Skip to main content
Natalia Sergeevna Goncharova (Russian, 1881-1962) 'Birch trees' Berezy, 1906 image 1
Natalia Sergeevna Goncharova (Russian, 1881-1962) 'Birch trees' Berezy, 1906 image 2
Natalia Sergeevna Goncharova (Russian, 1881-1962) 'Birch trees' Berezy, 1906 image 3
Thumbnail of Natalia Sergeevna Goncharova (Russian, 1881-1962) 'Birch trees' Berezy, 1906 image 1
Thumbnail of Natalia Sergeevna Goncharova (Russian, 1881-1962) 'Birch trees' Berezy, 1906 image 2
Thumbnail of Natalia Sergeevna Goncharova (Russian, 1881-1962) 'Birch trees' Berezy, 1906 image 3
Lot 25
Natalia Sergeevna Goncharova
(Russian, 1881-1962)
'Birch trees' [Berezy], 1906
27 November 2019, 15:00 GMT
London, New Bond Street

Sold for £250,062.50 inc. premium

Own a similar item?

Submit your item online for a free auction estimate.

How to sell

Looking for a similar item?

Our Russian Paintings and Works of Art specialists can help you find a similar item at an auction or via a private sale.

Find your local specialist

Ask about this lot

Natalia Sergeevna Goncharova (Russian, 1881-1962)

'Birch trees' [Berezy], 1906
inscribed and numbered '374' (verso); further inscribed, titled, dated and numbered on stretcher
oil on canvas
72 x 100cm (28 3/8 x 39 3/8in).


The studio of the artist, Paris
Sotheby's, London, Impressionist and Modern Paintings, Drawing and Sculpture, 30 November 1967, lot 116
Grosvenor Gallery (acquired from the above by Eric Estorick for £300)
Acquired from the above in 1980 by His Honour Judge Bruce Griffiths, QC
Thence by descent

Moscow, Art Salon (Bolshaya Dmitrovka, 11), Exhibition of Paintings by Natalia Sergeevna Goncharova 1900-1913, 1913, no. 374
Probably Paris, Galerie de l'Epoque, Nathalie Gontcharova: Peinture , 4-13 June, 1931
Probably Paris, Galerie de l'Institut, Exposition Michel Larionov et Nathalie Gontcharova. Peintures, 11-21 June, 1952, no. 90

Catalogue of Exhibition of Paintings by Natalia Sergeevna Goncharova 1900-1913, Moscow, p. 8, no. 374
Eli Eganbury, Natalia Goncharova, Mikhail Larionov, Moscow, 1913, p. 6, 'Birch trees (Panino, Vyazma county)'

Natalia Goncharova spent the summer of 1906 in the village of Panino, near Vyazma in the Smolensk province and it was here that she completed a cycle of landscapes which represented a turning point in her oeuvre. In the series, Goncharova - for the first time – perfected the technique of applying brusque, dense strokes that lie parallel to each other on the surface of the canvas, and it was this effect which divested her painting of an impressionistic airiness, imbuing it instead with a significant opacity. The artist's husband, Mikhail Larionov, described this new manner as being achieved 'in a thick, dark palette of broad and rather rough masses of expressive drawing', auguring the emergence of the artist's primitive style which began to emerge at this time and which was made famous in her paintings of peasant labour. Goncharova herself attached great importance to her Panino paintings and always included works from the series when curating personal exhibitions. The composition of the cycle is known to scholars primarily from the list of the artist's works in Eli Eganbury's (I.M. Zdanevich) book Natalia Goncharova. Mikhail Larionov (Moscow, 1913). Approximately twenty of her works are cited in the text and titled in such a way that many of them can be identified, such as Tree in the middle of the canvas, House and trees, Spring trees, branch to one side, Trunk on the side, and so on. However, even today, there is some uncertainty surrounding many of the works included in this cycle and, accordingly, some paintings are dated incorrectly in the book. The reason for this is - in part – due to the fact that the artist was not in the habit of inscribing the paintings' titles on the back of the canvases and the majority of inscriptions were applied later, when she was based in Paris.

The present lot, Birch trees, is identifiable by the number painted in black on the back of the canvas: 'N 374'. This was how Goncharova marked those of her paintings which featured in the large solo exhibition of her works held in Moscow in 1913, and the catalogue of the exhibition lists Birch trees [Berezy] as the title for number 374. In the list cited in Eganbury's book, the painting's title is elaborated upon further Panino, Vyazma [county] (Eganbury E. op. cit. p.6).

Further inscriptions and labels preserved on the back of the canvas of the offered lot shed light on the painting's history. A large inscription by Larionov (in blue, underneath the stretcher) indicates that the painting belongs to the Paris studio of Larionov and Goncharova. This particular inscription came about because when the couple left Russian to go abroad in 1915, Birch trees, along with other works, remained in their Moscow studio. In the late 1920s, as a result of the efforts of friends, the majority of these works were sent to Paris and many of them languished unstretched in rolls in Larionov and Goncharova's studio. Due in part to preparations for the artist's first solo exhibition after a long hiatus, in July 1931 at the 'L'Epoque' gallery in Paris, the painting was stretched and marked 'Larionow' in blue.

In the early 1950s, the first retrospective exhibitions dedicated to the work of both Goncharova and Larionov began to take place and the two handwritten labels (applied to the upper right quadrant of the verso) appear to be from this period, before printed labels came into use. The inscription on the stretcher in Latin script in dark paint 'Gontcharova No 11. Paysage 1902.' requires some explanation. From the 1930s, in line with the practice of Larionov who aspired to 'pre-date' European artists with his works, Goncharova also consciously began to shift the timeline for her works, predating them by a few years. This tendency was especially evident at the joint exhibition of the two artists organized by the Parisian 'Galerie de l'Institut' in June 1952 (Exposition Michel Larionov et Nathalie Gontcharova. Peintures) and at the personal exhibition of Goncharova in the same gallery in May-June 1956 (Nathalie Gontcharova. Oeuvres Anciennes et Récentes). Following one of these exhibitions, the landscape was sold into private hands and then offered at auction by the owner at Sotheby's London (November 30, 1967, lot 116, the lot number written in white chalk on the stretcher), where it was purchased by the renowned art dealer and founder of the Grosvenor Gallery, Eric Estorick for £300.

We are grateful to Ildar Galeyev and Vladimir Polyakov for their assistance in cataloguing this lot.

Лето 1906 года Наталья Гончарова провела в Смоленской губернии, в деревне Панино, недалеко от Вязьмы. Здесь художницей был исполнен цикл пейзажей, ставших поворотной вехой в ее творчестве. В них Гончарова впервые начинает активно использовать технику работы отрывистыми плотными мазками, ложащимися параллельно друг другу на поверхности холста. Благодаря этому приему пространство картины утрачивает импрессионистическую воздушность, становится более плотным. Написанный, по словам Ларионова, «в густой, темной гамме, широкими, скорее грубыми массами выразительного рисунка», он предвещает появление знаменитой примитивистской манеры художницы, которая впервые даст о себе знать как раз в этом сезоне, в пейзажах, включающих в себя изображение крестьянского труда.

Сама Гончарова придавала важное значение «панинскому» циклу и всегда включала работы из него в состав персональных выставок. Однако до сегодняшнего дня состав цикла нам известен, прежде всего, по списку работ художницы в книге Эли Эганбюри (И.М. Зданевича) Наталия Гончарова. Михаил Ларионов (М., 1913). В него входит около 20 работ. Названия многих из них содержат в списке пояснения, которые могут помочь в их идентификации – «дерево в середине холста», «дом и деревья», «весенние деревья, сбоку ветка», «сбоку ствол» и т.д. Несмотря на это до сих пор многие работы, входящие в этот цикл, остаются неопределенными, и, соответственно, датируются неправильно. Причиной тому, отчасти, служит и тот факт, что художница в это время крайне редко фиксировала на обороте холстов названия работ. Большинство известных нам надписей были нанесены позднее, уже в парижский период.
В нашем случае ситуация облегчается сохранившимся на обороте холста номером, нанесенным черной краской. Так Гончарова маркировала свои полотна, участвовавшие в большой персональной выставке, состоявшейся в Москве в 1913 году. В каталоге выставки под № 374 числится работа Березы. В списке из книги Эганбюри этот же пейзаж имеет пояснение, указывающее на место исполнения – Панино, Вязем. у[езд]. (Эганбюри Э. Указ. соч. С. VI).

Другие надписи и наклейки, сохранившиеся на обороте холста, позволяют восстановить дальнейшую историю картины. Так, крупная надпись Larionow указывает на то, что она происходит из парижской мастерской Ларионова и Гончаровой.
После отъезда художников заграницу в 1915 году, пейзаж, наряду с другими работами, оставался в их московской мастерской. Усилиями друзей в конце 1920-х большая часть этих работ была переправлена в Париж. Многие из них долгое время пролежали в мастерской в свернутом виде, но часть, во время подготовки первой после долгого перерыва персональной выставки художницы, состоявшейся в июле 1931 г. в парижской галерее L'Epoque, была натянута на подрамники и помечена именем Ларионова. Оставшиеся холсты были оформлены только в начале 1950-х годов, когда начали проходить первые ретроспективные выставки, посвященные творчеству обоих мастеров. Две рукописные наклейки, по всей видимости, относятся именно к этому времени, когда еще не были в ходу печатные ярлыки.

Тогда же на подрамнике темной краской была нанесена надпись на латинице с именем художницы, названием работы (Paysage) и датой (1902).
Начиная с 1930-х годов, следуя за Ларионовым, стремившимся таким образом «опередить» европейских художников, Гончарова также сознательно начала сдвигать время исполнения своих работ на два-три сезона назад.
Особенно явно эта тенденция проявилась на совместной выставке двух художников, организованной парижской Galerie de l'Institut в июне 1952 г. (Exposition Michel Larionov et Nathalie Gontcharova. Peintures) и на персональной выставке Гончаровой, прошедшей в той же галерее в мае-июне 1956 г. (Nathalie Goutcharova. Oeuvres Anciennes et Récentes). После одной из таких выставок пейзаж был продан в частные руки и затем выставлен владельцем на лондонский аукцион Christie's (30 ноября 1967 г. № 116). Нанесенный мелом аукционный номер также сохранился на подрамнике картины.

Мы благодарны Владимиру Полякову за данную статью.
Мы благодарны Ильдару Галееву за помощь в описании данного лота.

Additional information

News and stories