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Natural History: An Exceptional French 3-Dimensional Ichthyosaur Skeleton and Other Marine Fossils / Exceptionnel squelette tridimensionnel d'ichthyosaure francais Exceptional French 3-Dimensional Ichthyosaur Skeleton

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Lot 11
Exceptionnel squelette tridimensionnel d'ichthyosaure francais

Exceptional French 3-Dimensional Ichthyosaur Skeleton
Amended
13 December 2022, 14:00 CET
Paris, Avenue Hoche

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Exceptionnel squelette tridimensionnel d'ichthyosaure francais

Exceptional French 3-Dimensional Ichthyosaur Skeleton

Stenopterygius longifrons (Owen, 1881)
Lower Jurassic (Toarcian, 182-174 Ma)
Lorraine, France

Ichthyosaurs are iconic marine reptiles of the Mesozoic. Their discovery in England at the beginning of the 19th century and their study by the greatest names of the natural sciences (Blainville, Owen, Cuvier ...) have contributed to the conceptual revolution of Earth's history.

The newspapers of that time and the novels of Jules Verne helped to promote the ichthyosaurs to the rank of antediluvian monsters, fierce fighters in an infernal world. They have become underwater stars, equal to their terrestrial dinosaur counterparts. Since the end of the 19th century, discoveries multiplied. Today, most of the major natural history museums have at least one ichthyosaur fossil.

Just as dolphins descended from land mammals that adapted to live in the sea, the ancestors of ichthyosaurs were reptiles that lived on land. The limbs of ichthyosaurs are characterized by a considerable reduction in the size of the long bones and a very high number of phalanges. The result is a highly flexible fin. The fins of dolphins have the same adaptations.

Many details of ichthyosaur anatomy reveal their extensive adaptation to aquatic life. Most fast-swimming animals have a fusiform body shape, with a tail that serves as a means of propulsion, while the fins serve to manage direction. Thus ichthyosaurs, dolphins, and sharks are not related to each other, but all have similar morphologies.

The teeth of ichthyosaurs regrew throughout their life. Larger species had stubby conical teeth intended for crushing bones, while smaller ichthyosaurs had thin teeth organized into combs to capture small and agile prey.

Scars bear witness to the brutal life of the ichthyosaurs. They confronted other large marine reptiles such as plesiosaurs and pleiosaurs, and the largest species even turned out to be cannibalistic.

As it was impossible for Ichthyosaur to come on land to give birth, they developed viviparous adaptation and gave live birth in water. As with current dolphins, the tail of the babies came out first to prevent the young from drowning during childbirth. As soon as a baby was released, we can assume that its mother pushed it to the surface to help it take its first breath.

The species of Stenopterygius had a small skull and narrow flippers. Its skull was extended into a beak and was armed with an array of large sharp teeth. The limbs are perfect fin-like structures. The tail terminated in a large, semicircular, leathery, vertical caudal fin and even a triangular dorsal fin was present. This species of Ichthyosaur, in particular, has not been studied in depth and there is very little literature on it. Therefore, the present offering represents a unique and interesting opportunity for a museum or private collector to conduct further scientific research.

The present specimen is exceptional and unique for its three-dimensional, sculptural mounting on a custom-fitted brass stand (laiton). The geological formation containing Toarcian fossils in which it was discovered was found in France. The specimen was discovered and excavated in the early 2000s during construction on the high-speed TGV line in Eastern France. This formation is of the same age as in Holzmaden, Germany but the bones are less compressed. Ichthyosaurs from Holzmaden are traditionally prepared two-dimensionally on a slab.

Extraordinary skill and precision not only enabled the tedious extraction of the fossilized bones one by one from its matrix, but also made it possible to rebuild the skeleton in 3D. Only a handful of ichthyosaurs have ever been reconstructed this way. This individual specimen represents more than two years of work by a specialist.

The skull of the specimen shows a wonderful preservation, only few teeth and the sclerotic ring have been restored. The shoulder grindle is complete and carries the forelimbs composed of original humeri, radius, ulna, metacarpals and 65% of original phalanges. Of the pelvic bones, pubis and ischium are original, and the hind limbs are 100% complete.

Overall, this makes this skeleton extremely complete with a total of more than 80% original bones. It is the first time that a complete specimen like this, found in France, will be up for auction.

Estimate upon request


Exceptionnel squelette tridimensionnel d'ichthyosaure francais
Stenopterygius longifrons (Owen, 1881)
Jurassique inférieur (Toarcien, 182-174 millions d'années)
Lorraine, France

Les ichtyosaures sont des reptiles marins emblématiques du Mésozoïque. Leur découverte en Angleterre au début du XIXe siècle et leur étude par les plus grands noms des sciences naturelles (Blainville, Owen, Cuvier...) ont contribué à la révolution conceptuelle de l'histoire de la Terre. Les journaux de l'époque et les romans de Jules Verne ont contribué à promouvoir les ichtyosaures au rang de monstres antédiluviens, farouches combattants d'un monde infernal. Ils sont devenus des stars sous-marines, à l'égal de leurs homologues dinosaures terrestres. Depuis la fin du XIXe siècle, les découvertes se sont multipliées. Aujourd'hui, la plupart des grands musées d'histoire naturelle possèdent au moins un fossile d'ichtyosaure.

Tout comme les dauphins descendent de mammifères terrestres qui se sont adaptés pour vivre dans la mer, les ancêtres des ichtyosaures étaient des reptiles qui vivaient sur terre. Les membres des ichtyosaures sont caractérisés par une réduction considérable de la taille des os longs et un nombre très élevé de phalanges. Le résultat est une nageoire très flexible. Les nageoires des dauphins présentent les mêmes adaptations. De nombreux détails de l'anatomie des ichtyosaures révèlent leur grande adaptation à la vie aquatique. La plupart des animaux nageant rapidement ont un corps fusiforme, avec une queue qui sert de moyen de propulsion, tandis que les nageoires servent à gérer la direction. Ainsi, les ichtyosaures, les dauphins et les requins ne sont pas apparentés les uns aux autres, mais ils ont tous une morphologie similaire.

Les dents des ichtyosaures repoussaient tout au long de leur vie. Les espèces les plus grandes avaient des dents coniques tronquées destinées à broyer les os, tandis que les ichtyosaures plus petits avaient des dents fines organisées en peignes pour capturer des proies petites et agiles.

Les cicatrices témoignent de la vie brutale des ichtyosaures. Ils affrontaient d'autres grands reptiles marins comme les plésiosaures et les pléiosaures, et les plus grandes espèces se sont même révélées cannibales.

Comme il était impossible pour les ichtyosaures de venir sur terre pour donner naissance, ils ont développé une adaptation vivipare et donnaient naissance dans l'eau. Comme chez les dauphins actuels, la queue des bébés sortait en premier pour éviter que les petits ne se noient pendant l'accouchement. Dès qu'un bébé était libéré, on peut supposer que sa mère le poussait vers la surface pour l'aider à prendre sa première respiration.

L'espèce Stenopterygius avait un petit crâne et des nageoires étroites. Son crâne se prolongeait en un bec et était armé d'un ensemble de grandes dents pointues. Les membres sont des structures parfaites ressemblant à des nageoires. La queue se terminait par une grande nageoire caudale semi-circulaire, coriace et verticale, et une nageoire dorsale triangulaire était même présente. Cette espèce d'Ichthyosaur, en particulier, n'a pas été étudiée en profondeur et il existe très peu de littérature à son sujet. Par conséquent, la présente offre représente une opportunité unique et intéressante pour un musée ou un collectionneur privé de mener des recherches scientifiques supplémentaires.

Le présent spécimen est exceptionnel et unique par son montage tridimensionnel et sculptural sur un support en laiton adapté. La formation géologique contenant des fossiles de Toarcien dans laquelle il a été découvert se trouve en France. Le spécimen a été découvert et excavé au début des années 2000 lors de la construction de la ligne TGV dans l'Est de la France. Cette formation est du même âge que celle de Holzmaden, en Allemagne, mais les os sont moins comprimés. Les ichtyosaures de Holzmaden sont traditionnellement préparés en deux dimensions sur une dalle. Une habileté et une précision extraordinaires ont non seulement permis l'extraction fastidieuse des os fossilisés un par un de sa matrice, mais ont également rendu possible la reconstruction du squelette en 3D. Seule une poignée d'ichtyosaures ont été reconstitués de cette manière. Ce spécimen individuel représente plus de deux ans de travail par un spécialiste.

Le crâne du spécimen montre une conservation merveilleuse, seules quelques dents et l'anneau scléreux ont été restaurés. Le fuseau de l'épaule est complet et porte les membres antérieurs composés des humérus originaux, du radius, du cubitus, des métacarpiens et de 65% des phalanges originales. Parmi les os du bassin, le pubis et l'ischium sont d'origine, et les membres postérieurs sont complets à 100%.

Globalement, cela rend ce squelette extrêmement complet avec un total de plus de 80% d'os originaux. C'est la première fois qu'un spécimen complet comme celui-ci, trouvé en France, sera mis aux enchères.


Prix sur demande

Saleroom notices

The measurements were omitted from the catalog: The overall length is 2.10 meters. The width side-to side-across the paddles is 0.45 meters. The length from tip of the beak to the tip of the tail is 1.45 meters (as the animal is presented curved on the cantilevered mount). The slate slab measures: 1 meter x 0.50 m

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