Bonhams : 1974 Citroën SM berline 'Opera' Chassis no. 00SC0950
1974 Citroën SM berline 'Opera'  Chassis no. 00SC0950

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Lot 122
1974 Citroën SM berline 'Opera'
Chassis no. 00SC0950

Sold for € 194,500 (US$ 216,750) inc. premium
1974 Citroën SM berline 'Opera'
Chassis no. 00SC0950
Fort du succès de la DS depuis déja plus de dix ans, Citroën marque un grand coup de prestige et d'innovation en présentant en 1970 un coupé GT dans l'esprit de la DS mais avec un moteur plus puissant emprunté à la marque italienne Maserati, dont Citroën vient de reprendre la gestion. Tuée dans l'oeuf par la crise du pétrole en 1974, la SM ne fut produite que pendant cinq années et fut élue "Car of the Year" en 1972 aux Etats-Unis.

Pour sa part, soucieux de trouver une succession à ses productions sur base DS, Henri Chapron saisi au vol l'apparition en 1970 du nouveau coupé GT de Citroën, la SM. Cette dernière plait énormément au nouveau Président de la République française Georges Pompidou, grand amateur de voitures de sport, qui en acquiert une dès sa sortie. Sollicité par la marque pour réaliser les deux vaisseaux de prestige de la Présidence de la République sur cette base élitiste, il rallonge la plate-forme du coupé de série et livre à Georges Pompidou deux limousines décapotables en avril et mai 1972. Celui-ci n'aura que peu d'occasions d'en apprécier la finition et le confort, puisqu'il décèdera un ans plus tard.

Henri Chapron dispose dès lors de tous les outillages pour en dériver sa propre interprétation, sous forme d'une berline quatre porte de grand prestige. Le soubassement est donc rallongé de 29 cm par rapport au coupé de série.

C'est en octobre 1972 que le stand Henri Chapron au Salon de l'automobile de Paris expose la première berline Citroën SM dénommée "Opéra". De livrée blanche, elle dispose d'un toit ouvrant et d'une finition en cuir noir.

Mais le succès des berlines SM "Opéra" n'est pas celui espéré par le carrossier. Il n'en sera finalement produits que huit exemplaires dont le dernier en 1974, ne réussira à trouver preneur qu'en 1975. Il faut dire que la voiture est annoncée au tarif 1974 pour la somme coquette de 165 400 francs de l'époque. Quatre de ces exemplaires partiront pour l'Espagne et un pour Haïti. Cette production très réduite, alliée à une base élitiste et une finition majestueuse font aujourd'hui des berlines SM "Opéra" de puissants vaisseaux d'une élitiste exception.

Le rare exemplaire que nous vous soumettons aujourd'hui a été intégralement restauré par l'un des spécialistes de la marque et des dérivés Chapron. La carrosserie est de teinte bicolore, beige Tholonné pour la partie inférieure et brun Scarabée pour le toit, les custode et le coffre. Le coq qui symbolise la carrosserie Chapron est apposé sur les portes avant tandis que le patronyme du modèle et du carrossier figurent en lettre chromées sur les ailes avant.

La garniture intérieure est en cuir chamois spécialement réalisé par le Maître carrossier Chapron, y compris les contre-portes et le volant, réglable en hauteur et en profondeur.

Cette berline Citroën SM "Opéra" est dotée du moteur 6 cylindres en V de 2 670 cm3 d'origine Maserati, auquel s'adjoint un système d'injection de carburant Bosch hérité de la DS 21, qui permet à la voiture de revendiquer une puissance de 178 chevaux DIN, mais aussi une consommation moindre que la version à carburateurs à régime égal. La vitesse de pointe de la berline "Opéra" est de 220 km/h. Le moteur et l'ensemble des composants mécaniques ont tous été entièrement révisés et le moteur intégralement refait à neuf. Les pneumatiques sont neufs.


1974 Citroën SM ‘Opéra’ Saloon
Coachwork by Henri Chapron
Chassis no. 00SC095

Encouraged by the success of the DS over the preceding decade, in 1970 Citroën introduced the luxurious SM Coupé: a Gran Turismo automobile in the DS spirit fitted with a powerful Maserati engine, the famous Italian manufacturer having been taken over by Citroën. A bright future seemed assured when the SM was voted ‘Car of the Year’ in the USA in 1972. However, the oil crisis of 1974 seriously affected SM sales and the model was phased out in 1975.
Coachbuilder Henri Chapron had welcomed the new SM Coupé’s arrival in 1970, as he needed a replacement for the ageing DS. The SM’s potential was also appreciated by Georges Pompidou, French President and an avid car enthusiast, who ordered two special SMs for his government, with Chapron sub-contracted for their final construction. Chapron delivered two long-wheelbase convertible limousines in April/May 1972 to Georges Pompidou, who had little time to enjoy their comfort and luxury as he passed away a year later.
Thanks to these government orders, Chapron had acquired all the tooling necessary to construct a longer SM, and his next venture would be a four-door luxury saloon on a 12” (30cm) longer wheelbase. Chapron’s first SM LWB limousine – named ‘Opéra’ - was introduced at the Salon de l’Automobile in Paris in October 1972. The show car was finished in white with black leather interior, and featured a sunroof.
Priced expensively at 165,000 French francs, the Opera did not sell well: only eight examples being built between 1972 and 1974. Four were shipped to Spain and one to Haiti while three remained in France. The extremely limited production of this exceptionally refined model made it one of the most exclusive and desirable of post-war Citroëns.
The rare example offered here has been entirely restored by a Citroën and Chapron specialist. It features a two-tone colour scheme: Tholonné beige for the lower body, Scarabée brown for the upper, while the cockerel – Chapron’s emblem – is found on the doors and ‘Chapron’ chromed script on the front wings. The upholstery is in the original Chapron brown leather, which coverers the seats, door panels and steering wheel, which can be adjusted for height and reach.
The engine is the Maserati-based 2,670cc V6 fitted with the Bosch fuel injection, a system Citroën first used on the DS 21, which uses less fuel than the carburettor-fed version. In this configuration it produced 178bhp DIN, which was good enough for a top speed of 130mph (210km/h). We are advised that the engine and other mechanicals have been fully overhauled and that the tyres are new.

Saleroom notices

  • The engine is in fact a 3.0 Litre and not a 2.7 litre as written in the catalogue
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and 12% on the balance thereafter. This applies to each lot purchased and is subject to VAT.

For Motor Cars and Motorcycles a 15% Buyer's Premium is payable on the first £50,000 of the final Hammer Price of each Lot, and 12% on any amount by which the Hammer Price exceeds £50,000. VAT at the standard rate is payable on the Premium by all Buyers, unless otherwise stated.

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