One of two built, a Masterpiece of Art Deco design,1931 Avions Voisin C14 "Chartre"  Chassis no. 28674 Engine no. 28599

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Lot 252
One of two built, a Masterpiece of Art Deco design, 1931 Avions Voisin C14 "Chartre"
Chassis no. 28674 Engine no. 28599

€ 380,000 - 460,000
US$ 420,000 - 510,000
One of two built, a Masterpiece of Art Deco design
1931 Avions Voisin C14 "Chartre"
Chassis no. 28674
Engine no. 28599
Chef-d'œuvre du style art déco
Une des deux voitures construites

La Voisin « Chartre » - appellation appartenant au code de désignation des carrosseries d'usine – fut proposée en 1931-1932. D'un style épuré défini à l'apogée de l'esthétique « art déco », la Chartre fut créée par le légendaire ingénieur André Lefebvre qui dessina simultanément les carrosseries des versions six cylindres et douze cylindres (légèrement plus vastes). Le dépouillement de ce dessin si original combiné aux conceptions et aux choix techniques de Voisin donna naissance à un véhicule judicieusement proclamé comme « un joyau de l'industrie automobile ».

Le châssis Voisin C14 fut produit, en diverses variantes, de fin 1927 à 1932. Au total, 1 795 voitures virent le jour pendant cette période, faisant donc de la C14 un des modèles Voisin le plus produits.

La C14 recevait un moteur six cylindres de 2,4 litres du système breveté Knight sans soupapes qui autorisait un fonctionnement relativement silencieux. L'efficacité de la distribution qui favorisait les transferts internes de gaz peut se comparer à celle des modernes moteurs multisoupapes. Gabriel Voisin découvrit aussi qu'il pouvait adopter des rapports volumétriques supérieurs à ceux que permettaient les groupes à soupapes champignons de l'époque et il ne cessa de perfectionner ses moteurs à fourreaux coulissants même après l'abandon par d'autres constructeurs de voitures de luxe de ce type de moteur plus coûteux à produire.

La transmission de la C14 comportait le célèbre doubleur de rapports Voisin associé à une boîte conventionnelle qui donnait effectivement deux gammes de vitesses, une courte et une longue, sur tous les rapports avant. Ce relais à train épicycloïdal du système Cotal était donc commandé par des électro-aimants au moyen d'un sélecteur monté sur la colonne de direction. Parmi les autres raffinements techniques, on notera un servofrein à dépression et un boîtier de direction à vis sans fin.

Cette C14 Chartre fut découverte en 1967 inutilisée et garée chez une dame âgée qui l'avait conduite pendant de nombreuses années. Elle fut achetée par une famille qui la conserva jusqu'à l'année 2000 environ. C'est au cours de cette période que la voiture fut restaurée dans son état d'origine.

Cette « Chartre » est particulièrement riche de détails typiquement Voisin qui caractérisent ses plus importantes créations : les poignées de porte de sécurité, les feux arrières et les coffres à bagages latéraux sont autant de manifestations des recherches du grand ingénieur en matière de fonctionnalité artistique.

Expression privilégiée de ce souci artistique, l'intérieur a été regarni de tissus identiques (structure et teintes) aux originaux créés par Paul Poiret et trouvés dans la voiture et cette recréation a été exécutée sur un métier Jacquard.

Le puissant moteur Voisin à six cylindres et l'équilibre du châssis faisaient de cette C14 Chartre à son époque une automobile particulièrement confortable et plaisante à conduire.

La C14 Chartre est une authentique synthèse de tout ce qui fait d'une Voisin une voiture parmi les plus intéressantes et les plus originales du monde. Les systèmes innovateurs appliqués à son châssis et à son groupe motopropulseur ne peuvent que fasciner tous les passionnés de technique. Et l'excentricité des accessoires spécifiques (les poignées de porte par exemple) réjouiront les amateurs de bizarreries. Mais il reste que c'est l'audace et la radicalité de son dessin impossible à confondre et le modernisme incroyable de son intérieur art déco qui peuvent laisser sans voix : si certaines automobiles doivent pouvoir accéder au statut d'œuvre d'art, il est sûr que la Voisin en fait partie.

Cette voiture est une des deux « Chartre » existantes (la seconde est conservée dans une collection suisse et une version douze cylindres a survécu). Elle a été élue Best in Class en catégorie « Restaurations amateur » lors de son exhibition dans une exposition spéciale Voisin à Pebble Beach en 2006. Le propriétaire actuel a confié à l'entreprise britannique de restauration de voitures historiques bien connue Blakeney Motorsport le soin de reconditionner certains éléments de la voiture et les travaux ont concerné les essieux avant et arrière, les freins, les ressorts de suspension, les amortisseurs, la direction et le relais Cotal. Les factures correspondant à ces travaux, qui se sont élevées au total à 24 000 livres, sont jointes au dossier de la voiture. Celle-ci a été peu utilisée depuis cette restauration.

Il est certain que l'on n'aura pas avant longtemps une telle occasion d'acquérir un exemplaire de cette fabuleuse et rarissime Voisin « Chartre ».
Carte grise française

Footnotes

  • The Voisin Chartre—the name coming from its factory code designation—was offered during 1931-1932. Its styling achieved the pinnacle of Art Deco design. The Chartre was created by the legendary car designer, Andre Lefèbvre, who penned the bodywork for both six-cylinder and slightly larger 12-cylinder versions simultaneously. The purity of his highly original design, combined with Voisin technical concepts and construction, resulted in a vehicle justly proclaimed to be, "...a diamond of the car industry."

    The Voisin C14 chassis was produced, in various permutations, from late 1927 into 1932, A total of 1,795 were manufactured over that period, making the C14 one of Voisin's most popular offerings ever.

    The C14 utilized a 2.4-litre 6-cylinder engine featuring the patented Knight-type sleeve valve design, which helped the engine operate in relative silence. The valving permitted great intake transfer, comparable to a modern multi-valve engine. Gabriel Voisin also discovered that it could take higher compression ratios than poppet-valve contemporaries of the period, so he continued to refine his sleeve-valve engines after numerous other luxury nameplates abandoned them for layouts that were less expensive to produce.

    The C-14 drive-line utilized the famed Voisin-developed transfer box system in conjunction with a conventional transmission to effectively provide a low- and high-speed range for each forward gear. It was controlled by Cotal electric relays operated via switches on the steering column. Additional technical features included power assisted braking and Voisin worm-gear steering.

    This C14 Chartre was discovered in 1967, lying unused at the house of an elderly lady who had owned it for many years. It was bought by a family who held it until around the year 2000. During the period of their ownership, it was restored to its original state.

    This Chartre is especially rich in the sort of details that characterize Gabriel Voisin's most magnificent automotive creations: the safety door handles, tail lights and luggage compartment fixtures on the sides are all expressive of the great designer's quest for artistic functionality.

    Befitting its artistic significance, the interior was re-upholstered in fabrics identical (in structure and colors) to the original Paul Poiret fabrics found in the car—the very detailed work being carried out on a Jacquard loom.

    The powerful 6-cylinder Voisin engine and well-balanced chassis make this C14 Chartre a very comfortable and enjoyable car for its era.

    The C14 Chartre is a veritable summation of everything that makes a Voisin one of the world's most interesting and distinctive cars. The innovative systems of its chassis and powertrain equipment will certainly fascinate those of a technical bent. And the eccentricities of the car's accoutrements will delight those with an eye for the extraordinary (the safety door handles, for example). But it is the sheer, unmistakable audacity of its lines and the breath-taking modernism of its Art Deco interior that make one almost gasp with amazement—if certain cars are ever to achieve the status of great works of art, surely this Voisin will be among them.

    This car is one of two C14 Chartre models known to exist, the second being kept in a Swiss foundation. (In addition, one 12-cylinder example survives.) This car received a Best In Class award for amateur restorations when shown in a special Voisin exhibit at Pebble Beach in 2006. The current owner entrusted the well known UK historic car restoration company of Blakeney Motorsport to re-commission the car as necessary, work to the following areas was carried out: the front and rear axles, brakes, road springs, shock absorbers, steering and the Cotal Gearbox. The invoices for this work total £24,000 GBP and are included in the cars history file. The car has been used sparingly since this work was undertaken.

    It could be many years, if ever, before an opportunity to obtain an example of the fabulous Voisin Chartre presents itself again.

    The vehicle is offered on a French title.
One of two built, a Masterpiece of Art Deco design,1931 Avions Voisin C14 "Chartre"  Chassis no. 28674 Engine no. 28599
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