1975 Martini MK15 Formula Renault Monoposto  Chassis no. 75-18

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Lot 39
1975 Martini MK15 Formula Renault Monoposto
Chassis no. 75-18

€ 18,000 - 24,000
US$ 20,000 - 27,000

Automobiles de Collection

11 Sep 2010, 15:00 CEST

Paris

1975 Martini MK15 Formula Renault Monoposto
Chassis no. 75-18
A naturalised Frenchman born of Italian parents, Renato 'Tico' Martini built his first racing car in Jersey in 1962. This kart-like device was powered by a Triumph motorcycle engine and was intended for hill climbing. While competing in England Martini met Bill Knight, who was managing the Jim Russell Racing Drivers School operation at Magny Cours. Martini was soon looking after the school's cars and in 1968 was given the opportunity to construct one of his own: a Formula 3 car intended for the school's pupils. By this time Knight and Martini had gone into partnership and taken over the school, renaming it 'Winfield', and all Martini cars built since then have carried model designations beginning either 'MK' or 'MW'. A Formula Ford design was produced concurrently with the MW3 F3 car and this was adapted for Formula France and its successor, Formula Renault. Martini chassis won four Formula France races in the marque's 1969 debut season and the following year François Lacarrou clinched the championship for the fledgling firm. Following the introduction of Formula Renault in 1971, Martini quickly asserted its dominance in the category, winning the French championship for an amazing 16 years consecutively between 1975 and 1990.
Many up-and-coming young drivers first made their mark driving Martini cars; Jean-Pierre Jaussaud gave Martini its first Formula 3 race victory in 1970 and Jacques Lafitte its first F3 championship in 1973. Both would go on to higher things, Jaussaud winning Le Mans twice and Lafitte scoring six Grand Prix victories for the Ligier team in Formula 1. With France (temporarily) turning its back on Formula 3, Martini diversified into Formula 2, the Elf-sponsored works team winning the European Championship F2 in 1975 with Lafitte and again in 1977 with René Arnoux. In 1978 Arnoux was Martini's sole driver during its solitary, and spectacularly unproductive, year in Formula 1, but would go on to enjoy much greater success as a works driver for Renault and Ferrari. Martini continued at the forefront of junior formulae racing for the next 20-or-so years until Tico Martini sold out to Guy Ligier in 2004.

The 1,596cc Gordini-engined car offered here dates from 1975, the year that Christian Debias won the French Formula Renault Championship driving a Martini MK15. Unfortunately, the early history of '75-18' is unknown, but it may be deduced from the FFSA carnet that the car was used in hill climbs in Normandy, France by a Pascal Duval in the 1980s and early '90s. The Martini then went to a collector who used the car twice in historic races at Lédenon and Paul Ricard. Acquired by the current vendor in January 1997, it has never been raced while part of his private collection. The car has been serviced recently and is presented in generally very good condition and in running order.

Né de parents italiens et naturalisé français, Renato « Tico » Martini construisit sa première voiture de course à Jersey en 1962. Cette machine genre kart équipée d'un moteur de moto Triumph était destinée à disputer des courses de côte. Alors qu'il courait en Angleterre, Martini rencontra Bill Knight qui dirigeait l'école de pilotage Jim Russell à Magny- Cours en France. Peu après, Martini prit en charge les voitures de l'école et, en 1968, il eut l'occasion de construire sa propre voiture, une formule 3 destinée aux élèves pilotes. À ce moment-là, Knight et Martini qui s'étaient associés avaient repris l'école qui fut rebaptisée « Winfield ». Toutes les Martini construites par la suite ont reçu des désignations de type commençant par « MK » ou « MW ». Un étude de formule Ford produite parallèlement à la MW3 de F3 fut adaptée au règlement de la Formule France et à celui de la Formule Renault qui lui succéda. Le châssis Martini remporta quatre épreuves en Formule France dès la première saison de la marque et, l'année suivante, François Lacarrau décrocha le titre pour la jeune entreprise. Suite à l'introduction de la Formule Renault en 1971, Martini affirma très vite sa domination dans la catégorie en remportant le Championnat de France seize fois de suite de 1975 à 1990.

De nombreux jeunes talents firent leurs débuts au volant de voitures Martini. Jean-Pierre Jaussaud offrit à Martini sa première victoire en F3 en1970 et Jacques Laffite son premier championnat de F3 en 1973. Ces deux pilotes progressèrent vers les sommets, Jaussaud remportant deux fois les 24 Heures du Mans et Laffite six Grands Prix de F1 pour l'écurie Ligier. Lorsque la France (provisoirement) abandonna la F3, Martini s'engagea en F2 en 1975 avec Laffite puis en 1977 avec René Arnoux. En 1978, René Arnoux fut l'unique pilote de Martini au cours de leur seule et malheureusement stérile saison en F1, mais il allait connaître davantage de succès comme pilote d'usine chez Renault et Ferrari. Martini continua à lutter en première ligne dans les formules de championnat mineures pendant une vingtaine d'années jusqu'à ce que Tico Martini cède son affaire à Guy Ligier en 2004.

La voiture à moteur Gordini de 1 596 cm3 offerte ici date de 1975, année où Chrisian Debias remporta le Championnat de France Formule Renault au volant d'une Martini MK15. Malheureusement, les débuts de carrière de la « 75-18 » ne sont pas connus, mais on peut déduire des archives de la FFSA que la voiture fut engagée en courses de côte en Normandie par Pascal Duval dans les années 1980 et au début des années 1990. La Martini passa ensuite aux mains d'un collectionneur qui disputa deux épreuves historiques à Lédenon et au Paul-Ricard. Acquise par l'actuel vendeur en janvier 1997 et gardée dans sa collection, elle n'a plus couru. La Martini qui a fait récemment l'objet d'une révision se présente en très bon état général et en ordre de marche.
1975 Martini MK15 Formula Renault Monoposto  Chassis no. 75-18
1975 Martini MK15 Formula Renault Monoposto  Chassis no. 75-18
1975 Martini MK15 Formula Renault Monoposto  Chassis no. 75-18
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