The Ex-Jean-Louis Schlesser/Jochen Mass 1989 Group C World Championship Winning,1989 Sauber-Mercedes-Benz C9  Chassis no. C9-05

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Lot 134
The Ex-Jean-Louis Schlesser/Jochen Mass 1989 Group C World Championship Winning, 1989 Sauber-Mercedes-Benz C9
Chassis no. C9-05

€ 1,500,000 - 2,500,000
US$ 1,700,000 - 2,900,000
Amended
The Ex-Jean-Louis Schlesser/Jochen Mass 1989 Group C World Championship Winning
1989 Sauber-Mercedes-Benz C9
Chassis no. C9-05
This fabulous Group C car is a rare bird out of captivity and it offers tremendous promise as potentially both a surefire front runner and star attraction in present day Historic Group C racing.

Swiss enthusiast Peter Sauber wanted to be a racing driver and after early competition in a modified Volkswagen Beetle he decided to build a prototype hillclimb car. He called it the Sauber C1 and he won the 1970 Swiss Hillclimb Championship. Further hillclimb cars followed before Sauber decided to enter sports car racing.

His Sauber C5 was a BMW-engined Group 6 car with which Herbert Muller won the Interserie Championship in 1976. The following year the C5 was raced in the Le Mans 24-Hours by Eugen Strahl and Peter Bernhard and in 1978 the team returned to Le Mans with Marc Surer driving.

Through 1979 Sauber prepared Lola Formula 3 cars for the Swiss Championship, drivers Beat Blatter, Eddy Kobelt and Max Welti finishing 1-2-4 in the series. Max Welti would become the team’s sporting director for many years. After running cars in Group 4, Group 5 and the Procar Championship, Sauber built a new sports car for 1982 and commissioned composite company Seger & Hoffman to mould his C6. When it proved troublesome Sauber sought a new engine for Group C racing, deciding that the 5-litre Mercedes-Benz V8 showed promise.

In 1983, Mike Thackwell/Henri Pescarolo won the Nürburgring 1000km in the Sauber-Mercedes, prompting formation of a Mercedes-Benz Competition Department in 1988 supporting Sauber. The joint team then won five races and Jean-Louis Schlesser finished runner-up in the World Championship.

Sauber’s beautifully built and exquisitely prepared cars then became official silver liveried Mercedes-Benz ‘works’ entries in 1989 after the marque had officially retired from international competition in 1955. The result was that they dominated the World Championship, winning seven of the eight rounds and scoring a 1-2 finish in the Le Mans 24 Hours. The 1990 season was another ‘tour de force’, with eight wins in nine races and a second World Championship title, before Sauber moved into Formula 1. The team remains there today, as the core of BMW’s factory Formula 1 effort with drivers Heidfeld and Kubica.
The Sauber C9 design was launched as early as 1987 with bonded aluminium panels stiffening the monocoque chassis, much improved ground effect aerodynamics – water radiator in the nose, better cooling and improved weight distribution. The C9-88-Mercedes model for 1988 featured a honeycomb aluminium monocoque with carbon fibre reinforcement, designed by Leo Ress. Mercedes M117 90-degree V8 engines displaced 4,937cc and featured twin KKK K27 turbochargers.

Sauber-Mercedes chassis C9-05 has been listed as being the J-L Schlesser/Jochen Mass car with which Schlesser clinched the FIA World Sports Prototype Championship of Drivers title that year, with co-driver Jochen Mass in second place.

Results for this chassis C9-05 for the 1989 season were:
• Le Mans 24 Hours 5th Schlesser/Jabouille/Cudini
• Jarama 480km 1st Schlesser/Mass
• Nürburgring 480km 1st Schlesser/Mass
• Donington 480km 1st Schlesser/Mass
• Spa 480km DNF Schlesser/Mass
• Mexico 1st Schlesser/Mass
• Suzuka 1st Schlesser/Mass

It should be noted that fastest laps were both set on the Nürburgring and in Mexico by C9-05 that season.
At Le Mans Jean-Louis Schlesser, heading up the all French driver lineup gained the pole with a special qualifying chassis and engine in C9-02 thanks to a loophole in the regulations. This special chassis had been officially entered in the race and was replaced after qualifying with a record 407km/h top speed by chassis C9-05, designated for this occasion as the T-car. The only race in which this chassis had white rear view mirrors rather than the usual yellow ones. In recent correspondence with Peter Sauber on this matter he confirms that the car with white mirrors can even be clearly identified as chassis 05 in the film ‘Radio Le Mans, The Video, 1989’.

We are advised that this car has been totally restored by Sauber in 1992 and is set up for racing use, ready to run. A very comprehensive file of all setups for racing in period accompany the car and these will surely turn out to be an indispensable source of information should the car return to historic Group C competition. Spares included with this lot include front and rear body panels, four spare wheels, pneumatic jack, fuel tanks and a passenger seat for testing.

This is one of the most famous of all Group C World Championship racing Coupes – the modern iteration of Mercedes-Benz fabulous Silver Arrows, and – significantly – just as successful in its heyday. With only one other Sauber-Mercedes C9 in a world renowned private collection and all the others with the Mercedes-Benz factory, bar one with Sauber, the opportunity to purchase such a milestone Group C car from the golden era of Group C, should be taken into serious consideration by any potentially interested parties.

• 1989 World Championship Car
• Mythical model from the 'Golden Era' of Group C
• Huge front runner potential in historic Group C racing
• Possibly a 'once in a life time opportunity' to acquire a Silver Arrow



Championne du Monde du Groupe C en 1989, pilotée par Jean Louis Schlesser et Jochen Mass

Sauber-Mercedes-Benz C9
Châssis no. C9-05

Cette extraordinaire Groupe C est comme un rare animal sauvage que l’on viendrait de libérer de sa cage. Pour les courses historiques du Groupe C à venir, elle est non seulement très spectaculaire mais elle fait potentiellement partie des futurs vainqueurs.

Peter Sauber est un suisse très enthousiaste à propos de tout ce qui touche à l’automobile. Dans un premier temps, il veut voulu courir, ce qu’il a fait au volant d’une VW Coccinelle. Puis, il décide de construire un prototype destiné aux courses de côte. Il l’appelle Sauber C1 et gagne le Championnat suisse de la discipline. D’autres constructions suivront, toujours dans le même domaine, et un jour, Sauber décide d’entrer dans le monde des Championnats de Voitures de Sport.

Sa Sauber C5 est une Groupe 6 motorisée par BMW avec laquelle Herbert Muller gagne les Championnats Interséries en 1976. L’année suivante, la C5 est engagée au Mans par Eugen Strahl et Peter Bernhard et en 1978, le team revient en Terre mancelle en faisant courir le pilote Marc Surer.

En 1979, Sauber prépare des Lola Formule 3 pour le Championnat de Suisse que ses pilotes Beat Blatter, Eddy Kobelt et Max Welti finissent respectivement en première, deuxième et quatrième place. Maw Welti sera plus tard le directeur technique de l’écurie Sauber pendant de nombreuses années. L’écurie court successivement en Groupe 4, Groupe 5 et en Championnat Procar, puis Sauber construit une nouvelle voiture en 1982. Il confie la réalisation de cette C6 à la société Seger & Hoffman, spécialisée dans le composite. Mais l’association avec BMW souffre de ratés. Sauber cherche un autre motoriste pour courir en Groupe C, il penche finalement pour le V8 Mercedes-Benz, qui lui paraît prometteur.


En 1986, Mike Thackwell et Henri Pescarolo gagnent les 1000 km du Nürburgring au volant d’une Sauber Mercedes, précipitant le rapprochement entre le Département Compétition de Mercedes-Benz et le team Sauber. En 1988, les deux teams associés gagnent cinq courses et Jean Louis Schlesser finit le Championnat du Monde des Sport Prototype dans les tous premiers.

C’est en 1989 que les véhicules formidablement préparés chez Sauber deviennent les voitures officielles à livrée argentée de l’usine Mercedes-Benz, alors que la marque s’était officiellement retirée de la compétition en 1955. Le résultat est éloquent, ces voitures vont dominer le Championnat du Monde, gagnant sept des huit courses figurant au calendrier, terminant le Mans sur les deux premières marches du podium. La saison 1990 est un autre tour de force, huit victoires sur neuf courses disputées et un second titre mondial. Ensuite, Sauber se lance dans la Formule 1. Il y est toujours, au sein du team Sauber-BMW, dont les pilotes sont Heidfeld et Kubica.


La conception de la C9 est lancée en 1987, les panneaux d’aluminium renforcé permettent de donner la rigidité nécessaire au châssis monocoque ; les effets de sol aérodynamiques sont grandement améliorés ; les radiateurs sont logés dans le nez du capot, ceci améliorant à la fois le refroidissement et la répartition des masses. La C9-88-Mercedes-Benz de 1988 est un châssis monocoque en nid d’abeille d’aluminium renforcé de fibre de carbone, dessiné par Leo Ress. Le moteur Mercedes M117 est un V8 à 90°de 4,937 litres suralimenté par deux turbos KKK 27K.


Le châssis de la Sauber-Mercedes C9-88 05 figure sur les registres comme étant celui de Jean Louis Schlesser et Jochen Mass. C’est au volant de cette voiture que Schlesser gagne le Championnat du Monde des pilotes de Sport Prototype, la deuxième place étant décrochée par son copilote Mass.


Le palmarès de cette voiture C9-05 durant la saison 1989 :

• 24 Heures du Mans : 5ème place pour Schlesser/Jabouille/Cudini
• 480 km de Jarama : victoire de Schlesser/Mass
• 480 km du Nürburgring : victoire de Schlesser/Mass
• 480 km de Donington : victoire de Schlesser/Mass
• 480 km de Spa : Abandon Schlesser/Mass
• Mexico : victoire de Schleser-Mass
• Suzuka : victoire de Schlesser/Mass
Il faut également noter que la même année, cette C9-05 décroche deux records du tour au Nürburgring et à Mexico.

Au Mans, Jean Louis Schlesser, leader d’un équipage entièrement français, décroche la pole sur un autre châssis C9-02 spécialement équipé d’un moteur de qualification, avec une vitesse de pointe contrôlée à 407km/h, ceci grâce à une lacune dans le règlement. Ce châssis C9-02 a été officiellement inscrit aux 24 heures du Mans et a été remplacé pour la course par notre C9-05 désigné T-car pour l’occasion.
C’est la seule course où le châssis C9-05 été équipé de rétros blancs, en lieu et place des habituels rétros jaunes. Dans une récente correspondance à ce sujet, Peter Sauber confirme que l’auto avec les rétros blancs est clairement identifiable comme étant le châssis 05 dans le film « Radio Le Mans, la Vidéo », de 1989.

Nous avons été informés que cette voiture a été totalement restaurée chez Sauber en 1992 et est prête à courir en compétition. Un dossier très complet retraçant les différents aménagements et réglages concernant la préparation course du véhicule accompagne la voiture. Ce dossier sera une source d’informations indispensable au cas où la voiture serait engagée dans les courses historiques du Groupe C. Parmi les pièces proposées avec la voiture, citons les capots avant et arrière, quatre roues de rechange, un vérin pneumatique, un réservoir et un siège passager pour les essais.

Il s’agit de l’une des voitures les plus connues de toute l’histoire du Championnat du Monde du Groupe C, la réincarnation moderne des fameuses Flèches d’Argent, ayant d’ailleurs un palmarès aussi glorieux dans ses années d’apogée. Il n’existe dans le monde qu’une seule autre Sauber-Mercedes C9 faisant partie d’une collection privée, toutes les autres sont à l’usine Mercedes-Benz et une seule se trouve chez Sauber même. L’occasion d’acquérir une Groupe C mythique de l’âge d’or de la discipline, doit faire réfléchir sérieusement toute personne s’intéressant à ce type d’automobile.

• Voiture championne du monde en 1989
• Modèle mythique de l’age d’or des Groupe C
• Potentiel de compétitivité énorme en groupe C historique
• Occasion éventuellement unique d’acquérir une flèche d’argent

Saleroom notices

  • Should this vehicle remain in the European Union then Import Taxes will be payable by the buyer. Si ce véhicule reste dans l'Union Européenne l'acheteur devra régulariser des taxes d'importation.
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Some lots may be subject to VAT on the Hammer Price. These lots will be clearly marked with the relevant symbol printed beside the lot number in the catalog.

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