Ex voiture de démonstration de l'usine / The ex-factory demonstrator 'NPF 206',1949 HRG 1500 Sports  Chassis no. W 194 Engine no. C 172 Q

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Lot 277
Ex voiture de démonstration de l'usine / The ex-factory demonstrator 'NPF 206', 1949 HRG 1500 Sports
Chassis no. W 194 Engine no. C 172 Q

€ 55,000 - 75,000
US$ 65,000 - 88,000
Ex voiture de démonstration de l'usine / The ex-factory demonstrator 'NPF 206'
1949 HRG 1500 Sports
Chassis no. W 194
Engine no. C 172 Q
En 1935, dix ans après la dissolution de la société du cyclecar GN, le « G » de la marque – H. R. Godfrey – redevint constructeur en association avec de nouveaux partenaires, E. A. Halford et G. H. Robbins dont les initiales donnèrent le nom de la nouvelle firme, HRG. L'objet social était la production d'une voiture de sport légère style « vintage » dotée de brillantes accélérations et d'une direction très précise. Le but fut brillamment atteint. Avec son robuste, mais flexible châssis en échelle, son essieu avant tubulaire, sa carrosserie en aluminium sur structure en bois de frêne et un moteur Meadows de 1,5 litre, la petite HRG signa aussitôt des succès en compétition. Les 58 ch du Meadows 4ED combinés à un poids total inférieur à 730 kg donnait un temps de 0 à 80 km/h de moins de 10 secondes avec une vitesse de pointe de 135 km/h réalisable dans des conditions favorables, des performances excellentes pour une voiture de 1 500 cm3 à l'époque. Surnommées « Hurgs » par les propriétaires et les fanatiques, les HRG présentaient les qualités principales d'une voiture de sport idéale, susceptible d'assurer un usage quotidien tout en autorisant de belles performances dans les compétitions le week-end : le paradis pour le conducteur sportif amateur.
Le Meadows arrivant au terme de son développement, il fallut trouver un groupe de remplacement et la marque s'adressa à Singer, adoptant une version améliorée et poussée du moteur Singer 12 pour la « 1500 » et un Singer 9 semblablement perfectionné pour la « 1100 ». Ces deux types furent lancés pour 1939. La production de ces deux modèles typiques des années 1930 reprit après 1945, la « 1500 » obtenant une belle série de succès en compétition qui culmina avec une Coupe des Alpes remportée par John Gott lors du Rallye des Alpes 1951. Toutefois le développement fut pratiquement inexistant : les freins hydrauliques ne furent montés d'origine qu'en 1953 et le prometteur « double arbre » projeté sur la base du moteur Singer fut victime de la reprise du constructeur de Coventry par Rootes en 1956. Lorsque la marque disparut cette année-là, HRG avait produit environ 240 modèles traditionnels dont il subsiste aujourd'hui quelque 225 voitures.

Un des 156 roadsters « 1500 » produits, cet exemplaire immatriculé initialement « NPF 206 » au Royaume-Uni servit de voiture de démonstration à l'usine en 1949 et 1950. Cette voiture fit l'objet d'un long essai sur route effectué par le célèbre journaliste automobile John Bolster et publié dans le magazine Autosport du 6 octobre 1950 (exemplaire disponible). « NPF 206 » fut ensuite vendue aux Etats-Unis à un certain I. W. Stephenson qui l'engagea en compétition.

Redécouverte dans un garage en Californie en 1981 par un membre de la HRG Association, elle fut importée en France et revendue par Franki Dumontant au précédent propriétaire qui la restaura selon ses spécifications d'origine et qui reconstruisit le moteur « comme neuf » en utilisant des pièces fournies par la HRG Association. (On notera que la HRG Association possède toutes les pièces nécessaires, les plans et les modèles, etc, permettant l'utilisation de ces voitures encore aujourd'hui.) Depuis l'achèvement de ces travaux en 1999, la voiture a parcouru environ 3 000 km. Éligible pour toutes les grandes épreuves rétrospectives, cette HRG historique est proposée avec un copieux dossier de factures de travaux et sa carte grise de collection.


The ex-factory demonstrator 'NPF 206'

In 1935, ten years after the dissolution of the GN cyclecar company, the 'G' - H R Godfrey - was back in business with new partners E A Halford and G H Robins, the trio adopting the name 'HRG' for their new firm. The aim was to build a lightweight vintage-style sporting car endowed with the virtues of brisk acceleration and positive steering, and in this they succeeded brilliantly. With its sturdy yet flexible ladder-type frame, tubular front axle, ash-framed alloy coachwork and 1½-litre Meadows engine, the little HRG proved an instant success in competitions. The Meadows 4ED's 58bhp combined with an overall weight of less than 1,600lbs (approximately 727kgs) meant that 50mph came up in under 10 seconds with 85mph exceedable under favourable conditions, an excellent performance for a 1½-litre car of the period. Known to owners and enthusiasts as 'Hurgs', HRGs embodied the principal virtues of the ideal sports car, being amenable to daily use yet capable of showing a decent turn of speed in weekend competitions: the 'Holy Grail' of the gentleman driver.
With the Meadows at the end of its development an alternative was needed and the firm turned to Singer, adopting a tuned and upgraded version of the overhead-camshaft Singer 12 engine for the '1500' and a similarly-revised Singer 9 engine for a new model - the '1100' - both of which were introduced in 1939. Production of both of these essentially 1930s designs continued post-war with the '1500' achieving a degree of competition success, the highlight being John Gott's Coupe des Alpes in the 1951 Alpine Rally. Development though, was almost non-existent – hydraulic brakes were not standardised until 1953 – and the promising Twin-Cam, which used the Singer engine as its basis, fell foul of Rootes' take-over of the Coventry manufacturer in 1956. Around 240 of HRG's traditional models had been made by the time production ceased that same year, of which approximately 225 survive today.
One of 156 '1500' roadsters produced, this example was first registered 'NPF 206' in the UK and between 1949 and 1950 served as a factory demonstrator. This car was the subject of an extensive road test by the celebrated motoring journalist, John Bolster, published in Autosport magazine (October 6th 1950 edition, copy available). 'NPF 206' was later sold to a Mr I W Stephenson in the USA, who used it in competitions.
Rediscovered in a garage in California in 1981 by a member of the HRG Association, it was imported into France and sold by Franki Dumontant to the preceding owner, who restored it to original specification and rebuilt the engine to 'as new' condition using parts supplied by the HRG Association. (It is worthwhile noting that the HRG Association has all the necessary parts, plans, jigs, etc, allowing these cars to be used without constraint even today). Since completion in 1999 the car has covered approximately 3,000 kilometres. Eligible for almost all the major 'retrospectives', this historic HRG is offered with sundry restoration invoices and Carte Grise de Collection.
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