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Lot 223
1956 Facel Vega FV2 Coupé
Chassis no. FV2 56056
6 February 2020, 14:00 CET
Paris, The Grand Palais

€140,000 - €180,000

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1956 Facel Vega FV2 Coupé
Chassis no. FV2 56056

•Fabulous Franco-American Grande Routière
•One of only 30 FV2s made
•Automatic transmission
•Offered from an important private UK collection
•Registered in the UK

Footnotes

In its relatively short life, the French firm of Facel produced approximately 2,900 cars, all of which were stylish, luxurious and fast. Hand built, they were necessarily very expensive (the Facel II was priced in Rolls-Royce territory) and were bought by the rich and famous seeking something exclusive and distinctive. The list of owners includes royalty, politicians, diplomats and entertainers: Tony Curtis, Danny Kaye, Ringo Starr, Joan Fontaine and Ava Gardner being counted among the latter. Confirming there was high-performance substance behind Facel's unquestionable style, they were owned and driven by great motor racing figures such as Sir Stirling Moss, Maurice Trintignant and Rob Walker.

Founded by Jean Daninos in 1939, Forges et Ateliers de Construction d'Eure-et-Loir (FACEL) manufactured aircraft components and metal furniture. After the war the company supplied car bodies to Panhard, Simca and Ford France before branching out into automobile manufacture in its own right with the launch of the Vega at the 1954 Paris Salon. Government legislation had effectively killed off France's few surviving luxury car manufacturers after WW2, but that did not deter Daninos in his bold attempt to revive a great French motoring tradition. A luxurious Grande Routière, the Vega took its name from the brightest star in the Lyra constellation and featured supremely elegant coupé bodywork welded to a tubular-steel chassis. There being no suitable French power unit, Daninos turned to the USA for the Vega's, sourcing its 4.5-litre 180bhp De Soto Hemi V8 from the Chrysler Corporation, while there was a choice of two transmissions: push-button automatic or manual.

Improvements to the first FV model were not long in coming, the FV1, introduced in March 1955, featuring a lengthened wheelbase for increased rear seat room and a 4.8-litre De Soto Hemi V8 producing 200bhp. In September 1955 the FV2 arrived boasting a new wraparound windshield, a 250 horsepower motor and – for the first time – Facel's famous faux burr walnut dashboard, which was actually hand-painted steel.

One of only 30 FV2s built, this magnificent Facel is known to have been in the USA circa 1990 and since 2017 has formed part of an important private collection in the UK. It has the De Soto Hemi engine and automatic transmission, and is finished in black with red interior, the latter featuring Facel's famous wood-effect dashboard and a period-look RetroSound Model Two radio. A copy owner's manual is included in the sale. Large, imposing, of high performance and beautifully built, the Facel Vega has an on-road presence matched by few cars, before or since.

Facel Véga FV2 coupé 1956
Châssis n° FV2 56056

•Fabuleuse grande routière franco-américaine
•Une des 30 FV2 construites
•Transmission automatique
•Issue d'une importante collection privée
•Immatriculée au Royaume-Uni

Au cours de sa brève existence, la firme française Facel-Véga a produit environ 2 900 voitures, toutes élégantes, luxueuses et rapides. Construites à la main, elles étaient forcément très chères – la Facel II était à peu près au niveau d'une Rolls-Royce – et étaient achetées par les plus riches, à la recherche d'exclusivité et de distinction. La liste des propriétaires comprend des princes, des politiciens, des diplomates et des vedettes, parmi lesquelles Tony Curtis, Danny Kaye, Ringo Starr, Joan Fontaine et Ava Gardner. Comme il y avait également de la puissance sous le capot, elles furent aussi possédées et utilisées par des pilotes de course comme Stirling Moss, Maurice Trintignant et Rob Walker.

Fondée par Jean Daninos en 1939, Forges et Ateliers de Construction d'Eure-et-Loir (FACEL) était spécialisé dans la construction de composants aéronautiques et de meubles métalliques. Après la guerre, la société construisit des carrosseries d'automobiles pour Panhard, Simca et Ford France, avant de se lancer dans la construction de ses propres modèles avec la Véga, présentée au Salon de Paris en 1954. La politique gouvernementale avait éradiqué les quelques marques de luxe survivantes après la deuxième guerre, mais cela n'empêcha pas Jean Daninos de tenter de raviver le flambeau du grand tourisme qui avait été autrefois une grande tradition française. Grande routière luxueuse, la Véga tirait son nom de la plus lumineuse des étoiles de la constellation de la Lyre et recevait une très élégante carrosserie soudée sur un châssis tubulaire. N'ayant pas de moteur français assez puissant sous la main, Daninos se tourna vers les États-Unis pour sa Véga, trouvant son V8 De Soto Hemi de 180 ch à la Chrysler Corporation, qu'on pouvait choisir d'associer à une transmission manuelle ou à une transmission automatique par bouton-poussoir. Les évolutions du premier modèle FV ne tardèrent pas, la FV1 étant dévoilée en mars 1955 avec un empattement allongé pour accroître l'habitabilité aux places arrière et un V8 De Soto Hemi de 4,8 litres développant 200 ch. En septembre 1955 la FV2 arrivait dotée d'un nouveau pare-brise panoramique, d'un moteur de 250 ch et – pour la première fois – du fameux tableau de bord Facel en fausse ronce de noyer, en fait un trompe-l'œil peint sur la tôle.

Cette magnifique Facel, une des 30 FV2 construites, est connue pour avoir été aux États-Unis vers 1990, et à partir de 2017 dans une importante collection privée au Royaume-Uni. Doté du moteur De Soto Hemi et de la transmission automatique, elle est noire avec l'intérieur rouge, ce dernier arborant le fameux tableau de bord Facel en faux bois et une radio d'aspect RetroSound Model Two. Un manuel du propriétaire est inclus dans la vente. Grande, imposante, performante et magnifiquement construite, la Facel Véga a une présence sur la route que peu de voiture peuvent revendiquer que ce soit à l'époque ou aujourd'hui.

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