Unique Coupé, designed and built by Michelotti,1967 Ferrari 330 GT Coupé  Chassis no. 9083 Engine no. 9083

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Lot 271
Unique Coupé, designed and built by Michelotti, 1967 Ferrari 330 GT Coupé
Chassis no. 9083 Engine no. 9083

€ 400,000 - 500,000
US$ 430,000 - 530,000
Unique Coupé, designed and built by Michelotti
1967 Ferrari 330 GT Coupé
Coachwork by Michelotti

Chassis no. 9083
Engine no. 9083
Le seul coupé dessiné et construit par Michelotti

À la fin des années 1950, les activités commerciales de Ferrari s'étaient concentrées sur la production des types routiers et l'augmentation en volume qui en résultait, facilita pour la première fois l'établissement d'une gamme de modèles « standardisés ». Les coupés et les cabriolets à deux places étaient bien représentés et Maranello ne manquait que d'une prétendante au marché des Grand Tourisme à quatre places qui prenait de plus en plus d'importance. Les rivales Aston Martin et Maserati offraient déjà des GT 2+2 et cette situation rendait inévitable l'apparition d'une Ferrari à quatre places.

L'extraordinaire succès de la première voiture de ce genre chez Ferrari – la 250 GTE 2+2 – démontra sans appel qu'un tel marché existait. Produite pendant trois ans seulement entre 1960 et 1963, la 250 GTE se vendit à 950 exemplaires soit à peu près le total de toutes les Ferrari de route construites de 1947 à la date d'introduction. Sa remplaçante – la 330 GT 2+2 - arriva en janvier 1964. Plus longue sur empattement de 50 mm par rapport à la 250 GTE, la 330 GT donnait davantage d'espace à ses passagers arrière en prouvant que son châssis avait été conçu dès le début pour une « 2+2 ».

Sur la base de celui de la 400 Superamerica, le moteur V12 quatre litres de Colombo de la 330 GT offrait facilement au moins 300 ch, puissance suffisante pour atteindre 245 km/h. Equipée d'abord d'une boîte à quatre rapport et overdrive, la 330 GT bénéficia d'une « vraie » boîte à cinq rapports au milieu de 1965. Reflétant la demande croissante en faveur de types sport à quatre places, le succès de la 330 GT 2+2 alla jusqu'à éclipser celui de sa devancière, 1 080 exemplaires trouvant preneurs entre 1964 et 1967.

Après les années 1950, il n'y eut qu'un nombre limité de Ferrari à carrosserie spéciale, ce qui ne veut pas dire que la demande s'était évanouie et que cette même demande a cessé aujourd'hui car nous avons vu les maisons Zagato et Pininfarina travaillant avec des clients sur des projets au cours de ces dernières années. Mais à la fin des années 1960, il y avait très peu d'options « différentes » et Luigi Chinetti le savait comme il connaissait sa clientèle suffisamment bien pour savoir aussi qu'il y aurait toujours un acquéreur pour une Ferrari spéciale ou unique en son genre. À l'occasion, il saurait donc s'adresser à des carrossiers capables de lui habiller sur mesures des châssis Ferrari.

Le styliste que choisit Chinetti pour produire une Ferrari unique fut Giovanni Michelotti. Ce dernier avait cessé de travailler pour une firme de carrosserie spécifique et, en lieu et place, un peu comme Ferdinand Porsche avait fondé son propre bureau d'études de telle sorte qu'il fût en mesure de créer des modèles pour des constructeurs qui lui paieraient ses travaux, il devint probablement le premier styliste indépendant. C'est la raison pour laquelle on peut voir aujourd'hui ses modèles sous les écussons de diverses firmes comme Bertone, Ghia et Vignale, avec lesquelles il est sans doute le plus étroitement associé, tandis qu'il travaillait directement avec des constructeurs, notamment Triumph au Royaume-Uni. À partir de 1960, afin de construire ses modèles, Giovanni créa sa propre entreprise qu'il appela simplement Carrozzeria Michelotti.

Initialement, « 9083 » livrée neuve à un certain M. Eckert de New York via Chinetti, fut peinte en Grigio Fumo avec intérieur en cuir rouge, air conditionné et direction assistée. Elle revint chez Chinetti en 1968 après que son deuxième propriétaire, James Gear de Long Island, eût endommagé la carrosserie dans un accident, lequel ne fut probablement pas grave car la voiture a conservé jusqu'à aujourd'hui tout son groupe motopropulseur et son châssis. Chinetti renvoya la voiture en Italie chez Michelotti où le styliste l'habilla de cette carrosserie unique de coupé. Cet intéressant modèle ne fut pas seulement d'avant-garde en son temps, mais il offrit un habitacle spacieux et aéré avec du volume pour les bagages et mieux que la configuration standard 2+2. Ce fut la deuxième des deux Ferrari que Michelotti allait réaliser sur des lignes semblables, l'autre étant une version spyder presque identique qui s'en distinguait par les moulures latérales.

Lorsqu'elle revint chez Chinetti, elle fut vendue par l'intermédiaire de Modena Sport Car Service au Dr Bill Armstrong qui, en 1973, la céda à Robert Knowling de Fort Wayne (Indiana) qui la vendit à son tour à Gary Thieltges en 1987. À cette date, la voiture bénéficia d'une restauration totale à un très haut niveau de qualité supervisée par Rod Drew. La voiture fut repeinte par Bill de Carr dans l'actuel somptueux ton bourgogne et fut regarnie en cuir crème (blanc cassé). La voiture restaurée fut présentée au Concours d'élégance de Pebble Beach 1989 (voir photo) où elle fut classée deuxième.

En 2003, elle revint aux mains de son ancien propriétaire et, trois ans plus tard, elle échut à l'actuel propriétaire chez qui elle a rejoint de nombreux autres exemplaires de son espèce. Depuis la Ferrari a été repeinte et totalement remise à niveau.

Au cours de son existence, elle a été célébrée à la fois en miniature, BBR Models en ayant produit un modèle au 1/43e, et en compétition, avec une récompense au Concours d'élégance de Greenwich 2006 décernée à la « Ferrari la plus extraordinaire ». Avec son dessin unique, la Michelotti 4 litres sera toujours remarquée et admirée, qu'elle soit statique en concours ou sur la route où sa carrosserie plus légère que le type standard lui donne des performances qu'un de ses propriétaires décrit comme « identiques à celles d'une 400 Superamerica ou d'une 500 Superfast ».

C'est donc une rare opportunité d'acquérir ici une Ferrari unique du milieu des années 1960.




Unique Coupe, designed and built by Michelotti

By the end of the 1950s Ferrari's commercial activity had become concentrated on road car production, the increased output which that involved facilitating the establishment of a 'standardised' model range for the first time. Two-seater coupés and cabriolets were well catered for: all that Maranello lacked was a contender in the increasingly important four-seater Grand Tourer market. Rivals Aston Martin and Maserati already offered 2+2 GTs, a situation that made the appearance of a four-seater Ferrari inevitable.

The outstanding success of the first four-seater Ferrari - the 250GTE 2+2 – demonstrated beyond doubt that such a market existed. Produced for just three years between 1960 and 1963, the 250GTE sold 950 units, approximately the sum total of all Ferrari road cars built from 1947 up to the time of its introduction. Its successor - the 330GT 2+2 - arrived in January 1964. At 50mm longer in the wheelbase than the 250GTE, the 330GT afforded greater space for the rear seat passengers, reflecting the fact that its chassis had been conceived as a 2+2 from the outset.

Based on that of the 400 Superamerica, the 330GT's Colombo-type, 4.0-litre V12 engine had 300-plus bhp on tap, good enough for a top speed of 152mph (245km/h). Equipped at first with a four-speeds-plus-overdrive gearbox, the 330GT gained a 'proper' five-speed transmission in mid-1965. Reflecting the ever-increasing demand for four-seater sports cars, the 330GT 2+2's success even eclipsed that of its predecessor, some 1,080 examples finding customers between 1964 and 1967.

Beyond the 1950s, there were only a select number of Ferraris with special bodies, that isn't to say that there wasn't a demand for such cars and that same demand continues to this day, as we've seen Zagato and Pinin Farina styling houses working with clients on projects in recent years. But, in the late 1960s, there were very few 'different' options and Luigi Chinetti knew this, he also knew his clientele well enough to know that there would always be a buyer for a special or uniquely designed Ferrari and so occasionally he would commission coachbuilders to body Ferrari chassis for him.

The designer Chinetti chose in this case to build a one-off Ferrari was Giovanni Michelotti. Michelotti had eschewed working for a specific coachbuilding house and instead, rather like Ferdinand Porsche established his own office for his profession such that he could create designs for others and be paid for them, in the coachbuilding world he was probably the first. This is why today we can see his designs badged by a variety of houses including Bertone, Ghia and Vignale, with whom he is probably most closely associated, he also worked directly for car manufacturers, most notably Triumph in the UK. From 1960 Giovanni established his own house for building his designs, it was named simply Carrozzeria Michelotti.

Originally 9083 had been supplied new to a Mr. Eckert of New York, New York through Chinetti, it was finished in Grigio Fumo with a red leather interior, and equipped with air-conditioning and power-steering. It had returned to Chinetti in 1968 after its second owner James Gear of Long Island had damaged the car's bodywork in an accident. This cannot have been substantial as the car retains its original running gear and chassis to this day. Chinetti sent the car to Michelotti in Italy, where the designer bodied it with this one-off coupe coachwork. The clever design was not only avant garde for its day but provided a commodious and airy cabin with luggage space, in preference to the standard 2+2 configuration. It was the second of two Ferraris which Michelotti would complete along similar lines, the other was a near identical spyder version of this car, only with distinctive side panel mouldings.

When it arrived back with Chinetti, it was sold through Modena Sport Car Service to Dr. Bill Armstrong who in 1973 passed it to Robert Knowling of Fort Wayne, Indiana and he in turn to Gary Thieltges in 1987. At this point the car was given a full restoration to a very high standard which was overseen by Rod Drew, the car gained new paintwork by Bill de Carr in the present rich burgundy and was re-trimmed with crema (off-white) leather. The restored car was shown at the 1989 Pebble Beach Concours d'Elegance (as illustrated) where it achieved a second place award.

In 2003 it changed hands to the former owner and 3 years later it passed to the current custodian, where it has shared its stable with numerous other examples of its breed. Since that time the Ferrari has received a complete repaint and general tidying.

Along the way it has been acknowledged both in miniature, BBR models manufacturing a 1:43 scale model of the car, and at Concours level with an award at the 2006 Greenwich Concours d'Elegance for 'Most Outstanding Ferrari'. With its unique styling, the Michelotti 4 Litre will always stand out and be a 'head-turner', be it static at a concours or on the road where its lighter than standard bodywork allows performance which one owner recalled is 'similar to a 400 Superamerica or 500 Superfast.'

This is a rare opportunity to own a one-off mid-Sixties Ferrari GT.
Unique Coupé, designed and built by Michelotti,1967 Ferrari 330 GT Coupé  Chassis no. 9083 Engine no. 9083
Unique Coupé, designed and built by Michelotti,1967 Ferrari 330 GT Coupé  Chassis no. 9083 Engine no. 9083
Unique Coupé, designed and built by Michelotti,1967 Ferrari 330 GT Coupé  Chassis no. 9083 Engine no. 9083
Unique Coupé, designed and built by Michelotti,1967 Ferrari 330 GT Coupé  Chassis no. 9083 Engine no. 9083
Unique Coupé, designed and built by Michelotti,1967 Ferrari 330 GT Coupé  Chassis no. 9083 Engine no. 9083
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