Minerva Type F/M8 limousine 1938
Lot 329
Minerva Type F/M8 limousine 1938
Sold for € 80,500 (US$ 93,943) inc. premium

Lot Details
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Minerva Type F/M8 limousine 1938
Autrefois immatriculé en Grande-Bretagne sous le N° EYT 414
Châssis N° 87192
Moteur N° 87203

•Dernier modèle de la marque
•Livrée en Grande-Bretagne où elle résida longtemps
•Majestueuse limousine des années 1930

La voiture proposée ici représente la fin de la production des Minerva d'avant-guerre, au moment où la fusion avec Imperia avait déjà pris effet et où les voitures n'étaient plus que l'ombre de ce qu'elles avaient été.

Il reste très peu de ces derniers modèles aujourd'hui. Comme ce fut le cas avec tant de modèles de la production Minervaau cours de leurs quatre décennies d'activité, ce fut le marché britannique qui continua à se montrer favorable à leurs produits. Elle reprenait purement et simplement la taille des grandes AL qui les avaient précédées, ainsi que leur huit cylindres, mais le moteur ne faisait plus que 4 litres, une cylindrée très répandue à la fin des années 1930, peut-être en raison des taxes élevées en vigueur au Royaume-Uni en fonction de la cylindrée des moteurs. Bien que sa plaque de châssis la crédite comme étant une Type F et confirme sa cylindrée de 4 litres, partout ailleurs, la voiture est estampillée comme étant une M8, ce qui semble être la désignation de ce modèle pour l'agence britannique de Minerva.

Il pourrait bien s'agir de l'une des deux voitures exposées au London Motor Show, qui a passé la majeure partie de sa vie au Royaume-Uni, immatriculée dans la région de Londres le 20 juin 1938. Comme la plupart des voitures de cette collection, elle possède un solide dossier d'informations sur son historique, dans les différents courriers comme dans son carnet de bord. Ces documents permettent de suivre la voiture sur une grande partie de son existence. Nous savons donc qu'elle a été acquise par un concessionnaire réputé, Halfway Garages de Reading, dans le Berkshire, à un certain M. Hadfield de Salisbury en 1959, alors qu'elle n'avait pas circulé depuis 1953. Elle fut rapidement vendue dans le nord à T.I.A. MacDougall de Shandon et avait encore changé de mains dans les quelques années qui suivirent chez un certain Bruce Smith de Glasgow, qui fut son propriétaire jusqu'en 1967. Des photos de la Minerva à cette époque montrent la voiture sortant d'une longue période dans un garage et nécessitant une rénovation. M. Vander Stappen acheta la voiture directement à Smith, celui-ci l'ayant gardé au moins 50 sur ses 83 ans d'existence. Une sympathique restauration a clairement été effectuée probablement avant son arrivée dans la collection, la faisant passer à une élégante livrée noire avec filets rouges. Compte tenu de cette restauration déjà ancienne et de son inactivité au cours des dernières années, nous recommandons vivement une judicieuse remise en route avant toute utilisation.

Dans ce style, la Type F/M8 garde toute la dignité et la présence de ses devancières et sa carrosserie rappelle les créations de l'Américain Fleetwood de la même période. Son habitacle à six fenêtres possède une cloison fixe pour isoler les passagers du chauffeur, avec un cuir robuste pour la sellerie avant et un tissu Bedford beige foncé à l'arrière. Même dans cette période tardive, l'aménagement de la voiture conservait une attention soignée aux détails avec ses hauts de portes en bois et ses poignées Art Deco, ses confortables sièges à accoudoirs et ses compartiments de courtoisie de chaque côté.

1938 Minerva Type F/M8 Limousine
Former British Registration No. EYT 414
Chassis No. 87192
Engine No. 87203

•Last of the line for the marque
•British delivery and long-term UK owned
•Stately Thirties Limousine

The car offered here represents the end of the run for the pre-war Minerva brand, by which time the merger with Imperia had taken effect, and the cars were a shadow of their former days.

Very few of these final cars remain today. As with so many of their production over the four decades of their business it was the British market that continued to be a good market for their products. Retaining the sheer scale of the behemoth ALs that preceded it, as well as an eight-cylinder power unit, perhaps owing to the high taxes that the UK decreed based on engine size, the car had a much-reduced capacity of 4 litres, a common engine size for cars in the UK by the late 1930s. Although the chassis plate on this car lists it as a Type F, and confirms its 4 Litre capacity, elsewhere the car is badged as an M8, which was more than likely the British Minerva agency designation for the model.

This may be one of the pair of cars that was shown at the London Motor Show, it certainly spent most of its life in the UK being registered in the London area on the 20th June 1938. Like many of the cars in this group there is a solid file of information appertaining to its history, and within that is various correspondence as well as a continuation log book. This resource traces the car through much of its existence. From that, we know that it was acquired by noted dealers Halfway Garages of Reading, Berkshire from a Mr. Hadfield of Salisbury in 1959, having been off the road since 1953. It was promptly sold north to T.I.A. MacDougall of Shandon and within a few years had changed hands again to a Bruce Smith of Glasgow, who was its owner in 1967. Photos of the Minerva in this period show it being retrieved from long term storage and in need of refurbishment. Mr. Vander Stappen purchased the car from Smith directly, so these two custodians account for at least 50 of its 83 years. A sympathetic restoration has clearly been undertaken most probably prior to its arrival in the collection, changing it to a handsome Mason's Black scheme with red coachline accents. With this restoration now lightly aged and in view of its inactivity in recent years we would recommend the sensible precaution of recommissioning before use.

In its style the Type F/M8 retains much of the dignity and presence of its forebears, and actually the bodywork is reminiscent of American Fleetwood bodies of this same period. Its six-light cabin is separated with a fixed division, most probably to distinguish passengers from its chauffeur, and with harder wearing leather for the front and fawn Bedford cloth for the rear. Even in this late stage, much effort is made in this car's detail with stylized Art Deco wood door cappings, and door pulls, commodious seats with extended arm rests and vanity units to the sides.
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