Coachwork by Italian Design,1977 Maserati Merak  Chassis no. AM122 0124

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Lot 5
Coachwork by Italian Design, 1977 Maserati Merak
Chassis no. AM122 0124

Sold for € 28,750 (US$ 32,461) inc. premium

Automobiles de Collection

11 Sep 2010, 15:00 CEST

Paris

Coachwork by Italian Design
1977 Maserati Merak
Chassis no. AM122 0124
Maserati followed-up its first mid-engined supercar - the Bora - with the similar Merak. Launched in 1972, the latter was intended as competition for Ferrari's top-selling Dino 246 and used a stretched version of the Maserati-built four-cam V6 that had debuted in the Citroën SM. The French firm owned Maserati at the time, so the Merak made use of the SM's transmission and power-operated, all-disc braking and, more controversially, Citroen's quirky instrumentation, though this applied to left-hand drive cars only, right-hand drive examples using the more conventional fascia of the Bora, which was later adopted for all variants. Derived from a V8 engine designed by the great Giulio Alfieri, Maserati's V6 was increased in capacity from the SM's 2,675cc to 2,965cc for the Merak and developed 190bhp, which was good enough for a top speed of around 240km/h (150mph). The unitary construction chassis, all-independent suspension and impeccable handling remained basically as the V8-engined Bora's, though to reduce costs the latter's tubular rear subframe was replaced by an extension of the all-steel monocoque. In addition, the Merak offered the convenience of '+2' seating in the rear and superior all-round vision thanks to its distinctive rear 'flying buttresses'.
Competition from Ferrari's new Dino V8 prompted the introduction of a more powerful version - the Merak SS with 220bhp engine and revised interior - for 1975, ZF transmission being adopted shortly thereafter. By this time Maserati had been sold to Alessandro De Tomaso, and in 1976 all the remaining Citroën components were phased out, the high-pressure hydraulic brakes being replaced with a conventional servo-assisted system. At De Tomaso's instigation a 2.0-litre version – the Merak 2000 GT – was introduced to take advantage of Italy's taxation rates for vehicles displacing less than 2,000cc.
Widely recognised as one of the finest, if not the finest, of contemporary V6s, the Merak engine proved smooth, powerful and capable of delivering its urge over a surprisingly wide range for such a high performance engine. Like any true thoroughbred, the Merak possessed handling commensurate with its breathtaking acceleration and 150mph maximum speed. 'Performance and handling are the raison d'etre of a mid-engined sportscar, and the Merak's astounding cornering power is a match for its straight-line punch,' observed Motor magazine. The most successful Maserati of its day, the Merak ceased production in 1983 after 1,832 had been built, the approximate split being 1,000 SSs, 200 2000 GTs and 600-or-so of the original version.
Currently registered on German 'Historic' plates, this left-hand drive Merak was imported to the Netherlands in 1988 and restored with no changes from original specification, and was restored again in 2009/2010 while forming part of a sports car collection in Germany. The interior - including the centre console and steering wheel - has been re-trimmed to better-than-new standard using the finest available leather and Alcantara to original specification. The engine bay is very nicely detailed and both the interior and exterior colours have been carefully matched to the original livery and look very impressive. Described by the vendor as 'good' in all departments, with 'very good' interior and chassis, this Merak is said to possess perfect handling and roadholding as a result of the extensive restoration work. Finished in grey metallic with light beige interior, the car currently displays a total of 40,500 kilometres on the odometer and is offered with assorted restoration documents, valid German Fahrzeugbrief and TüV/ASU (roadworthiness/emissions test) valid until 2012.

Maserati enchaîna sur sa première super voiture à moteur central, la Bora, avec la Merak de même facture. Lancée en 1972, celle-ci était destinée à contrer la Dino 246 que Ferrari vendait en nombre. Elle était munie d'une version agrandie du moteur V6 à 4 ACT construit par Maserati pour équiper la Citroën SM. La firme française contrôlait Maserati à l'époque, si bien que la Merak reçut la boîte et le système de freinage assisté de la SM et, plus discutable, l'instrumentation bizarre de la Citroën bien que seuls les exemplaires à conduite à gauche en fussent équipés. En effet, les Merak à conduite à droite recevaient la planche de bord plus classique de la Bora qui fut ensuite montée sur toutes les variantes. Dérivé d'un moteur V8 conçu par le grand Giulio Alfieri, le V6 de Maserati passa de 2 675 cm3 sur la SM à 2 965 cm3 sur la Merak pour développer 190 ch, puissance garantissant une vitesse maximale d'environ 240 km/h. Le châssis de type unitaire, les quatre suspensions indépendantes et le comportement dynamique impeccable restaient à la base identiques à ceux de la Bora, mais dans le but d'en réduire le coût, le sous-châssis tubulaire de cette dernière fit place à une extension de la coque construite en tôle d'acier. De plus, la Merak offrait l'agrément d'un habitacle 2+2 et d'une meilleure vision périphérique grâce à ses caractéristiques et minces « arcs-boutants » arrière.

La concurrence de la nouvelle Dino V8 de Ferrari précipita l'introduction pour 1975 d'une version plus puissante – la Merak SS à moteur de 220 ch dotée d'un intérieur retouché -, la boîte ZF étant adoptée peu de temps après. À cette date Maserati avait été revendue à Alessandro De Tomaso et en 1976, tout ce qui restait des composants d'origine Citroën fut éliminé, le freinage hydraulique à haute pression étant remplacé par un classique système assisté par dépression. À l'instigation de De Tomaso, une version deux litres – la Merak 2000 GT – fut introduite en raison de la fiscalité italienne plus favorable aux voitures de moins de deux litres.

Généralement considérée comme un des meilleurs, sinon le meilleur, V6 contemporains, le moteur Merak se montra doux, puissant et capable de délivrer son couple sur une plage de régimes inhabituelle pour un moteur aussi poussé. Comme tous les vrais pur sang, la Merak offrait un comportement dynamique en harmonie avec sa stupéfiante puissance d'accélération et ses 240 km/h en pointe. « Performance et tenue de route sont la raison d'être d'une sportive à moteur central et l'étonnant comportement en virage de la Merak est à la hauteur de son punch en ligne droite, » nota le magazine Motor. La Merak, la plus diffusée des Maserati en son temps, fut arrêtée en 1983 après avoir été construite à 1 832 exemplaires répartis à peu près comme suit : mille SS, deux cents 2000 GT et environ six cents voitures version originale.

Actuellement sous plaques « historiques » allemandes, cette Merak à conduite à gauche fut importée aux Pays-Bas en 1988 et restaurée sans modifications des spécifications d'origine. Elle fut encore restaurée en 2009/2010 alors qu'elle figurait dans une collection allemande de voitures de sport. L'habitacle – dont la console centrale et le volant – ont été regarnis « mieux que neufs » avec les plus beaux cuirs et Alcantara disponibles comme à l'origine. Le compartiment moteur a été traité avec le plus grand souci du détail et les peintures de l'intérieur comme de l'extérieur, soigneusement copiées sur les teintes d'origine, sont d'une qualité impressionnante. Présentée par le vendeur comme « bonne » à tous points de vue avec un intérieur et un châssis « très bons », cette Merak est créditée d'un comportement routier et d'une tenue de route parfaits résultant de la qualité de sa restauration. Peinte en gris métallisé avec intérieur beige clair, la voiture qui affiche 40 500 km au compteur est accompagnée de son dossier de restauration et de ses Fahrzeugbrief et TüV/ASU allemands (contrôle technique et conformité aux normes antipollution) valables jusqu'en 2012.
Coachwork by Italian Design,1977 Maserati Merak  Chassis no. AM122 0124
Coachwork by Italian Design,1977 Maserati Merak  Chassis no. AM122 0124
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