Lamborghini 400 GT 2+2 coupé 1966
Lot 357
Lamborghini 400 GT 2+2 coupé 1966
€ 520,000 - 580,000
US$ 640,000 - 710,000

Lot Details
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Lamborghini 400 GT 2+2 coupé 1966
Carrosserie Touring
Châssis n° 0757

•Auparavant la propriété du président du Club Lamborghini des Pays Bas
•Une des 247 construites
•Numéros de châssis et de moteur concordants
•Livrée neuve aux Etats-Unis
•Figure au Lamborghini Registry
•Etat pratiquement concours

La légende veut que l'industriel Ferruccio Lamborghini, propriétaire d'une Ferrari, en vint à construire des automobiles après avoir reçu un accueil désinvolte à Maranello, l'incitant à construire lui-même un modèle bien meilleur. Constructeur de tracteurs et de matériel agricole à succès, Lamborghini avait les moyens de réaliser son rêve sans faire dans la demi-mesure.

La première voiture de série de Lamborghini, la 350GT, dessinée par Touring fit ses débuts au Salon de Genève en 1964. Résultat du travail de deux des ingénieurs automobiles les plus en vue d'Italie, la 350 GT recevait un magnifique V12 de 3, 5 litres à quatre arbres à cames en tête, conçu par Giotto Bizzarrini et installé dans un châssis dessiné par Gianpaolo Dallara. Les quatre arbres à cames et la suspension indépendante aux quatre roues de la 350 GT signifiaient qu'elle surpassait la meilleure des Ferrari proposée à l'époque, mais pour concurrencer le plus gros modèle de son rival de Maranello, Lamborghini avait besoin d'une quatre places, et la 400 GT 2+2 fit son apparition en 1966. Développée à partir de la 350 GT, la nouvelle venue recevait un V12 porté à 3 929 cm3. Ce bloc de 4 litres était apparu en 1965, trouvant place sur quelques-unes des dernières 350 GT, un modèle intérimaire connu sous le nom de 400 GT. Cette dernière revendiquait une puissance maximale de 320 ch – supérieure aux 270 de la 350 GT – suffisants pour permettre à celle-ci de dépasser les 240 km/h.

La 400 GT 2+2 reprenait l'allure générale particulièrement appréciée de la 350 GT tout en étant légèrement plus haute, afin d'accroître la garde au toit pour les passagers arrière. Les carrosseries étaient désormais en acier (celle de la 350 GT était en aluminium) et la 400 GT 2+2 recevait des phares jumelés déjà adoptés à la place des optiques ovales d'origine, en vue de satisfaire aux normes fédérales américaines.

Malgré son statut de nouveau constructeur automobile, Lamborghini dissipa rapidement les derniers doutes quant à sa compétence à rivaliser avec les meilleures Grand Tourisme du monde. Dans un essai de la 400 GT version 2+2 en 1967, le magazine Autocar la déclarait « meilleure que toutes les GT et machines artisanales équivalentes construites pour le prestigieux marché des sportives ». La facilité de ses époustouflantes performances témoignait de la haute qualité de Lamborghini, son V12 étant reconnu pour avoir la plus large plage de couple qu'aient pu rencontrer les essayeurs. Autocar concluait : « Atteindre ce niveau de performance sans tapage, sans histoire, sans crise ou sans tragédie est une réussite. Compte tenu du temps de développement, c'est tout simplement sensationnel ».

Seulement 247 exemplaires furent construits entre 1966 et 1968, cette 400 GT 2+2 à numéros concordants a été fabriquée en novembre 1966 pour le marché américain et a été livrée en Verde (vert) avec intérieur Tabacco (tabac). À l'origine en Californie, la voiture arriva via l'Italie en Hollande où elle appartint à l'ancien président du club Lamborghini de Hollande. En 2004, elle a été officiellement inscrite au Lamborghini Registry.

Repeinte en noir, la carrosserie entièrement rénovée offre une merveilleuse harmonie avec l'intérieur Tabacco d'origine. Cette magnifique et rare Lamborghini des débuts affiche un total de 89 173 kilomètres au compteur et se trouve en bon état de marche.

1966 Lamborghini 400GT 2+2 Coupé
Coachwork by Carrozzeria Touring
Chassis no. 0757

•Formerly the property of the Dutch Lamborghini Club president
•One of 247 produced
•Matching chassis and engine numbers
•Delivered new to the USA
•Recorded in the Lamborghini Registry
•Near concours condition

It is the stuff of legend that Ferrari-owning industrialist Ferruccio Lamborghini only turned to automobile manufacture as a result of receiving off-hand treatment at Maranello, vowing to build a better car. A successful manufacturer of tractors and related machinery, Lamborghini possessed the resources to realise his dream without having to compromise.

Lamborghini's first production car, the Touring-styled 350GT, debuted at the 1964 Geneva Motor Show. The work of two of Italy's most illustrious automobile designers, the 350GT featured a glorious 3.5-litre, four-cam V12 designed by Giotto Bizzarrini, housed in a chassis penned by Gianpaolo Dallara. The 350GT's four camshafts and all-independent suspension meant that it upstaged the best that Ferrari offered at the time, but to compete with his Maranello rival's larger models, Lamborghini needed a four-seater, and the 400GT 2+2 duly appeared in 1966. A development of the 350GT, the newcomer used an enlarged - to 3,929cc - V12. This 4.0-litre unit had first appeared in 1965, finding its way into a handful of late 350GTs, this interim model being known as the 400GT. The latter's claimed maximum power was 320bhp - up from the 350GT's 270 - an output sufficient to make the former a 150mph-plus car.

The 400GT 2+2 retained the overall, and highly acclaimed, looks of the 350GT while contriving to be slightly taller in the interests of increased rear-passenger headroom. Bodies were now steel (the 350GT's had been aluminium) and the 400GT 2+2 had the twin headlights that had already been adopted in place of the oval originals, largely to meet the USA's requirements.

Despite its novice status as an automobile manufacturer, Lamborghini soon dispelled any lingering doubts about its ability to compete with the world's best Grand Tourers. Reviewing the 400GT in its 2+2 form in 1967, Autocar magazine voted it 'better than all the equivalent exotic and home-bred machinery in this glamorous corner of the fast-car market.' The relaxed manner of its long-legged performance was reckoned the finest quality of the Lamborghini, its V12 engine being judged to have the broadest range of smooth torque the testers had experienced. Autocar concluded: 'To achieve this level of performance without noise, fuss, temperament or drama is an achievement; in the time taken for development, it is nothing short of sensational.'

One of only 247 units built between 1966 and 1968, this matching numbers 400GT 2+2 was manufactured in November '66 for the USA market, and was delivered finished in Verde (Green) with Tabacco (Brown) interior. Originally from California, the car went via Italy to Holland where it belonged to the former president of the Lamborghini Club Nederland. In 2004 the car was officially admitted into the Lamborghini Registry.

Repainted in black, the completely refurbished bodywork forms a wonderful combination with the original Tabacco interior. This beautiful and rare early Lamborghini displays a total of 89,173 kilometres on the odometer and is said to be in good order and driving very well.
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