The ex-Nubar Gulbenkian,1956 Rolls-Royce Silver Wraith 4.9-Litre LWB ‘Perspex Top’ Saloon  Chassis no. LELW74

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Lot 154
The ex-Nubar Gulbenkian, 1956 Rolls-Royce Silver Wraith 4.9-Litre LWB ‘Perspex Top’ Saloon
Chassis no. LELW74

€ 280,000 - 320,000
US$ 310,000 - 350,000
The ex-Nubar Gulbenkian
1956 Rolls-Royce Silver Wraith 4.9-Litre LWB ‘Perspex Top’ Saloon
Coachwork by Hooper & Co

Chassis no. LELW74
Colour: Dark blue/silver grey with two-tone blue/grey leather interior

Cylinders: 6; 4,887cc
Gear: 4 + reverse (automatic)
Produced: 1951-1959 (LWB)
Production: 639 (LWB)

‘In a world of shattered monetary values and yet much-improved cars, the Rolls-Royce still stands alone. Perhaps the most striking general thought in considering this supreme machine today is that it has a name more universally honoured as a symbol of quality than that of any manufactured product.’ – The Autocar, 9th December 1949.
Rolls-Royce’s first post-war model, the Silver Wraith debuted in late 1946 and employed a chassis similar to that of the Silver Dawn and MkVI Bentley, though with a 7” longer wheelbase at 10’ 7”. The ’Wraith however, was only intended for traditional coachbuilt bodies rather than the MkVI’s pioneering ‘standard steel’ bodywork. Powering Rolls-Royce’s post-war range was a new 4,257cc six-cylinder engine of cast-iron, monobloc construction with aluminium cylinder head featuring overhead inlet and side exhaust valves. Only the bore and stroke dimensions were shared with the pre-war overhead-valve Wraith engine, the major advantage of this ‘F-head’ layout being its large valves and generous water jacketing around the valve seats. A four-speed manual gearbox with synchromesh was standard initially, an automatic option (for export models only at first) not becoming available until 1952, at which time the engine was enlarged to 4,566cc and a long-wheelbase (11’ 1”) version introduced. Manufacture of the short-wheelbase ’Wraith ceased in 1952, with a total production of 1,144; the long-wheelbase version continued until the introduction of the Phantom V in 1959, by which time 639 chassis had been completed.

The last word in motoring luxury in its day, this wonderful Silver Wraith was commissioned by flamboyant multi-millionaire, Nubar Gulbenkian. Armenian by birth, Nubar Gulbankian (1899-1972) was educated at Harrow and Cambridge. Heir to a Middle Eastern oil fortune and one of the most colourful socialites in austere post-WW2 Britain, this larger-than-life bon viveur was renowned for his extravagant lifestyle and penchant for witticisms, once famously declaring that his custom-built London taxicab, ‘could turn on a sixpence, whatever that is.’ In his younger days Gulbenkian favoured fast and expensive sports cars, only turning to Rolls-Royces in the post-war years, although his taste in coachwork was often bizarre. Built by Hooper & Co in 1947 and dubbed ‘Pantechnicon’, Gulbenkian’s first Silver Wraith looked more like a futuristic military vehicle than a Rolls-Royce and is surely one of the ugliest ever made. Quite what Hooper, carriage makers to Queen Victoria and King Edward VII and arguably the finest of all British coachbuilders, thought of the car can only be imagined. Rolls-Royce were not amused.

Continuing to favour the Wraith chassis, Gulbenkian confined himself to dramatic variations on Hooper’s standard offerings, which included a four-door cabriolet and a sedanca de ville, the latter featuring full sage-green lizard-skin trim.
Arguably the most dramatic of Gulbenkian’s Rolls-Royces though, is this car - left-hand drive chassis number ‘LELW74’ - which has four-door saloon coachwork, again by Hooper. Intended for use on the Côte d’Azur, this car is unique and has a transparent Perspex roof with an electrically operated fabric inner blind to keep the interior cool. The interior woodwork and dashboard are trimmed in leather, a hallmark of all Gulbenkian’s cars. It has a speedometer fitted in the rear passenger compartment, while Gulbenkian also specified air conditioning, electric windows and a television set, although the latter is long gone. After Gulbenkian sold the car it appeared in the 1964 motion picture, Les Félins (released in the USA as Joy House and the UK as The Love Cage) which starred Jane Fonda and Alain Delon. The car was sold again in 1968, on this occasion to René Gourdon, owner of La Belle Étoile dance hall in Nice, France where it was repainted in bright yellow and kept garaged in the building’s basement.
Around 15 years ago the Gulbenkian Rolls was recognised for what it was and purchased from Mr Gourdon. Tapes of Les Félins were reviewed and the decision made to restore the Wraith to its former glory. Completed towards the end of 2007 by respected marque specialists Frank Dale & Stepsons, the re-commissioning work included a full re-trim and repaint to the original specification, re-conditioned chrome and a full mechanical review.

Gulbenkian’s Rolls-Royce has been featured in Classic & Sportscar magazine (April 1989) and The Daily Telegraph motoring supplement (14th February 2004) and is shortly to appear in Classic & Sportscar once again.

The car is offered with copy chassis cards/specifications and copy magazine articles.

• Unique, coachbuilt style
• Celebrity ownership
• Guaranteed concours invitee
• Fresh from restoration



1956 Rolls-Royce Silver Wraith 4,9 litres LWB « Perspex top » berline

Voiture ayant appartenu à Nubar Gulbenkian

Carrosserie Hooper & Co
Châssis no. LELW74
Couleur : Bleu noir, intérieur en cuir gris argent et deux tons bleu/gris.

Cylindrée : 6 cylindres, 4,887 litres
Boîte de vitesses : Automatique, 4 rapports plus marche arrière
Puissance : NC
Fabrication : de 1951 à 1959 (LWB)
Production : 639 exemplaires (LWB)

Le magazine Autocar dans son édition du 9 décembre 1949, constatait ceci : « Dans un monde où les valeurs monétaires s’effondrent alors que les voitures s’améliorent, la Rolls Royce fait face, seule. L’opinion la plus communément admise sur cette voiture est que son nom est honoré dans le monde entier comme un symbole de qualité, bien plus que tout autre produit industriel».
La Silver Wraith est le premier modèle produit par Rolls-Royce après guerre. Elle sort en 1946, sur le même châssis que la Silver Dawn et la Bentley Mk VI, avec un empattement plus long de 7 pouces (190 mm) donnant 10 pieds 7 pouces au total, soit 3226 mm.

Toutefois, la Wraith est plutôt prévue pour recevoir des carrosseries classiques, contrairement à l’innovant « standard steel » de la Mk VI. Le moteur de cette Rolls-Royce d’après guerre est un six cylindres de 4,257 litres en acier, monobloc, avec tête de cylindres en aluminium, soupapes d’admission en tête et soupapes d’échappement latérales. Du moteur Wraith d’avant guerre, on a seulement repris les dimensions d’alésage/course, les avantages de cette disposition « F Head » étant les soupapes larges et le circuit d’eau important autour des sièges de soupapes. Dans un premier temps, on prévoit l’installation d’une boîte de vitesses manuelle à 4 rapports avec système de synchronisation ; la boîte automatique n’arrive qu’en 1952, en option, d’abord sur les modèles prévus pour l’exportation. A cette époque, le moteur passe à 4,566 litres et une version à empattement long, (11 pieds 1 pouce, soit 3606 mm) est proposée. La fabrication de l’empattement court de la Wraith cesse en 1952, alors que 1144 exemplaires en ont été produits. La version empattement long (Long Wheel Base) est produite à 639 exemplaires jusqu’à l’arrivée de la Phantom V en 1959.

Dernier cri de l’automobile de luxe de son époque, cette magnifique Silver Wraith a été commandée par le multi millionnaire Nubar Gulbenkian.

D’origine arménienne, Nubar Gulbenkian (1899-1972) a fait ses études à Harrow et Cambridge. Héritier d’un empire pétrolier au Moyen Orient, personnage haut en couleurs de la haute société dans l’austère Grande Bretagne d’après guerre, ce bon vivant était connu pour son style de vie extravagant et son penchant pour les mots d’esprit,

Dans sa jeunesse, Gulbenkian préférait les voitures de sport rapides et luxueuses, ne venant à la Rolls-Royce qu’après guerre, avec un goût original en matière de carrosseries. Sa première Silver Wraith, construite en 1947 par Hooper & Co, surnommée « Pantechnicon », ressemblait plus à un véhicule militaire futuriste qu’à une Rolls-Royce. Il s’agit sûrement de l’une de carrosseries les plus laides jamais fabriquées. On peut facilement imaginer les réactions de Hooper, fournisseur de la reine Victoria et du roi Edouard VII et certainement le meilleur carrossier de Grande Bretagne! Même consternation chez Rolls-Royce.
Le châssis de la Wraith étant toujours son favori, Gulbenkian s’entêtera dans ses créations spectaculaires à partir des propositions de Hooper, ces choix incluant un cabriolet quatre portes et une Sedanca de Ville, cette dernière garnie en peau de lézard vert cendré. Celle-ci est la plus spectaculaire des Rolls-Royce de Gulbenkian.
Avec volant à gauche, le châssis No LELW74 porte une carrosserie berline quatre portes, due à Hooper. Prévue pour être utilisée sur la Côte d’Azur, cette voiture est unique : elle est équipée d’un toit transparent en Perspex, avec un store intérieur électrique permettant de rafraîchir l’intérieur. Les boiseries et le tableau de bord sont habillés de cuir, une caractéristique de toutes les voitures de Gulbenkian. Un compteur de vitesse est monté sur un tableau de bord à l’arrière, Gulbenkian y ajoutant l’air conditionné, les vitres électriques et la télévision, cette dernière ne fonctionnant plus depuis longtemps. Lorsque Gulbenkian vend cette voiture, elle apparaît en 1964 dans le film Les félins (aux USA, le titre du film est Joy house, en Angleterre The love cage) avec Alain Delon et Jane Fonda. La voiture est à nouveau vendue en 1968 à René Gourdon, propriétaire de la salle de danse La Belle Etoile à Nice, où elle a été repeinte en jaune vif. Elle est laissée dans le garage situé sous le bâtiment.
Il y a une quinzaine d’années, la Rolls de Gulbenkian a été redécouverte et achetée à Monsieur Gourdon. Après avoir visionné le film Les félins, on décide de restaurer la Wraith et de lui rendre ses habits de gloire. Cette restauration, effectuée par le renommé spécialiste Franck Dale & Stepsons, s’est terminée fin 2007. La carrosserie a été repeinte dans sa livrée d’origine, les chromes ont été refaits, la mécanique entièrement révisée. La Rolls-Royce de Gulbenkian est apparue dans le magazine Classic & Sportscar en avril 1989 et dans le supplément automobile du Daily Telegraph du 14 février 2004. Elle a fait encore une brève apparition dans Classic & Sportscar.

La voiture est proposée avec une copie des documents originaux du châssis et des reproductions des articles de presse.

• Carrosserie de style, unique
• Propriétaire célèbre
• Garantie d’inscription au plus prestigieux concours
• Restauration récente
The ex-Nubar Gulbenkian,1956 Rolls-Royce Silver Wraith 4.9-Litre LWB ‘Perspex Top’ Saloon  Chassis no. LELW74
The ex-Nubar Gulbenkian,1956 Rolls-Royce Silver Wraith 4.9-Litre LWB ‘Perspex Top’ Saloon  Chassis no. LELW74
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