Amphicar 770 Cabriolet 1963
Lot 402
Amphicar 770 Cabriolet 1963
€ 45,000 - 75,000
US$ 52,000 - 87,000

Lot Details
Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963 Amphicar 770 Cabriolet 1963
Amphicar 770 Cabriolet 1963
Châssis n° 103956

•Rare véhicule amphibie
•Capote neuve
•Présenté complet, avec son outillage
•Immatriculé en France

Le designer industriel Hans Trippel entama ses recherches sur les véhicules amphibies dans les années 1930 ; celles-ci se concrétisèrent pendant la guerre par le Schwimmwagen construit sur base Volkswagen, que l'armée allemande utilisa à plus de 14 000 exemplaires. Trippel en ressuscita le concept après la guerre : ce fut l'Amphicar (initialement appelé Eurocar), premier véhicule amphibie de grande série destiné au public, qui fut d'abord produit par Deutsche Industrie-Werke à Lübeck, puis par Deutsche Waggon und Maschinenfabriken à Berlin.

L'Amphicar, à l'allure de cabriolet, était par principe une monocoque ; un quatre-cylindres Triumph Herald de 1 147 cm3 monté à l'arrière entraînait ses roues arrière et une transmission spéciale actionnait ses deux hélices. Ainsi équipé, il pouvait atteindre une vitesse maximale d'environ 6 nœuds, soit 7 mph (11 km/h), sur l'eau, et de 70 mph (112 km/h) sur terre, d'où son nom : 770. On raconte qu'un de ses propriétaires affirmait posséder "la voiture la plus rapide sur l'eau et le bateau le plus rapide sur route".

Sur l'eau, aucun dispositif particulier de direction n'était nécessaire : on guidait la voiture de façon classique, avec le volant. Sa conception était certainement bonne, ainsi qu'en atteste un exploit, largement relayé, accompli en 1965 par deux Amphicars qui traversèrent avec succès la Manche, entre l'Angleterre et la France, pour se rendre au Salon de Francfort. La même année, deux autres Amphicar naviguèrent avec succès sur le Yukon, en Alaska. Malgré l'attrait de sa polyvalence, l'Amphicar ne fut pas une réussite commerciale. Aux USA, qui auraient dû être – et étaient – son plus gros marché, l'Amphicar fut handicapé par ses difficultés à satisfaire la réglementation relative aux émissions et à la sécurité. La demande pour ce qui était avant tout un véhicule récréatif n'a jamais atteint, et de loin, les 20 000 exemplaires annuels escomptés : un peu moins de 4 000 avaient été construits lorsque sa production cessa, en 1968. La bizarrerie de l'Amphicar a souvent retenu l'attention des réalisateurs de cinéma ; elle a fait une apparition dans plusieurs films, dont "L'inspecteur Clouseau" en 1968.

Le vendeur a acheté cette Amphicar il y a dix ans et ne sait rien de ses précédents propriétaires. Des travaux ont été récemment effectués sur sa carrosserie pour en préserver l'étanchéité, et sa capote est neuve. Elle est présentée en excellent état général, avec sa carte grise française, un "certificat de navigabilité" et des factures pour un total de près de 8 000 €, dont beaucoup émises par Gordon Imports, en Californie.

1963 Amphicar 770 Cabriolet
Chassis no. 103956

•Rare amphibious car
•New soft-top
•Complete with tool kit
•Registered in France

Industrial designer Hans Trippel's experiments with amphibious vehicles began in the 1930s, bearing fruit in wartime in the form of the Volkswagen based Schwimmwagen, more than 14,000 of which saw service with the German Army in WW2. Trippel revived the concept post-war with the Amphicar (originally called the Eurocar), which was the first amphibious vehicle mass-produced for public sale. It was manufactured initially by Deutsche Industrie-Werke at Lübeck and later in Berlin by Deutsche Waggon und Maschinenfabriken.

Necessarily of unitary construction, the cabriolet-style Amphicar was powered by a 1,147cc four-cylinder Triumph Herald engine mounted in the rear and driving the rear wheels. A special transmission drove the two propellers that afforded a maximum cruising speed on water of around 6 knots (7mph), the top speed on land being around 70mph (112km/h) hence the choice of name: '770'. One owner was quoted as saying that he had 'the fastest car on the water and the fastest boat on the road.'

No special steering gear was required for use on water, the car being guided in the normal way using the steering wheel. The design certainly worked, as demonstrated by a well publicised stunt that saw a pair of Amphicars successfully cross the English Channel from France to England in 1965 on their way to the Frankfurt Motor Show, while that same year another pair of Amphicars successfully navigated the Yukon River in Alaska. Nevertheless, and despite the attractions of its dual capability, the Amphicar was not a commercial success. In what should have been, and indeed was, its biggest market - the USA - the Amphicar was handicapped by the many difficulties involved in trying to make it comply with emissions and safety regulations. Demand for what was essentially a novelty vehicle never remotely approached the 20,000 units projected annually, a little under 4,000 being constructed before production ceased in 1968. The Amphicar's quirkiness often attracted the attention of filmmakers and it has appeared in several movies, including 'Inspector Clouseau' (1968).

The vendor bought this Amphicar ten years ago but knows nothing about the previous owners. Recently the car benefited from work on the body to keep it watertight, while the soft-top is new. Presented in generally excellent condition, this Amphicar comes French Carte Grise, a 'certificate to sail', and invoices totalling almost €8,000 (many from Gordon Imports in California).
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