1933 Tracta D2 9CV Faux Cabriolet  Chassis no. 533 Engine no. 22041 W-U-16

This lot has been removed from the website, please contact customer services for more information

Lot 125
1933 Tracta D2 9CV Faux Cabriolet
Chassis no. 533 Engine no. 22041 W-U-16

Sold for € 57,500 (US$ 64,244) inc. premium
1933 Tracta D2 9CV Faux Cabriolet
Coachwork by by Ringlet, Liège

Chassis no. 533
Engine no. 22041 W-U-16
"Les multiples talents de Jean-Albert Grégoire, né à Paris en 1899, se sont manifestés dans ses activités d'ingénieur, écrivain, athlète accompli, pilote de courses, inventeur et constructeur d'automobiles. Il a été pionnier de la technique de la traction avant, avec un système de joint homocinétique breveté, éprouvé dans ses Tracta de route et de course, pendant les années 1920." — The Beaulieu Encyclopedia of the Automobile.
La traction avant s'est imposée depuis si longtemps comme norme pour les voitures de grande série que l'on a tendance à oublier que, avant la Seconde Guerre Mondiale, elle représente encore un véritable challenge technique pour les ingénieurs automobiles. Un des premiers à mettre au point un système fiable est Jean-Albert Grégoire, qui débute son activité au Garage des Chantiers à Versailles, soutenu par les finances de Pierre Fenaille, entrepreneur dans le domaine de l'industrie pétrolière. D'abord construites pour un usage course — une traction avant Tracta remporte sa catégorie au Mans 1927 — les premières voitures de JA Grégoire sont animées par un quatre cylindres Scap. Elles offrent une suspension avant et arrière indépendante par fourreaux coulissants et la transmission s'effectue aux roues avant. Grégoire change assez vite de local pour s'installer dans une petite usine rue de Colombes, à Asnières, tout en ajoutant à sa gamme des versions équipées de moteurs plus gros, Continental et Hotchkiss. Il s'éloigne alors des modèles orientés vers la compétition, et se concentre sur la production de voitures de tourisme qui attirent l'attention de carrossiers de premier plan comme Henri Chapron, Letourneur & Marchand, Duval, Mignon & Billebault. Il apparaît toutefois que cette activité n'ait pas été profitable pour Grégoire, ce qui l'a amené à cesser la production de Tracta en 1934. Il va poursuivre sa carrière comme ingénieur-conseil indépendant, une de ses premières missions concernant le châssis aluminium de l'Amilcar Compound.
Cette très rare Tracta D2 à conduite à droite comporte sa carrosserie faux-cabriolet quatre places d'origine, réalisée dans les ateliers du Belge Ringlet, à Liège. Elle est animée par un quatre cylindres à soupapes en tête et ses numéros correspondent. Cette voiture qui fait partie de seulement 110 exemplaires produits a été vendue neuve à Liège en 1933 à Georges Meurice, qui l'a conservée jusqu'en 1965. Son immatriculation belge d'origine est "5244 D", qu'il serait probablement possible de racheter. Depuis, seuls quatre propriétaires se sont succédés : Adrien Maeght (musée de l'Automobile de Mougins) : Bruno Vendiesse (France) ; Laurent Rondoni (France) et l'actuel propriétaire de Belgique. L'histoire continue de la voiture est largement documentée dans un dossier qui l'accompagne et qui comporte des photos et des factures, dont celle pour l’auto au nom de Georges Meurice en 1933, ainsi que les certificats belges de contrôle technique depuis l'origine jusqu'aux années 1960.
La voiture a bénéficié d'une restauration mécanique complète par les ateliers VMI, de Carpentras, aux spécifications d'origine. Peinte en gris graphite, sa sellerie rouge bordeaux a été refaite par Bernard Logis sprl (Compagnon du Devoir). Cette Tracta châssis n°533 est accompagnée de sa trousse à outils d'origine complète, d'écrous de roues et d'ampoules de phares. Conduite une fois depuis sa restauration et décrite en parfait état aussi bien en présentation qu'en performances, cette rare voiture pionnière de la traction avant, de style art-déco et bénéficiant d'une continuité historique bien documentée, peut constituer un intéressant apport historique dans la collection d'un connaisseur.

‘Born in Paris in 1899, the multi-talented Jean Albert Grégoire was an engineer, writer, athletic champion, racing driver, inventor and vehicle builder. He was a front-wheel drive pioneer, with a patented drive-shaft system, proven in his successful Tracta race and road cars during the 1920s.’ – The Beaulieu Encyclopedia of the Automobile.
Front-wheel drive has been established as the norm for mainstream passenger cars for such a long time that it is easy to overlook the fact that before WW2 it represented a stern engineering challenge to automobile designers. One of the first to perfect a viable system was Jean Albert Grégoire, who set up shop in the Garage des Chantiers at Versailles, backed by finance from petroleum industry entrepreneur, Pierre Fenaille. Built primarily for competition use - a front-wheel drive Tracta won its class at Le Mans in 1927 - Grégoire’s first cars were powered by four-cylinder SCAP engines and featured sliding pillar independent front suspension as well as front-wheel drive. Grégoire soon relocated to a small factory in rue des Colombes, Asnières, adding larger Continental- and Hotchkiss-powered models to the range. He moved away from track-focused sports models, concentrating instead on the production of passenger cars that attracted the attention of some of Europe’s foremost coachbuilders including Henri Chapron, Letourneur et Marchand, Duval and Mignon et Billebault. However, it appears that Grégoire made little if any profit from this line of business and he ceased Tracta production in 1934, continuing his career in the motor industry as a freelance design consultant, one of his first commissions being the aluminium chassis of the Amilcar Compound.
This very rare right-hand drive Tracta D2 features original four-seater faux cabriolet coachwork by the Belgian coachbuilder Ringlet, of Liège and is powered by a four-cylinder overhead-valve engine. One of only 110 examples built, this matching numbers car was purchased new in Liège in 1933 by Georges Meurice, who kept it until 1965. Its original Belgian registration was ‘5244 D’, which probably could still be purchased. There have been only four other owners since then: Adrien Maeght (Musée de l'Automobiliste in Mougins, France); Bruno Vendiesse (France); Laurent Rondoni (France) and the current vendor from Belgium. A substantial and continuous history, including photographs and invoices to Georges Meurice in 1933 and Belgian roadworthiness certificates from new until the mid-1960s, is included in the sale.
The car has been fully rebuilt mechanically by Atelier VMI in Carpentras France to completely original specification. Now restored in graphite grey with Burgundy interior, the latter newly re-trimmed by Bernard Logis SPRL (Compagnon du Devoir), chassis number ‘533’ retains its original full tool box, wheel nuts and light bulbs. Driven only once since restoration and described as perfect in both performance and presentation, this exceedingly well documented, rare Art Deco-styled front-wheel drive pioneer would make an historically interesting addition to any connoisseur’s collection.
1933 Tracta D2 9CV Faux Cabriolet  Chassis no. 533 Engine no. 22041 W-U-16
1933 Tracta D2 9CV Faux Cabriolet  Chassis no. 533 Engine no. 22041 W-U-16
1933 Tracta D2 9CV Faux Cabriolet  Chassis no. 533 Engine no. 22041 W-U-16
1933 Tracta D2 9CV Faux Cabriolet  Chassis no. 533 Engine no. 22041 W-U-16
1933 Tracta D2 9CV Faux Cabriolet  Chassis no. 533 Engine no. 22041 W-U-16
1933 Tracta D2 9CV Faux Cabriolet  Chassis no. 533 Engine no. 22041 W-U-16
1933 Tracta D2 9CV Faux Cabriolet  Chassis no. 533 Engine no. 22041 W-U-16
1933 Tracta D2 9CV Faux Cabriolet  Chassis no. 533 Engine no. 22041 W-U-16
1933 Tracta D2 9CV Faux Cabriolet  Chassis no. 533 Engine no. 22041 W-U-16
1933 Tracta D2 9CV Faux Cabriolet  Chassis no. 533 Engine no. 22041 W-U-16
1933 Tracta D2 9CV Faux Cabriolet  Chassis no. 533 Engine no. 22041 W-U-16
1933 Tracta D2 9CV Faux Cabriolet  Chassis no. 533 Engine no. 22041 W-U-16
1933 Tracta D2 9CV Faux Cabriolet  Chassis no. 533 Engine no. 22041 W-U-16
1933 Tracta D2 9CV Faux Cabriolet  Chassis no. 533 Engine no. 22041 W-U-16
1933 Tracta D2 9CV Faux Cabriolet  Chassis no. 533 Engine no. 22041 W-U-16
Auction information

This sale is now finished. If you are interested in consigning in future sales, please contact the specialist department. If you have queries about lots purchased in this sale, please contact customer services.

Buyers' Obligations

ALL BIDDERS MUST AGREE THAT THEY HAVE READ AND UNDERSTOOD BONHAMS' CONDITIONS OF SALE AND AGREE TO BE BOUND BY THEM, AND AGREE TO PAY THE BUYER'S PREMIUM AND ANY OTHER CHARGES MENTIONED IN THE NOTICE TO BIDDERS. THIS AFFECTS THE BIDDERS LEGAL RIGHTS.

If you have any complaints or questions about the Conditions of Sale, please contact your nearest customer services team.

Buyers' Premium and Charges

Like the vast majority of auctioneers Bonhams charge what is known as a Buyer's Premium. Buyer's Premium on all Automobilia lots will adhere to Bonhams group policy:

25% up to £50,000 of hammer price,
20% from £50,001 to £1,000,000 of hammer price,
and 12% on the balance thereafter. This applies to each lot purchased and is subject to VAT.

For Motor Cars and Motorcycles a 15% Buyer's Premium is payable on the first £50,000 of the final Hammer Price of each Lot, and 12% on any amount by which the Hammer Price exceeds £50,000. VAT at the standard rate is payable on the Premium by all Buyers, unless otherwise stated.

Some lots may be subject to VAT on the Hammer Price. These lots will be clearly marked with the relevant symbol printed beside the lot number in the catalog.

Shipping Notices

For information and estimates on domestic and international shipping as well as export licenses please contact Bonhams Shipping Department.