Delahaye 148 cabriolet 1948
Lot 310
Delahaye 148 cabriolet 1948
Sold for € 147,200 (US$ 171,856) inc. premium

Lot Details
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Delahaye 148 cabriolet 1948
Carrosserie Pennock
Châssis n° 800206

•Rare grande routière française
•Conduite à droite
•Aux mains de son dernier propriétaire depuis 2003
•Immatriculée en République d'Irlande

Les premières productions de Delahaye avaient tendance à être un peu fade, puis en 1935 arriva le premier modèle d'une nouvelle génération qui allait complètement changer l'image de la marque, la T135 Coupe des Alpes. Sportive raffinée, la T135 était propulsée par un moteur six cylindres à soupapes en tête de 3, 2 litres, développant 110 ch, grâce à trois carburateurs Solex, tandis que son châssis faisait appel à une suspension indépendante à l'avant par ressort à lames transversal, à une boîte synchronisée à quatre rapports ou une boîte Cotal, des roues fil à serrage central et des freins Bendix.

Delahaye améliora la formule l'année suivante avec la T135 MS de 3, 5 litres et 120/130 ch dont la version sport se faisait rapidement un nom en compétition, remportant d'emblée les 24 Heures du Mans en 1937 et 1938. La 135 transforma incontestablement l'image de Delahaye d'une terne stabilité à celle de haute performance stylé, bannissant le slogan « solide comme un Delahaye », bien que les produits de la firme ait été aussi bons techniquement que par le passé. Le modèle refit surface après la guerre avec le moteur 3, 5 litres de la 135 M et resta en production jusqu'en 1951 quand il fut remplacé par la 235. Le magnifique six cylindres Delahaye était également utilisé sur deux versions à empattement allongé les types 148 and 148 L (pour légère).

Delahaye ne disposait pas d'une carrosserie intégrée aussi tous ses châssis étaient-ils carrossés par des artisans indépendants, faisant de chaque voiture un modèle unique. Les 135 et 235 en particulier attirèrent l'attention des meilleurs carrossiers européens et beaucoup de leurs créations sur ces châssis figurent parmi les exemplaires les plus saisissant de l'art automobile de l'époque. Ce furent des partenariats éphémères donnant naissance à de véritables sculptures automobiles émanant des Saoutchik, Chapron, Franay, Graber, Pennock ou Figoni et Falaschi.
Après la seconde guerre, la firme Pennock, habituée des concours, installée à La Haye, en Hollande, acheta plusieurs châssis Delahaye, donnant naissance au remarquable cabriolet proposé ici qui fait un parfait usage du châssis surbaissé Delahaye. À conduite à droite, comme la plupart des voitures de luxe française de l'époque, cette Delahaye 148 a été achetée pour la collection privée du vendeur à Dragone Classic Motorcars aux Etats-Unis en octobre 2003 (facture de vente au dossier). Dragone avait acheté la voiture à Tony Paalman (alors à l'Automuseum Deventer) qui l'avait lui-même acquise auprès d'un collectionneur hollandais, G. J. Moed vers 2002. Exposée au musée en République d'Irlande, la voiture aura été remise en route pour la vente, mais demandera peut-être une attention plus approfondie et sera donc vendue strictement en l'état comme exposée.

Elégante et stylé, tout en offrant simultanément de bonnes performances, cette Delahaye 148 représente une magnifique opportunité pour le connaisseur de profiter du meilleur de la carrosserie européenne exécutée sur l'un des châssis les plus raffinés de son époque.

1948 Delahaye 148 Drophead Coupé
Coachwork by Pennock
Chassis no. 800206

•Rare French Grande Routière
•Right-hand drive
•Present ownership since 2003
•Registered in the Republic of Ireland

Delahaye's early products tended to be rather lacklustre, but then in 1935 came the first of a new generation that would change the marque's image: the T135 Coupe Des Alpes. A fine sporting car, the T135 was powered by a 3.2-litre, six-cylinder, overhead-valve engine producing 110bhp on triple Solex carburettors, while the chassis featured transverse-leaf independent front suspension, four-speed synchromesh or Cotal gearboxes, centre-lock wire wheels, and Bendix brakes.

Delahaye improved on the formula the following year with the 3½-litre, 120/130bhp T135MS, and the sports version was soon making a name for itself in competitions, winning the Le Mans 24-Hour Race outright in 1937 and 1938. Without doubt, the 135 transformed Delahaye's image from that of staid dependability to stylish high performance, banishing the saying 'solide comme un Delahaye', although the firm's products remained as well engineered as ever. The model reappeared post-WW2 with the 3½-litre engine as the 135M and lasted in production until 1951 when it was superseded by the upgraded 235. Delahaye's magnificent six-cylinder power unit was also used for the longer-wheelbase Type 148 and 148L (Légère = Light).

Delahaye had no in-house coachworks, so all its chassis were bodied by independents, making every car unique. The 135 and 235 in particular attracted the attention of Europe's finest coachbuilders, and many of their works on these chassis are among the most striking examples of automotive art of the period. It was a most fortuitous partnership, resulting in memorable automotive sculpture from the likes of Saoutchik, Chapron, Franay, Graber, Pennock, and Figoni et Falaschi.

Following WW2, the concours-winning firm of Pennock, located in The Hague, Holland, acquired several chassis from Delahaye, creating the outstanding drophead coupé offered here, which makes effective use of the low-slung Delahaye chassis. Right-hand drive, like many high quality French cars of the period, this Delahaye 148 was purchased for the vendor's private collection from Dragone Classic Motorcars in the USA in October 2003 (bill of sale on file). Dragone had purchased the car from Tony Paalman (then of Automuseum Deventer), who had bought it from Dutch collector G J Moed circa 2002. Kept on museum display in the Republic of Ireland, the car will have been got running for the sale but may well require further re-commissioning and thus is sold strictly as viewed.
Elegant and stylish, while at the same time offering good performance, this Delahaye 148 represents a wonderful opportunity for the connoisseur to enjoy the very best of European coachbuilding expressed on one of the finest chassis of its day.
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