Le châssis n'avait pas subi de changements significatifs, mais la direction assistée était désormais standard et la boîte de vitesses manuelle avait disparu car la transmission automatique à quatre rapports propre à Rolls-Royce était la seule possibilité.

La version Continental de la Bentley resta au catalogue, mais comme d'habitude, sous la forme d'une voiture exclusivement construite sur commande. Les firmes H J Mulliner, Park Ward, James Young et Hooper (cette dernière avec une seule voiture) offraient toutes des carrosseries spéciales sur le châssis Continental S2, voitures qui différaient de la version standard par leurs freins avant à quatre mâchoires primaires, leur radiateur plus bas et, jusqu'au châssis n° BC99BY, leur rapport final plus long. Sur ces quatre firmes, James Young et Hooper allaient bientôt cesser leur activité laissant uniquement à H J Mulliner et à Park Ward le soin d'entretenir la tradition.

La voiture présentée ici, « BC114LCZ » est un des premiers modèles exécuté dans le style souvent copié avec « aile continue » de Park Ward. La Continental fut livrée neuve à Rolls-Royce Inc. à New York (USA) ou elle fut vendue via J. S. Inskip à son premier propriétaire, S. Joseph Tankoos, Madison Avenue, New York City. Les fiches de fabrication en archives du châssis révèlent que la voiture était à l'origine peinte en gris avec intérieur noir et équipée de glaces électriques et d'une capote à commande électrique. Son propriétaire suivant fut Seymour Berns à Beverly Hills, Californie.
La Continental réside actuellement en Suisse où elle a été exposée au Musée de l'Automobile de Genève. Le vendeur nous a précisé qu'elle avait bénéficié d'un entretien régulier (voir les factures au dossier) et qu'elle est en excellent état général. Peinte en rouge foncé avec intérieur noir, ce dernier étant qualifié de « parfait », cette exclusive Bentley Continental volant à gauche, est offerte avec son permis de circulation suisse et son contrôle technique.

Described by The Autocar as, 'A new stage in the evolution of the post-war Bentley,' the magnificent Continental sports saloon has been synonymous with effortless high speed cruising in the grand manner since its introduction on the R-Type chassis in 1952. With the arrival in 1955 of the final generation of six-cylinder cars, the all-new Silver Cloud and Bentley S-Type, the Continental lost some of its individuality but none of its exclusivity. Dependable though it had proved, Rolls-Royce's six-cylinder engine was nearing the end of its development. At the same time the company was facing increased competition from faster rivals in the vital United States market, and it was, principally, these two factors that prompted the switch to V8 power as the 1960s approached.
Introduced in the autumn of 1959, the Rolls-Royce Silver Cloud II and Bentley S2 appeared externally unchanged from their Silver Cloud and S-Type predecessors, though their performance was considerably enhanced by the new 6,230cc aluminium-alloy engine. 'The Bentley S2, with its sister Rolls-Royce models, gives high-speed travel in silence and luxury, while the driver and passengers enjoy the sense of well being that only British craftsmanship can give. The V8 engine, with its flashing acceleration, certainly contributes to the result and is a definite step forward in Rolls-Royce technique,' enthused Autosport. There were few significant changes to the running gear, though power-assisted steering was now standard and the manual gearbox had been dropped, Rolls-Royce's own four-speed automatic transmission being the sole offering.
The Continental version of the Bentley remained, as ever, exclusively a coachbuilt car. The firms of H J Mulliner, Park Ward, James Young and Hooper (with a solitary example) all offered bodies on the Continental S2 chassis, which differed from the standard version by virtue of its four-leading-shoe front brakes, shorter radiator and, up to chassis number 'BC99BY', higher gearing. Of these four, James Young and Hooper would soon cease coachbuilding, leaving only Mulliner and Park Ward to carry on a noble tradition.
The car offered here, 'BC114LCZ', is an early example of Park Ward's influential 'straight through wing' body style. The Continental was delivered new to Rolls-Royce Inc in New York, USA where it was sold via J S Inskip to its first owner: S Joseph Tankoos, of Madison Avenue, New York City. Copy chassis cards on file record that the car was originally finished in Shell Grey with black interior, and equipped with electric windows and power operated convertible hood. Its next owner is listed as Seymour Berns, of Beverly Hills, California.
The Continental is currently resident in Switzerland, where it has been exhibited at the Musée de l'Automobile in Geneva. We are advised by the vendor that the car has benefited from regular maintenance (see invoices on file) and is in generally excellent condition. Finished in dark red with black leather interior, the latter described as 'perfect', this exclusive Bentley Continental is offered with Swiss Permis de Circulation and Contrôle Technique.
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