1957 Aston Martin DB2/4 MKII Drophead Coupé, Chassis no. AM300/1281 Engine no. VB6J/900

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Lot 10
1957 Aston Martin DB2/4 MKII Drophead Coupé,
Chassis no. AM300/1281 Engine no. VB6J/900

€ 140,000 - 180,000
US$ 160,000 - 210,000

Automobiles de Collection

11 Sep 2010, 15:00 CEST

Paris

1957 Aston Martin DB2/4 MKII Drophead Coupé

Coachwork by Tickford

Chassis no. AM300/1281
Engine no. VB6J/900
'The Aston Martin DB2/4 is an expensive car designed to cater for the connoisseur of sports cars who is not limited by financial considerations.' - Autocar, 2nd October 1953.
With the introduction of the '2+2' DB2/4 in October 1953, Aston Martin extended the DB2's appeal to the hitherto untapped yet increasingly important market comprised of 'sports car enthusiasts with a family'. Modifications to the rear of the chassis plus a reduction in fuel tank capacity from 19 to 17 gallons liberated sufficient space within the existing design for two child-sized occasional rear seats. Alternatively, the rear seat backs could be folded down, thus creating a load-carrying platform that more than doubled the luggage space. The latter could be accessed via the 2/4's opening rear door, a pioneering example of the now commonplace 'hatchback' concept.
'This transformation gives the Aston Martin DB2/4 an unrivalled luggage-carrying capacity in a car which should be capable in favourable circumstances of achieving two miles a minute,' reported The Motor. 'The DB2/4 can truthfully claim to be the fastest car in the world capable of carrying two people with a month's luggage.'
Standard specification included the 2.6-litre 'VB6E' engine in 125bhp Vantage tune, but from early in 1954 the 3-litre 140bhp 'VB6J' engine was installed, providing 118mph top speed and 60mph in around 11 seconds. This was one of the fastest cars then built in Great Britain - with l00mph achievable in third gear and around 120mph maximum - possessing impeccable handling plus a level of comfort rare in any high-performance car.
David Brown's acquisition of Tickford Ltd in 1953 led to bodywork for the revised DB2/4 MkII being manufactured by the Newport Pagnell coachbuilder. Mechanically the same as the MkI, the MkII was identifiable by its subtly altered lines, the most significant change being a ¾" increase in roof height that afforded greater headroom.
Only 24 or 25 drophead coupés were constructed on the DB2/4 MkII chassis, the example offered here, 'AM300/1281' being the last completed. Delivered new in January 1957 and registered '10 CPD', the car was first owned by F & W Ingham Limited, of New Bond Street, London W1. In 1969 the Aston passed to its second owner, one C A Simmonds, remaining with the latter until 1991 when it was acquired by Dr A Isaakoglau. The fourth owner, A Visser, purchased the Aston in 2001, and the fifth, E Brumenil, in 2004. The current vendor acquired the car in 2006.
In 1987 '1281' was treated to renovation of the chassis, front suspension and steering, the work being undertaken by franchised Aston Martin dealers Stratton Motor Company, in Norfolk. The car underwent further extensive restoration by Paul Michaels at Hexagon of Highgate in the early 1990s, while in 2001 minor paintwork blemishes were attended to and a complete new clutch assembly fitted.
Regularly maintained, with no expense spared, while in the current vendor's care, the car benefits from recent works that include installing a Kenlowe electric cooling fan and fitting a new radiator core (sourced from the UK), shock absorbers, suspension bushes, brakes, tonneau cover, hood and hood bag. Most of this work was carried out by M B Motors 'Classic Car Service' in Courtrai, Belgium.
The Aston has been used for several long tours from Belgium including trips to northern Italy, Sicily, the South of France and Wales, and has always performed faultlessly. Offered with copy build sheets, Belgian Carte Grise and full Contrôle Technique, '1268' represents a wonderful opportunity to acquire one of the rarest of post-war Aston Martin models, possessing complete ownership history from new. (Prospective purchasers should note that there is no UK V5 registration document with the car and it is not known whether the registration '10 CPD' is retrievable).

« L'Aston Martin DB2/4 est une voiture chère, destinée à satisfaire l'amateur de voitures de sport en dehors de toute considération financière. » Autocar du 2 octobre 1953.

En présentant la DB2/4 2+2 en octobre 1953, Aston Martin élargit la clientèle potentielle de la DB2 au marché jusque-là inexploité, mais en constante augmentation, constitué par « les amateurs de voitures de sport avec famille ». Quelques modifications introduites à l'arrière du châssis et une réduction de la capacité du réservoir de 86 à 77 litres permirent de dégager assez d'espace dans le volume existant pour y loger deux sièges d'appoint capables d'accueillir des enfants. Autre possibilité, le rabattement des dossiers des sièges arrière offrait un espace de chargement qui faisait plus que doubler la capacité du coffre à bagages désormais rendu accessible de l'extérieur par un nouvel ouvrant arrière précurseur du concept de la berline à hayon.

« Cette transformation, » écrivit The Motor, « donne à l'Aston Martin DB2/4 une capacité de bagages exceptionnelle pour une voiture capable, quand les circonstances le permettent, d'atteindre une vitesse de 190 km/h. La DB2/4 peut parfaitement revendiquer le titre de plus rapide voiture du monde susceptible de transporter deux personnes et un mois de bagages. »

Les spécifications standard comprenaient le moteur « VB6E » 2,6 litres en version Vantage de 125 ch, mais au début de 1954 la DB2/4 reçut le trois-litres « VB6J » de 140 ch pour atteindre 190 km/h en pointe et accélérer de 0 à 100 km/h en 11 secondes. Il s'agissait d'une des voitures les plus rapides produites en Grande-Bretagne à l'époque, capable de monter à 160 km/h en troisième et de plafonner à environ 190 km/h, avec un comportement dynamique impeccable et un niveau de confort rarement offert par un modèle aussi performant.

L'acquisition de la firme Tickford Ltd par David Brown en 1953 permit de faire exécuter la carrosserie révisée de la DB2/4 MkII par la maison de Newport Pagnell. Identique du point de vue mécanique à la MkI, la MkII était caractérisée par ses lignes subtilement retouchées, le changement le plus important concernant le rehaussement de 22 mm de la ligne du toit avec un gain corrélatif de hauteur intérieure.

Seuls, 24 ou 25 cabriolets furent construits sur le châssis DB2/4 MkII, la voiture présentée ici, « AM300/1281, étant la dernière de cette série. Livrée neuve en janvier 1957 et immatriculée « 10 CPD », la voiture fut d'abord la propriété de F & W Ingham Limited de New Bond Street, Londres SW1. En 1969, elle fut acquise par son deuxième propriétaire, un certain C A Simmonds qui la conserva jusqu'en 1991, date à laquelle elle fut achetée par le Dr A Isaakoglau. Le quatrième propriétaire, A. Visser, l'acquit en 2001 et le cinquième, E. Brumenil, en 2004. Le vendeur actuel l'acheta en 2006.

En 1987, « 1281 » fut rénovée au niveau du châssis, de la suspension avant et de la direction par les agents franchisés Aston Martin Stratton Motor Company dans le Norfolk. La voiture bénéficia au début des années 1990 d'autres importantes opérations de remise en état effectuées par Paul Michaels d'Hexagon à Highgate et, en 2001, de petites retouches de peinture furent exécutées en même temps que le montage d'un embrayage complet neuf.

Régulièrement entretenue sans considération de coût par le vendeur actuel, la voiture a récemment fait l'objet de travaux dont le montage d'un ventilateur électrique Kenlow et le remplacement du faisceau du radiateur (d'origine britannique), des amortisseurs, des bagues de suspension, des freins, du couvre-tonneau, de la capote et de sa housse. La majeure partie de ces travaux a été effectuée par M B Motors Classic Car Service à Courtrai (Belgique).

A partir de la Belgique, cette Aston Martin a effectué plusieurs grands voyages vers l'Italie du Nord, la Sicile, le sud de la France et le pays de Galles en fonctionnant parfaitement. Proposée avec une copie des fiches de fabrication, sa carte grise belge et son contrôle technique, « 1281 » représente une excellente occasion d'acquérir une Aston Martin d'après guerre comptée parmi les plus rares, accompagnée d'un historique complet depuis sa sortie d'usine. (Les acheteurs potentiels noteront qu'elle ne possède pas de document d'immatriculation britannique V5 et que l'on ignore si le numéro « 10 CPD » est récupérable.)
1957 Aston Martin DB2/4 MKII Drophead Coupé, Chassis no. AM300/1281 Engine no. VB6J/900
1957 Aston Martin DB2/4 MKII Drophead Coupé, Chassis no. AM300/1281 Engine no. VB6J/900
1957 Aston Martin DB2/4 MKII Drophead Coupé, Chassis no. AM300/1281 Engine no. VB6J/900
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