The ex-Sir Harry Oakes,1928 Hispano-Suiza H6B 37.2hp Sedanca de Ville  Chassis no. 11888 Engine no. 301893
Lot 118
The ex-Sir Harry Oakes, 1928 Hispano-Suiza H6B 37.2hp Sedanca de Ville
Chassis no. 11888 Engine no. 301893
Sold for € 205,500 (US$ 236,941) inc. premium

Lot Details
From the William 'Pim' Hascher Collection Click Here for a recent biography.
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The ex-Sir Harry Oakes
1928 Hispano-Suiza H6B 37.2hp Sedanca de Ville
Coachwork by Freestone & Webb Ltd

Chassis no. 11888
Engine no. 301893
Colour: Black with dark red leather interior

Cylinders: 6; 6,597cc
Gears: 3 + reverse
Power: 135bhp
Produced: 1919-1930
Production: 2,200 (approximately)

The choice of European Royalty, Indian Maharajahs, Hollywood film stars and industrial tycoons, the legendary Hispano-Suiza was superbly engineered and imitated unashamedly by some of the world’s leading car manufacturers. Although the marque was of Spanish origin, it was Hispano-Suiza’s French-built cars that established it in the front rank of luxury automobile manufacturers following the end of WWI. During the conflict, Hispano engines had powered some of the Allies’ finest fighter aircraft, and post-war the marque would adopt the stork emblem of French ‘ace’ Georges Guynemer’s Escadrille des Cicognes, whose SPAD biplanes had used Hispano’s V8 aero engine.
Not surprisingly, the first post-war Hispano drew heavily on this expertise, being powered by a Marc Birkigt-designed, 6,597cc, overhead-camshaft six derived from one half of a proposed V12 aero engine. A seven-bearing design enjoying the benefit of pressure-fed lubrication, the latter was built in unit with the three-speed gearbox and featured aluminium-alloy pistons running in steel cylinder liners screwed into the light-alloy block. Maximum power was a heady 135bhp produced at just 2,400rpm, and the almost flat torque curve afforded walking-pace-to-85mph performance in top gear. A handful of prototype H6Bs was made at the company’s Barcelona factory - King Alfonso XIII taking delivery of an early example in April 1918 - before production proper commenced at Bois-Colombes, Paris.
Sensation of the 1919 Paris Show, the H6B featured a light yet rigid four-wheel-braked chassis that matched its state-of-the-art power unit for innovation. Indeed, so good were its servo-assisted brakes that Rolls-Royce acquired the rights to build the design under licence. The H6B combined performance with flexibility, comfort with good handling, and safety with reliability in a manner which enabled Hispano-Suiza to compete successfully with Rolls-Royce, Bentley, Bugatti, Isotta Fraschini and the United States' luxury marques. Large enough to accommodate formal coachwork, it was also fast enough to appeal to the more sportingly inclined: aperitif king Andre Dubonnet won the Coupe Boillot at Boulgone in 1921, while Europe’s coachbuilders vied to build their finest coachwork on this genuinely thoroughbred chassis. The finish of the Hispano-Suiza was superlative and the car’s inherent glamour was such that it was featured in two popular novels of the early 1920s, l'Homme de l'Hispano and The Green Hat. The world’s most advanced automobile at the time of its introduction and for many years thereafter, the H6B was catalogued until 1930, by which time a little over 2,000 chassis had been completed.

The H6B was surely the favourite chassis of the world’s greatest coachbuilders. Freestone & Webb Ltd, established in London in 1923, produced this most elegant Sedanca de Ville coachwork for ‘Diamond Harry’ - Sir Harry Oakes - a US-born multi-millionaire who summered at his grand estate at Bar Harbour in the Bahamas, was murdered in Nassau in the 1930s and prompted the book Who Killed Sir Harry Oakes? and the TV screenplay based thereon, Passion and Paradise. With his fabulous wealth, the Hispano-Suiza was an obvious choice and the superb fittings in this semi-formal car fully reflect the elegance of the era.
The quintessentially English coachwork by Freestone & Webb Ltd represents the state of the art in coachbuilding for 1928, with fabric-covered scuttle and panelling contributing to lightness and silent travel. The Sedanca de Ville styling was, of course, the height of fashion in the late 1920s and throughout the 1930s, and this particular car is very similar to the Freestone & Webb H6B selected for illustration in Johnnie Green’s standard work, The Legendary Hispano-Suiza (page 163) - if not in fact the same car.
Superbly equipped with Stephan Grebel headlights and pillar mounted, matching swivel spotlight, the car is furnished with twin side mounted spare wheels, while the rear of the car is decorated with dummy hood pram irons. Presented in black livery, the car has an imposing dignity and the matured patina of an older restoration, combining the very best of French engineering and traditional English coachbuilding.

For over 40 years the Oakes H6B resided in a major private collection in the USA and only returned to its Parisian roots, perhaps for the first time since leaving the Bois Colombes factory in 1928, when it was offered for sale at Brooks’ l’Hippodrome de Longchamp auction in September 1998 (Lot 70). The car was purchased there by Pim Hascher and later exhibited at the prestigious Paleis Het Loo Concours d’Elegance in the Netherlands. Imposing in the extreme, it remains in good, original and very clean condition.

The car has been registered ‘SV 7617’ in the UK but there is no supporting documentation. EU duties have been paid.

• One of the world’s most prestigious marques
• A guaranteed concours invitee
• Fascinating history



Véhicule ayant appartenu à Sir Harry Oakes

1928 Hispano-Suiza H6B 37,2 hp Sedanca de Ville

Carrossée par Freestone & Webb Ltd
Châssis no. 11888
Moteur no. 30 893
Couleur: Extérieur Noir, intérieur de cuir foncé

Cylindrée : 6,597 litres
Nombre de cylindres : 6
Boîte de vitesses : 3 rapports plus marche arrière
Puissance : 135 ch
Fabrication : de 1919 à 1930
Production : Environ 2200 exemplaires

C’était la voiture favorite des monarques européens, des Maharadjahs d’Inde, des superstars du cinéma d’Hollywood et des patrons d’empires industriels. La légendaire Hispano-Suiza était un superbe travail d’ingénierie, imité sans vergogne par certains des plus grands constructeurs automobiles mondiaux. Certes, la marque est d’origine espagnole, mais ce sont les modèles produits en France qui ont hissé ce constructeur au niveau des plus grands des fabricants d’automobiles de luxe après la Première Guerre Mondiale. Durant ce conflit, les moteurs Hispano avaient équipé certains des meilleurs avions de combat des alliés et après l’armistice, la marque a adopté comme emblème la Cigogne de l’Escadrille de l’as français Georges Guynemer, cette Escadrille des Cigognes ayant utilisé des moteurs V8 Hispano sur ses fameux avions SPAD.
Il est évident que sur sa première voiture fabriquée après guerre, Hispano s’est largement inspiré de son expérience aéronautique, équipant sa H6 d’un moteur dessiné par Mark Birkkigt, un six cylindres à arbre à cames en tête fabriqué sur la base d’un demi V12 aéronautique. Ses sept roulements bénéficient d’un système de lubrification par pression, il fait corps avec une boîte de vitesses à trois rapports. Les pistons fabriqués en alliage d’aluminium vont et viennent dans les chemises d’acier vissées dans le bloc fait d’alliage léger. La puissance maximale était vertigineuse, 135 ch produits à seulement 2400 t/m et sa courbe de couple pratiquement plate permettait de rouler à une vitesse de croisière de 85 mph (140 km/h) en troisième vitesse. Un petit nombre de prototypes de H6B a été fabriqué dans les ateliers de Barcelone de la société, le roi Alphonse XIII en commandera l’un des premiers exemplaires en avril 1918, avant que la production à proprement parler démarre à Bois-Colombes, près de Paris.
La H6B fera sensation au Salon de l’Auto de Paris en 1919, présentant un châssis léger mais rigide avec freinage sur les quatre roues qui, assorti à son moteur en faisait une voiture à la pointe de l’innovation. En effet, son système de servofreins est si efficace que Rolls- Royce en acquit les droits pour ses propres productions. La H6B combinait la performance et la souplesse d’utilisation, le confort et une bonne tenue de route et enfin la sécurité et la fiabilité, ce qui permettra à Hispano-Suiza de rivaliser avec succès avec Rolls-Royce, Bentley, Bugatti, Isotta Fraschini et les marques américaines de luxe. Assez grande pour accueillir une carrosserie de grand luxe, elle était aussi assez rapide pour attirer l’attention des propriétaires fanas de sport. André Dubonnet, « le roi de l’apéritif », a gagné la Coupe Boillot à Boulogne en 1921, alors que les constructeurs européens se précipitaient pour installer leurs plus belles carrosseries sur ce châssis de très grande classe. La finition de l’Hispano-Suiza est excellente et son côté grand chic tel que la voiture apparaîtra dans deux romans très célèbres des années 1920, L’homme à l’Hispano et Ces dames au chapeau vert. Consacrée comme la voiture techniquement la plus avancée au moment de son lancement et pendant encore de nombreuses années, la H6B reste au catalogue jusqu’en 1930. Entre temps, 2000 châssis ont été livrés.

La H6B sera le châssis favori des plus grands carrossiers automobiles au monde. Freestone & Webb, établis à Londres en 1932, ont construit cette élégante carrosserie Sedanca de Ville pour « Diamond Harry », Sir Harry Oakes, un multimillionnaire né aux USA qui passait l’été dans son immense villa de Bar Harbour, aux Bahamas, et qui sera assassiné à Nassau dans les années trente, donnant matière au livre Qui a tué Sir Harry Oakes et à la série TV s’y rapportant, Passion et paradis. Etant fabuleusement riche, le choix de l’Hispano-Suiza était pour lui une évidence, l’incroyable luxe des accessoires de cette voiture ultra chic est le symbole de l’élégance de cette époque.
Freestone & Webb représente le plus haut niveau de l’art des carrossiers anglais en 1928. L’ajout de tissu et de boiseries donne un intérieur particulièrement silencieux lorsque l’on voyage. Le style Sedanca de Ville est, bien sûr, le summum de la mode dans les années vingt et trente et la voiture évoquée est très semblable à la H6B Freestone & Webb sélectionnée pour illustrer l’ouvrage de référence de Johnnie Green The legendary Hispano Suiza, page 163, il s’agit peut-être d’ailleurs de la même voiture.
Superbement équipée de phares Stephan Grebel, ajoutés à un projecteur pivotant, la voiture est proposée avec un jeu de roues de secours montés sur les flancs. Présentée dans sa livrée noire, la voiture est impressionnante de dignité, la patine datant d’une restauration ancienne s’y ajoutant pour proposer un ensemble associant la plus belle ingénierie française et le summum de l’art de la carrosserie anglaise.
Pendant plus de 40 ans, la H6B de Oakes a fait partie d’une importante collection privée aux USA, revenant vers ses racines parisiennes, peut-être pour la première fois depuis qu’elle avait quitté les ateliers de Bois Colombes en 1928, lors de la vente aux enchères Brooks à l’Hippodrome de Longchamp en 1998 (Lot 170). C’est là que le véhicule a été acheté par Pim Hascher pour être ensuite présentée au Concours d’Elegance du Paleis Het Loo aux Pays Bas.
Impressionnante en diable, elle est en très bon état.
La voiture a été immatriculée « SV 7617 » au Royaume Uni mais il n’y a pas de documentation y ayant trait.
Les taxes européennes ont été payées.

• L’une des marques les plus prestigieuses au monde
• Une qualité de concours garantie
• Une histoire fascinante
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