1930 Panhard et Levassor 12/14CV Type X63 Limousine  Chassis no. 70793

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Lot 37
1930 Panhard et Levassor 12/14CV Type X63 Limousine
Chassis no. 70793

€ 38,000 - 48,000
US$ 43,000 - 55,000

Automobiles de Collection

11 Sep 2010, 15:00 CEST

Paris

1930 Panhard et Levassor 12/14CV Type X63 Limousine
Chassis no. 70793
René Panhard was an engineer whose business, based in Paris, made woodworking tools and built engines under license. With his partner, Emile Levassor, he experimented with horseless carriages using engines licensed from Daimler. In 1891, Panhard et Levassor offered for sale what was arguably the world's first production car, using a Daimler engine. Above all, the firm was responsible for bequeathing the automobile world with Systeme Panhard, which embodied the now familiar layout of a front mounted engine driving a rear axle via a clutch, gearbox and differential. The modern motor car had been born.
Panhard et Levassor quickly established a reputation for fine engineering, excellent craftsmanship, superior reliability and outstanding performance. A Panhard travelled from Paris to Versailles and then on to Etretat in 1892 with no serious mechanical difficulties, while another won the Paris-Bordeaux-Paris race in 1895, further cementing the marque's reputation for excellence.
The first decade of the 20th Century saw Panhard et Levassor forge ahead in automobile design with mechanical inlet valves standard by 1904 and giant multi-cylinder cars being marketed in 1905 and 1906. While not neglecting the smaller models, Panhard et Levassor were clearly aiming their products at exactly the same quality of clientele that Rolls-Royce, Napier and Lanchester were cultivating in England.
1911 was a landmark year for Panhard et Levassor, seeing the introduction to their range of the Knight double sleeve-valve engine, and this type of power unit would characterise the firm's larger offerings well into the 1930s. It appeared first on the 4.4-litre 25hp model, the X14, which featured four cylinders cast separately and a most practical four-speed gearbox with a choice of chain or shaft final drive. Smooth and silent, if a little smoky, the Knight engine placed Panhard in the same league as Daimler in the UK, although Panhard's lightweight steel sleeves gave better performance. Panhard built its first sleeve-valve six in 1927 and by 1931 it was sixes only, the old four-cylinder models having been dropped.
Of right-hand drive configuration like many pre-war French automobiles, this Panhard et Levassor X63 is powered by a 2.3-litre, six-cylinder, sleeve-valve engine and has a four-speed gearbox. The Type X63 was produced between 1928 and 1931, this particular limousine-bodied example being delivered new by the factory on 28th February 1930. The history of chassis number '70793' is documented from new and the car comes with a technical certificate from 'Les Doyennes de Panhard et Levassor' – the marque's foremost owners club - and a copy of the factory register from the Schlumpf Museum's Panhard et Levassor archive.
A high quality 'older restoration', this delightfully patinated Type X63 has been used frequently for rallies, most recently on the 'Rallye des Clubs Marques' where it covered 1,200 kilometres without any problem. We are advised that the last major maintenance carried out was a radiator rebuild costing €5,400. This car has also a movie career, appearing in La Banquière (1980), L'Amour en Héritage (1984) and La Rumba (1987). Offered with French Carte Grise Normale.

René Panhard, ingénieur ECP, dirigeait à Paris une entreprise qui fabriquait des machines à bois et des moteurs sous licence. Avec son associé, Emile Levassor, il expérimenta la voiture sans chevaux ou automobile en utilisant des moteurs produits sous licence Daimler. En 1891, la société Panhard et Levassor mit sur le marché ce qui fut probablement la première automobile de production alors dotée du moteur Daimler en V. Mais avant tout, la firme fut à l'origine de l'adoption par les milieux automobiles de l'expression Système Panhard qui définissait l'architecture désormais classique du moteur avant entraînant les roues arrière via un embrayage, une boîte de vitesses et un différentiel. L'automobile moderne était née.

Panhard et Levassor acquit très vite une réputation de constructeur d'automobiles bien conçues et très performantes. Une Panhard fit le trajet Ivry-Versailles et retour dès le printemps 1891 puis, en août, le voyage jusqu'à Etretat sans panne importante. Une autre Panhard réalisa le meilleur temps dans la course Paris-Bordeaux-Paris de 1895 et scella définitivement la réputation d'excellence de la marque.

La première décennie du XXe siècle fut celle de l'expansion de la production et du perfectionnement des techniques avec, à partir de 1904, des moteurs à soupapes d'admission commandées et des grosses cylindrées en 1905 et 1906. Sans négliger les petits modèles, Panhard et Levassor visait une riche clientèle avec des voitures de la qualité que proposaient en Angleterre Rolls-Royce, Napier et Lanchester.

L'année 1911 fut déterminante pour Panhard et Levassor avec l'introduction dans leur gamme du moteur sans soupapes système Knight qui allait distinguer les productions de la firme jusqu'en 1940. Il apparut d'abord sur un modèle 25 HP de 4,4 litres, la X14 à moteur à quatre cylindres séparés, boîte à quatre rapports plus pratique et, au choix, une transmission par chaînes ou par arbre. Souple et silencieux, bien qu'émettant un peu de fumée, le moteur Knight positionna Panhard dans la même catégorie que Daimler en Angleterre, mais les chemises de distribution en acier plus légères de Panhard donnaient un meilleur fonctionnement. Panhard construisit son premier six-cylindres sans soupapes en 1927 et ne proposa que des « six » en 1931, abandonnant totalement les quatre-cylindres.

Dotée de la direction à droite comme toutes les automobiles de luxe françaises d'avant guerre, cette Panhard et Levassor X63 est propulsée par un six-cylindres de 2,3 litres, sans soupapes, accouplé à une boîte à quatre rapports. La Type 63 fut produite entre 1928 et 1931 et cette limousine fut livrée neuve par l'usine le 28 février 1930. L'historique du châssis « 70793 » est documenté depuis la sortie d'usine et la voiture est accompagnée d'un certificat technique du club « Les Doyennes de Panhard et Levassor » et d'une copie du registre de l'usine conservé au Musée National de l'Automobile Collection Schlumpf à Mulhouse.

Bénéficiant d'une « restauration ancienne » de grande qualité, cette X63 délicieusement patinée a été très utilisée en rallyes et récemment au Rallye des Clubs de Marque où elle a parcouru 1 200 km sans aucun problème. Nous avons noté que la dernière intervention importante a concerné la réfection du radiateur pour un coût de 5 400 euros. Cette voiture qui a connu aussi une carrière au cinéma en apparaissant dans la Banquière (1980), L'amour en héritage (1984) et la Rumba (1987) possède sa carte grise française.
1930 Panhard et Levassor 12/14CV Type X63 Limousine  Chassis no. 70793
1930 Panhard et Levassor 12/14CV Type X63 Limousine  Chassis no. 70793
1930 Panhard et Levassor 12/14CV Type X63 Limousine  Chassis no. 70793
1930 Panhard et Levassor 12/14CV Type X63 Limousine  Chassis no. 70793
1930 Panhard et Levassor 12/14CV Type X63 Limousine  Chassis no. 70793
1930 Panhard et Levassor 12/14CV Type X63 Limousine  Chassis no. 70793
1930 Panhard et Levassor 12/14CV Type X63 Limousine  Chassis no. 70793
1930 Panhard et Levassor 12/14CV Type X63 Limousine  Chassis no. 70793
1930 Panhard et Levassor 12/14CV Type X63 Limousine  Chassis no. 70793
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