1947 Talbot Lago T26 Record Cabriolet, Chassis no. 100058
Lot 263
1947 Talbot Lago T26 Record Cabriolet,
Chassis no. 100058
Sold for € 123,050 (US$ 139,612) inc. premium

Lot Details
1947 Talbot Lago T26 Record Cabriolet, Chassis no. 100058 1947 Talbot Lago T26 Record Cabriolet, Chassis no. 100058 1947 Talbot Lago T26 Record Cabriolet, Chassis no. 100058 1947 Talbot Lago T26 Record Cabriolet, Chassis no. 100058
1947 Talbot Lago T26 Record Cabriolet

Chassis no. 100058
Cette Talbot T26 Record décapotable aux superbes proportions est une rare survivante du dernier défi de la firme Talbot-Lago confrontée au contexte politique égalitaire qui allait la détruire. L'histoire de Talbot-Lago avait commencé lors de la dissolution du groupe Sunbeam-Talbot-Darracq, en 1935, quand le Major A. F. « Tony » Lago, Vénitien d'origine, prit le contrôle de la société Talbot-Darracq de Suresnes et poursuivit la production de voitures vendues sous la marque Darracq au Royaume-Uni et Talbot en France. La marque revitalisée se consacra aux voitures sportives et aux machines de Grand Prix, remportant la victoire en 1937 dans le GP de l'ACF et le Tourist Trophy. Elle devait déjà lutter en Grand Prix contre les puissantes oppositions allemande et italienne. Après 1945, Talbot-Lago signa encore de remarquables succès avec trois victoires en Grand Prix et un succès au Mans avec Louis Rosier.

Les premières et nouvelles voitures conçues sous l'ère Lago conservèrent le châssis existant à renfort cruciforme et roues avant indépendantes, mais désormais équipées d'un nouveau moteur à six cylindres étudié par Walter Becchia, un groupe à vocation sportive doté de soupapes inclinées symétriquement placées dans une chambre de combustion hémisphérique et commandées par un seul arbre à cames latéral (dans le bloc). La plus puissante des Lago de route d'avant guerre – la Lago Spécial de quatre litres – délivrait 165 ch et dépassait 160 km/h. Cette famille de modèles très réussis fut par la suite rebaptisée « Talbot-Lago » et le moteur de Becchia développé équipa des voitures de Grand Prix avant et après la Seconde Guerre mondiale.

Le modèle reparut en 1946 sous le nom de T26 Record désormais équipé de freins hydrauliques, d'une boîte pré-sélective Wilson et d'un nouveau moteur de 4,5 litres à soupapes en tête inclinées et deux arbres à cames dans le bloc donnant 170 ch. La désignation « T26 » faisait référence à la puissance administrative – 26 CV. La version compétition en était une variante plus courte, dite Grand Sport, dotée du moteur à 2 arbres à cames poussé à 190 ch grâce à une culasse en Alpax et à trois carburateurs. Ce modèle fut à la base de la voiture victorieuse de Louis Rosier au Mans en 1950 ainsi que des monoplaces de Grand Prix. De nouveaux développements permirent à la Talbot-Lago de rester compétitive au Mans pendant quelques saisons.

Mais au début des années 1950, la firme de Suresnes connut de grandes difficultés financières résultant d'une politique gouvernementale qui pénalisa les voitures de plus de trois litres. Les ventes s'effondrèrent de 433 voitures en 1950 à 80 en 1951. En dépit du fait qu'une Record fût carrossée par Saoutchik pour le président de la République, Vincent Auriol, afin de soutenir le prestige de l'industrie automobile nationale, le gouvernement de centre gauche introduisit une taxation vengeresse fondée sur la cylindrée qui détruisit en quelques mois tout le segment des marques de luxe françaises.

La Record était disponible avec carrosserie d'usine ou en châssis nu à la disposition des carrossiers indépendants. L'exemplaire proposé ici est habillée de l'élégante caisse cabriolet d'usine. Le châssis n° 100058 fut livré neuf en Belgique et la voiture peinte en vert foncé avec intérieur en cuir beige. Avec son moteur de 4,5 litres et son élégante carrosserie, cette Talbot était une prestigieuse et rare grande routière qui faisait tourner les têtes. Un châssis et une transmission robustes et bien au point et un moteur à longue course peu poussé faisaient de ces voitures des automobiles de rêve qui offrent toujours d'immenses satisfactions à ceux qui recherchent une voiture pour les rallyes et les randonnées à longue distance.

Cet exemplaire a fait partie de grandes collections aux Etats-Unis avant de revenir en Europe dans une autre grande collection. La voiture a visiblement fait l'objet il y a environ 20 ans de restaurations qui montrent actuellement une certaine patine. Aux mains du vendeur, la Record a été vérifiée en mécanique, conduite régulièrement et entretenue en vue d'une utilisation fréquente. En outre, elle a bénéficié de retouches cosmétiques afin de la conserver dans l'état très satisfaisant qu'elle présente.

Témoin de la dernière période du grand luxe automobile français et d'une grande marque sportive, cette T26 Record ne peut qu'être bien accueillie dans les plus prestigieux concours mondiaux tout en étant éligible dans les grandes épreuves historiques comme la Mille Miglia.



This beautifully proportioned T26 Record Cabriolet is a rare survivor of Talbot-Lago's last defiant gesture against the mindless egalitarianism that was destroying it. The Talbot Lago story had commenced with the dissolution of the Sunbeam-Talbot-Darracq combine in 1935, when Venetian-born Major A F 'Tony' Lago bought the Darracq factory at Suresnes and continued production, selling his cars as Darracqs in the UK and Talbots in France. The revitalised marque embraced both sports car and Grand Prix racing, and in 1937 achieved victories in the French Grand Prix and the Tourist Trophy; from then on it was an uphill struggle against the might of the German and Italian opposition. There were, however, many notable successes in the immediate post-war years, including three Grand Prix wins for French Champion Louis Rosier and victory at Le Mans.
The first Lago-built cars retained the existing X-braced, independently front suspended chassis, but were powered by new six-cylinder engines designed by Walter Becchia, in sporting guise featuring inclined overhead valves set in hemispherical combustion chambers and opened via pushrods by a single camshaft mounted in the block. The marque's ultimate pre-war road car - the 4.0-litre Lago Special - produced 165bhp and was good for more than 160km/h (100mph). This successful series of cars was later renamed 'Talbot Lago' and Becchia's engine would be one of the few that saw service in Grand Prix cars both before and after WW2.
The model was revived in 1946 as the 'T26 Record', now sporting hydraulic brakes, a Wilson pre-selector gearbox and a 4½-litre, twin-cam version of the classic long-stroke overhead-valve engine producing 170bhp. Its 'T26' designation had been used before – for the 4½-litre GP racers in the late 1930s – and referred to the car's taxation rating of 26CV. For serious competition work there was the short-wheelbase 'Grand Sport' with a 190bhp version of the new '2AC' engine featuring an aluminium-alloy cylinder head and triple carburettor induction, and it was this model that formed the basis of the Rosiers' 1950 Le Mans winner as well as the monoposto Grand Prix car. Further development kept the Talbot Lago competitive at Le Mans for a few more seasons.
However, by the early 1950s the company was in serious financial difficulty as a result of the French government's taxation policies which heavily penalised cars of over 3.0 litres; sales fell from 433 in 1950 to just 80 in 1951. Despite the fact that a Saoutchik-bodied Record had been chosen as the official car of French President Vincent Auriol to symbolise national automotive prestige, the country's socialist government introduced a vindictive regime of taxation, based on engine capacity, which destroyed the French luxury car industry overnight.
The Record was available with factory bodywork or as a rolling chassis for bodying by independent coachbuilders, and the example offered here has Talbot Lago's own undeniably handsome cabriolet body. Chassis number '100058' was supplied new to a Belgian owner and finished in dark green with beige leather interior. With its 4½-litre engine and extremely elegant coachwork, this really was a 'Grand Routier' to be proud of and one that doubtless turned heads wherever it went. A proven chassis and running gear coupled to an under-stressed and long-legged engine made these very desirable cars in their day, and they still offer a very attractive package when looking for a car to enjoy on rallies and Grand Tours.
This example has resided in several collections in its lifetime and was shipped back from America to Europe where it remained in a major collection for many years. The car has obviously benefited from some refurbishment and restoration – undertaken circa 20 years ago - which is now showing pleasant signs of ageing. While in the vendor's ownership the Record has been mechanically checked, driven regularly and serviced to keep it ready for everyday outings and rallies. In addition, some cosmetic work has been carried out to keep it in the pleasing condition in which it is presented.
Representing the last glorious flowering of a great French marque, this T26 Record would be a welcome invitee at prestigious concours events around the world and is also eligible for important historic competition events such as the Mille Miglia.

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