1966 Chevrolet Corvette Sting Ray ‘Big Block’ Convertible  Chassis no. 194676S127152

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Lot 172
1966 Chevrolet Corvette Sting Ray ‘Big Block’ Convertible
Chassis no. 194676S127152

€ 85,000 - 100,000
US$ 93,000 - 110,000
1966 Chevrolet Corvette Sting Ray ‘Big Block’ Convertible
Chassis no. 194676S127152
Colour: Rally Red with black interior

Cylinders: 8; 500ci (8,197cc)
Gears: 2 + reverse (automatic)
Power: 500bhp
Produced: 1966
Production: 17,762 (Convertibles)

‘The Sting Ray hit the American sports car market like a thunderclap, reminiscent of the knock-’em-dead debut of the Jaguar E-Type two years previously; comparisons were not slow to materialise. For the first time in history the Corvette was a sell-out success.’ – Richard M Langworth, The Complete Book Of The Corvette.

To say that the Sting Ray’s arrival caused a sensation would be grossly understating its impact on the North American sports car market. Indeed, such was its runaway success that the St Louis factory hired a second shift but still could not build cars fast enough to meet demand. Styled in General Motors’ Art and Colour Studio under Bill Mitchell, the new Corvette featured radical styling pioneered on Mitchell’s successful Stingray sports-racer, and for the first time there was a Gran Turismo coupé in the range. Beneath the skin was an all-new ladder-frame chassis with independent rear suspension, the adoption of which enabled the centre of gravity to be significantly lowered, improving both roadholding and ride. This new frame was the work of Corvette Chief Engineer, Zora Arkus-Duntov who said: ‘For the first time I have a Corvette which I am proud to use in Europe.’ Now recognised as representing a ‘golden age’ for the Corvette, the Sting Ray was manufactured from 1963 to 1967 and has since gone on to become a highly collectible modern classic.

The Sting Ray customer could take his or her pick from an extensive range of factory options, with the result that seldom are two cars exactly alike. Indeed, the car offered here is unique, being the only 1966 Convertible delivered with optional 427ci (7.0-litre) 425bhp ‘Big Block’ V8 engine (code: L72) and Powerglide automatic transmission (code: M35). 1966 was the first year a Corvette could be ordered with the optional 427ci ‘Big Block’ engine, which gained notoriety as one of the most powerful ever offered for public sale when in 1967 it became available in ‘L88’ configuration with 560bhp on tap. Although the L88 was listed for a few more years (latterly with ‘only’ 430 claimed horsepower but almost certainly more) only 20 cars were ever delivered with this stupendous engine, probably because it increased the list price by almost 25%!
Inspired by the mythical L88, this car’s already mighty power unit has been stretched to 500ci (8,197cc), using technology developed by Corvette specialists Lingenfelter Performance Engineering Inc, of Decatur, Indiana, and rebuilt by Speed Shop Racing in December 2006. The induction demands of this enlarged and more powerful engine, coupled with the requirement that the Corvette’s external appearance should remain unaltered, necessitated modifying the air ducting to the Holley carburettor, while keeping it cool meant using a boxed-in competition radiator served by multiple electric fans. The optional special suspension package (code: F41, available only with the 427ci engine) and Positraction limited-slip differential help keep the claimed 500bhp in check. Power is transmitted via a Powerglide two-speed automatic transmission, freshly overhauled, while other noteworthy features include power brakes, power-assisted steering, ‘knock-off’ alloy wheels, AM/FM radio and auxiliary hardtop. Relatively discreet at low revs, the V8’s rage becomes total when all four throttles are fully open! Powerful beyond the dreams of most mortals, the Corvette is nevertheless reported to be no less usable as a result, despite claimed performance figures of 0-100km/h (62mph) in 4.2 seconds, the standing 400 metres in 12.4 seconds and a top speed of 245km/h (152mph).

The car is UK registered ‘PBY 94D’ and comes with UK V5 registration document and MoT (roadworthiness) certificate valid until July 2008.

• Iconic model
• Unique specification
• Supercar power output



1966 Chevrolet Corvette Sting Ray ‘Big Block’ Cabriolet

Châssis no. 194676S127152
Couleur : Rally Red avec intérieur noir

Nombre de cylindres: 8
Cylindrée : 500ci (8,197cc)
Nombre de rapports : 2 + marche arrière (automatique)
Puissance : 500 ch.
Année de production : 1966
Production : 17,762 (Cabriolets)

Dire que le lancement de la Sting Ray fît sensation est loin de retranscrire la réalité sur son impact sur le marché des voitures de sport nord-américain. Le succès fut tel que la direction de Saint Louis dût embaucher une seconde équipe ne réussissant cependant pas à répondre à la demande. La nouvelle Corvette imaginée dans les studios General Motors’ Art and Colour sous la direction de Bill Mitchell présentait un design radical basé sur les points forts de la Stingray Sports-racer de Mitchell, et c’est ainsi que pour la première fois, un coupé Gran Turismo fût introduit dans la gamme. Sous sa nouvelle robe, un châssis poutre était installé avec suspensions indépendantes à l’arrière ce qui permettait de rabaisser le centre de gravité de manière significative améliorant ainsi la tenue de route et le confort de conduite. Ce nouveau châssis était l’œuvre de l’ingénieur en chef Corvette Zora Arkus-Duntov qui dît un jour : « Pour la première fois, j’ai une Corvette que je suis fier d‘utiliser en Europe ». De nos jours reconnue comme ‘l’âge d’or’ de la Corvette, la Sting Ray construite de 1963 à 1967 est devenue un modèle incontournable pour les collectionneurs éclairés.

Les acheteurs de Sting Ray pouvaient à l’époque adapter leur voiture à leur envie en choisissant des options parmi une sélection très importante, ce qui fait qu’il était difficile de trouver deux voitures identiques pourtant d’un même modèle. Le modèle proposé ici en est l’exemple étant la seule Corvette cabriolet de 1966 motorisé par le V8 ‘Big Block’ 427ci (7.0 litres) de 425ch. (code: L72) et équipée de la boîte de vitesses automatique Powerglide (code: M35). 1966 fut la première année où Corvette proposa le moteur ‘Big Block’ 427ci en option, se distinguant comme un des plus puissants jamais offert au public dans sa version ‘L88’ en 1967 avec 560ch. au banc. Bien que la L88 fut dans le catalogue de vente pendant quelques années de plus, seules 20 voitures furent livrées avec ce moteur spectaculaire, probablement du fait du surcoût de près 25% lié à cette option… !

La motorisation inspirée de la mythique L88 déjà puissante a été portée à 500ci (8,197cc) et bénéficie de la technologie développée par le spécialiste Corvette Lingenfelter Performance Engineering Inc. basé à Decatur dans l’Indiana. Il a été restauré par Speed Shop Racing en décembre 2006. Les améliorations amenées au moteur nécessitèrent la modification de l’admission d’air aux Carburateurs Holley tout en gardant une température de fonctionnement acceptable grâce à l’utilisation d’un radiateur de course couplé à plusieurs ventilateurs électriques.

L’option d’un package suspension spécifique (code: F41, disponible uniquement sur les modèles 427ci) et d’un pont autobloquant Positraction permettent au conducteur de maîtriser les 500 ch. annoncés par le constructeur alors que la transmission assurée par une boîte de vitesses automatique Powerglide à deux rapports vient d’être vérifiée. Les autres options de ce modèle comprennent : le freinage assisté, la direction assistée, les roues en aluminium à écrou papillon, une radio AM/FM et un hardtop. Relativement discret à bas régime, la rage du V8 se libère totalement lors de l’ouverture des 4 papillons. Avec une puissance bien au-delà des rêves du commun des mortels, la Corvette reste néanmoins facilement utilisable malgré des performances exceptionnelles : 0-100km/h (62mph) en 4,2 secondes, le 400 mètres D.A. en 12,4 secondes et une vitesse de pointe de 245km/h (152mph).

Cet exemplaire immatriculé en Angleterre vient avec un document V5 et un contrôle technique (MoT) valable jusqu’en juillet 2008.

• Modèle icône de la marque et de la production américaine
• Configuration unique
• Puissance de Supercar
1966 Chevrolet Corvette Sting Ray ‘Big Block’ Convertible  Chassis no. 194676S127152
1966 Chevrolet Corvette Sting Ray ‘Big Block’ Convertible  Chassis no. 194676S127152
1966 Chevrolet Corvette Sting Ray ‘Big Block’ Convertible  Chassis no. 194676S127152
1966 Chevrolet Corvette Sting Ray ‘Big Block’ Convertible  Chassis no. 194676S127152
1966 Chevrolet Corvette Sting Ray ‘Big Block’ Convertible  Chassis no. 194676S127152
1966 Chevrolet Corvette Sting Ray ‘Big Block’ Convertible  Chassis no. 194676S127152
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