1912 Berliet 22hp Type L14 Enclosed Limousine  Chassis no. 9660 Engine no. 11672

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Lot 173
1912 Berliet 22hp Type L14 Enclosed Limousine
Chassis no. 9660 Engine no. 11672

Sold for € 66,700 (US$ 72,536) inc. premium
1912 Berliet 22hp Type L14 Enclosed Limousine
Coachwork by William Arnold (Manchester)

Chassis no. 9660
Engine no. 11672
Colour: Claret/black

Cylinders: 4; 4,398cc
Gears: 4 + reverse

Marius Berliet commenced motor car production at Lyons as early as 1895, building production modestly initially but establishing a reputation as a high quality manufacturer soon after the turn of the century with large Mercedes-like motor cars - perhaps the ‘Rolls-Royce’ of France at the time, surpassing even Panhard-Levassor. By the 1920s Berliet had adapted to a changing market, producing a range of less grandiose models until 1939 when private car production ceased, the firm concentrating on commercial vehicles thereafter.

This splendid Berliet Enclosed Limousine is believed to be one of the four cars (plus a solitary chassis) exhibited at the 1912 London Motor Show by the UK importer, Berliet Motors, of Sackville Street, London W1, three of which were 20/25hp models. Berliet’s 20/25hp L14 model (also referred to as the ‘22hp’) was powered by a four-cylinder monobloc sidevalve engine displacing 4,398cc, which drove via a four-speed gearbox and Cardan shaft/torque tube final drive, making it an ideal choice for formal coachwork. The Motor Show quartet comprised an all-weather tourer and a cabriolet, both by Salmons of Newport Pagnell; a ‘torpedo’ by Max Graddon & Lawson; and this car, completed with coachwork by William Arnold, of Manchester, a front-ranking coachbuilder whose predominantly Mancunian clientele favoured only the finest chassis. The Arnold-bodied example was recorded at the time as ‘a handsome car, fitted up in the most luxurious manner’.

The Arnold-bodied Berliet limousine was clearly intended for someone from the upper echelons of Edwardian society, and indeed, its first owner was Manchester-based architect, Joseph Sunlight, who may well have commissioned its construction. A Russian-Jewish émigré, Joseph Sunlight had arrived from Russia with his family (named Schimschlavitch) in 1890, settling in Manchester, and by 1907 had established his own architect’s practice, building houses, factories and warehouses. One of the foremost architects in the north west of England, his most important work was Sunlight House in Manchester, which was the tallest British skyscraper outside London when it was completed in 1934. Liberal MP for Shrewsbury in 1923-24, during the Labour Government of Ramsey Macdonald, Sunlight was rated at one time among the highest individual taxpayers in the North of England. Joseph Sunlight gained public recognition far beyond his chosen profession thanks to a fondness for gambling on horse racing – he once won £25,000 at the racetrack the day after losing £20,000 – yet his personal fortune still amounted to some £5 million when he died in 1978. The Berliet had been disposed of two years previously – in 1976 – together with a number of other cars Sunlight had owned from new.

Since leaving Joseph Sunlight’s care the Berliet has passed through the hands of a number of prominent Veteran Car Club members and currently shares its stable with other fine quality European Edwardians. Unlike many early limousines, this car is not overly high, being 2,032mm (6’ 8”) tall at its highest point and 4,547mm (14’ 11”) long. The whole car is in most sound, original and complete condition commensurate with suggested low mileage. The few departures from factory specification amount to a change of carburettor (a non-original Claudel Hobson is fitted) and the substitution of CAV electric lighting for Bleriot oil/acetylene.
The 4/5-seater coachwork is all aluminium and was repainted (with coach paint) 3-4 years ago, while the sumptuous interior features beige cloth buttoned rear upholstery with fine pasting lace; bird’s eye maple marquetry to the ceiling; and railway carriage-style, drop-down side windows. Virtually all the original fittings are retained including brass flower vases; Willocq Bottin opera lamps; fluted ceiling lights; silk blinds to rear side windows and internal division; rear luggage rack; running board tool box; Toby ‘diver’s helmet’ brass rear lamps and much more besides. The engine was rebuilt in 1985 and not only looks good but runs beautifully. An electric starter is fitted and the car starts easily. The wheels are wooden with Warland detachable rims (as fitted to early Rolls-Royce Silver Ghosts).
Wonderfully redolent of a more gracious bygone age when the interior of an expensive automobile looked more like that of an exclusive gentlemen’s club than the cockpit of an aircraft, this covetable and handsomely presented Edwardian exudes greater charm than an entire stable of more modern ‘classics’.

The car is offered with VCC Dating Certificate No. 1590 (issued 17th February 1982); copies of period Berliet literature; and UK V5 registration document for the mark ‘NA 237’.

• Known history
• Coachbuilt elegance
• Guaranteed concours invitee
• Eligible for a variety of VCC Edwardian events



1912 Berliet 22cv Type L 14 Limousine
Carrossée par William Arnold de Manchester

Châssis no. 9660
Moteur no. 11672
Couleur : Bordeaux/Noire

Cylindrée : 4 cylindres, 4,398 litres
Boîte de vitesses : 4 rapports plus marche arrière

Les premières voitures de Marius Berliet sont nées il y a longtemps, à Lyon en 1895. Ses débuts ont été modestes mais il a acquis une réputation de fabrication de haute qualité juste après le changement de siècle en produisant de grandes voitures, à la mode Mercedes, qui sont peut-être l’équivalent des Rolls-Royce françaises, surpassant même les fameuses Panhard et Levassor. Dans les années 1920, Berliet s’est adapté aux changements du marché, produisant une gamme de voitures moins grandioses et ce jusqu’en 1939, date à laquelle on cessera de fabriquer des voitures privées, la firme se concentrant par la suite sur la production de véhicules commerciaux.

Cette splendide Limousine Berliet est, semble t-il, l’une des quatre voitures (plus un châssis nu) présentées en 1912 au London Motor Show par l’importateur anglais Berliet Motors, installé sur Sackville street, Londres W1. Trois de ces voitures étaient des modèles 20/25 CV. Cette Berliet 20/25CV L14, (référencée également sous l’appellation 22hp) était équipée d’un moteur quatre cylindres monobloc à soupapes latérales de 4,398 litres, couplé à une boîte de vitesses à quatre rapports et d’une transmission par cardan, ceci en faisant un choix idéal pour les grands carrossiers. Sur les quatre voitures présentées au Salon de Londres, on trouvait une voiture de tourisme « tous temps » et un cabriolet, toutes deux carrossées chez Salmon à Newport Pagnell, une torpedo sortant de chez Max Graddon&Lawson et cette voiture, présentée avec une carrosserie conçue par William Arnold, de Manchester, un carrossier de premier ordre, dont la clientèle, majoritairement mancunienne (de Manchester) avait une nette préférence pour les châssis les plus beaux. De cette voiture carrossée par Arnold, la brochure de l’époque disait qu’elle était « une voiture élégante, dotée des équipements les plus luxueux ».

La Berliet limousine carrossée par Arnold était clairement destinée à un membre de la haute société édouardienne et, de fait, son premier propriétaire sera un architecte de Manchester, Joseph Sunlight, qui a d’ailleurs peut-être commandé la construction de cette voiture. Joseph Sunlight est un juif émigré de Russie, qui arrive en Angleterre avec sa famille (dont le nom est Schimschlavitch) en 1890 et s’établit à Manchester. Dès 1907, il impose son style architectural et construit des maisons, des usines et des entrepôts. Devenu l’un des architectes les plus en vue du nord ouest de l’Angleterre, son chef d’œuvre est la Sunlight House, à Manchester, qui est le gratte ciel le plus haut d’Angleterre en dehors de Londres au moment de sa construction en 1934. Membre libéral du parlement, représentant Shrewsbury en 1923 et 1924, sous le gouvernement travailliste de Ramsey Macdonald, Sunlight fait partie des plus gros contribuables du nord ouest de l’Angleterre. Mais ce qui fait connaître Joseph Sunlight du grand public n’est pas sa profession mais sa passion pour les paris sur les courses de chevaux.- il gagnera une fois 25 000 livres sur un champ de courses après en avoir perdu 20 000 la veille- sa fortune sera quand même évaluée à 5 millions de livres à sa mort en 1978. La Berliet avait été vendue deux ans auparavant, en 1976, en même temps que d’autres voitures que Sunlight avait acheté à l’état neuf.

Depuis qu’elle a quitté le patrimoine de Sunlight, cette Berliet est passée entre les mains d’un certain nombre de membres de l’éminent Veteran Car Club. Elle partage son écurie avec d’autres véhicules de très belle facture de l’époque édouardienne. Contrairement à beaucoup de limousines de cette époque, cette voiture n’est pas très haute, seulement 2032 mm au point le plus haut pour 4547 mm de long. Elle semble être d’origine et en très bonne condition, ayant probablement peu roulé. Les quelques modifications qui ne suivent pas les spécifications d’origine sont un changement de carburateur (le Claudel Hobson qui a été installé n’est pas d’origine) et le remplacement de l’éclairage Blériot à acétylène par un système électrique CAV.

La carrosserie 4/5 places est entièrement en aluminium et a été repeinte, dans les règles, il y a 3 ou 4 ans. Le somptueux intérieur de drap beige rembourré boutonné est rehaussé de dentelle. Le toit est marqueté d’érable à œil d’oiseau. Les vitres sont coulissantes, dans le style des grands trains de luxe. De fait, les aménagements d’origine ont été gardés, tels les vases en laiton pouvant recevoir des bouquets de fleurs, les phares Willocq Bottin, les lampes d’éclairage intérieur cannelées, les rideaux de soie pour masquer les vitres latérales et servant de cloison de séparation intérieure, le porte bagages arrière, la boîte à outils. A l’arrière, les lampes Toby en forme de casque de scaphandrier sont toujours en place. Le moteur a été refait en 1985, il n’est pas seulement beau, il fonctionne remarquablement bien. Un démarreur électrique a été installé, la mise en route est facile. Les roues sont en bois avec des jantes amovibles Warland (comme sur les premières Rolls Royce Silver Ghost).

Evoquant magnifiquement les années folles d’autrefois, époque où l’intérieur d’une voiture de luxe ressemblait plus à celui des clubs privés pour gentlemen qu’à un cockpit d’avion, cette voiture d’époque édouardienne joliment présentée et tout à fait digne de convoitise déploie à elle seule plus de charme qu’un garage entier de voitures classiques plus récentes.

La voiture est proposée avec son certificat de datation VCC No 1590 (délivré le 17 février 1982), des copies de la documentation Berliet d’époque et un document d’enregistrement anglais V5 lui attribuant la note NA 237.

• Histoire connue
• Elégance de la carrosserie
• Garantie de présentation en concours
• Participation possible aux évènements VCC sur le thème de l’époque édouardienne
1912 Berliet 22hp Type L14 Enclosed Limousine  Chassis no. 9660 Engine no. 11672
1912 Berliet 22hp Type L14 Enclosed Limousine  Chassis no. 9660 Engine no. 11672
1912 Berliet 22hp Type L14 Enclosed Limousine  Chassis no. 9660 Engine no. 11672
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