Alta 2-Litre Sports 1936
Lot 308
Alta 2-Litre Sports 1936
Sold for € 345,000 (US$ 402,615) inc. premium

Lot Details
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Alta 2-Litre Sports 1936
Châssis n° 64S

•Modèle de compétition britannique extrêmement rare
•Numéros de moteur et de châssis concordants
•Régulièrement engagée en courses historiques
•Immatriculée au Royaume-Uni
•Papiers FIA/MSA (2000)
•« Prête à courir » et préparée pour des courses historiques

« Le nom d'Alta n'a pas l'aura d'ERA, Maserati, Bugatti ou Alfa Romeo, mais néanmoins, il occupe une place à part dans l'histoire de la compétition automobile britannique et résultait des effort d'un seul homme » - Denis Jenkinson, Motor Sport.
Feu Geoffrey Taylor était un petit constructeur spécialisé hors normes. Alors que ses semblables fabriquaient des hybrides à partir de pièces éclectiques, non seulement il concevait, mais il fabriquait chaque pièce de ses Alta Sports et de ses modèles de compétition, jusqu'au compresseur. Il avait manifestement construit la petite usine Alta (démolie seulement au début des années 1960), près de la rocade de Kingston, de ses propres mains.

Achevée en 1929, la première Alta de Taylor était une sportive de 1100 cm3. Le moteur Alta faisait appel à des chemises humides, un double arbre à cames en tête avec un arbre vertical entrainant une cascade de pignons, des chambres de combustion hémisphériques et un vilebrequin en acier nitruré qui en faisaient l'un des plus en pointe de son époque. Les moteurs étaient proposés en version à compresseur ou atmosphérique développant respectivement 76 ou 49 ch. La légèreté et la hauteur limitée étaient deux des objectifs de Taylor, aussi le châssis était-il surbaissé et même la petite 1100 était dotée de freins à tambour de 13 pouces. On estime qu'il fut construit 13 voitures dont on pense que cinq ont survécu.

En 1934, Taylor construisit la première Alta conçue spécialement pour la compétition, une voiturette au poste de pilotage décalé qui allait recevoir une suspension indépendante à l'avant en 1937. Le pilote privé George Abecassis connut de jolis succès avec cette machine, remportant un certain nombre de victoires avant d'être interrompu par la deuxième guerre. Bien que des 1100, 1500 et 2 litres aient figuré au catalogue jusqu'à la deuxième guerre, il en fut très peu construit. Les estimations les plus justes font état de quatre monoplaces de course, six monoplace à conduite décalée, et 19 modèles Sports.

Malgré sa petite taille et ses moyens limités, Alta fut le premier constructeur britannique à produire une nouvelle voiture de Grand Prix après la deuxième guerre, qu'il dévoila en 1948. C'était une évolution du concept d'avant-guerre, animée par un moteur 1 ½ litre à compresseur développant environ 230 ch. Abecassis en fut le premier client et il continua à utiliser des moteurs Alta dans ses HWM de Grand Prix au début des années 1950. La production des modèles de tourisme Alta reprit, mais ils manquaient de mise au point et leur popularité déclina rapidement. Le moteur de Grand Prix était également fourni à Connaught, dont la type B menée à la victoire par Tony Brooks au Grand Prix de Syracuse 1955 était équipée d'un moteur Alta.

Bien connue dans le milieu des courses historiques, cette très rare Alta Sports a quitté l'usine le 10 octobre 1937 et a été immatriculée IA-1891 à Berlin, en Allemagne, par son premier propriétaire, Franz Kitzerau. 64S est la quatrième de cinq voitures identiques et le seul exemplaire à conduite à gauche avec un moteur 2 litres à compresseur. (L'une a été détruite, aussi n'en reste-t-il que quatre).

En 1966, l'Alta a été achetée par M. W. Wood d'Alburtis, en Pennsylvanie, à Ed Jurist du Vintage Car Store de New York, aux Etats-Unis. Dans le dossier, on trouvera des lettres à Ed Jurist concernant la voiture, de deux autorités en la matière, Karl Ludvigsen (datée d'août 1965) et de Stanley Novak (datée de septembre 1966), cette dernière confirmant qu'il connait bien la voiture. Figure également une correspondance de Duncan Rabagliatti à Wood disant qu'il a acheté la voiture à Ed Jurist, et une lettre de Denis Jenkinson à Wood (datée de novembre 1983) disant qu'il connaît la voiture et a travaillé chez Alta. Egalement au dossier, deux lettres à Wood écrites par d'éventuels acheteurs : une de David Baldock d'Alta Car and Engineering Co (datée de 1990) et une autre de D. G. Kaas de Pennsylvania (datée de 1994). 64S est vendue avec ses papiers FIA/MSA (du 15 juin 2000) faisant la liste de ses propriétaires comme Frank Kitzerau (1936), Scott Wood (1970), et John Ruston (2000), ce dernier ayant acheté l'Alta à la famille Wood.

Restaurée en 1974, la voiture est équipée du moteur Alta 1 960 cm3 double arbre, alimenté par un compresseur Alta de type Roots. Le moteur délivre 160 ch à 6 000 tr/min et la voiture complète pèse 800 kg (soit 5 kg/ch). Les autres caractéristiques notables sont la lubrification à carter humide, l'allumage par magnéto, la pompe à essence électrique et une boîte pré-sélective Wilson à quatre rapports.

Avant que le vendeur achète '64S' à John Ruston en 2002, le moteur fut totalement révisé par les spécialistes i.S. Polson et gagna ensuite la course des avant-guerres lors du Oldtimer Grand Prix au Nurburgring au début des années 2000 et l'a conservée au Royaume-Uni où elle a été immatriculée et engagée en compétition par ses amis de temps à autre, en générale dans la plupart des courses réservées aux avant-guerre entre 2008 et 2017. L'Alta a également couru dans le « Fox and Nichol Trophy » à Silverstone (avec Sam Stretton), au Mans Classic en 2002 et à Spa-Francorchamps. La documentation fournie comprend le certificat d'immatriculation UK V5C en cours, le document VSCC, les papiers FIA/MSA mentionnés plus haut et diverses factures depuis que l'Alta appartient au vendeur.

Cette rare et importante voiture, magnifique jalon de l'histoire de la compétition automobile britannique, est éligible pour la plupart des événements historiques les plus prestigieux, y compris Goodwood MM et Revival, (en fonction des classes d'avant-guerre), et pour le Grand Prix historique de Monaco (en fonction des années et des classes si les ailes motos sont démontées – à voir avec l'ACM).

1936 Alta 2-Litre Sports
Chassis no. 64S

•Ultra-rare British competition car
•Matching chassis and engine
•Regularly campaigned in historic races
•Registered in the UK
•FIA/MSA papers (issued 2000)
•'On the button' and ready for historic motorsport

'The name of Alta may not have the aura of ERA, Maserati, Bugatti or Alfa Romeo, but nonetheless it holds an important niche in the history of British motor racing and was the result of the endeavours of one man.' - Denis Jenkinson, Motor Sport.

The late Geoffrey Taylor was a small specialist manufacturer with a difference. Where others concocted hybrids from proprietary bits and pieces, he not only designed but also made every part of the Alta sports and competition models, even down to superchargers. The little Alta factory near the Kingston by-pass (only demolished in the early 1960s) was largely put up with his own hands.

Completed in 1929, Taylor's first Alta was an 1100cc sports car. The Alta engine featured cast-iron wet liners, twin overhead camshafts with vertical shaft/skew gear drive, hemispherical combustion chambers, and Nitralloy steel crankshafts, making it one of the more advanced designs of the day. Engines were available in supercharged and un-blown form, producing 76 or 49bhp respectively. Lightness and low build were two of Taylor's objectives, so the frame was under-slung, and even the little 1100s wore 13" brake drums. It is estimated that 13 cars were made, of which five are believed to survive.

In 1934, Taylor produced the first Alta to be designed solely for competition: an offset single-seat voiturette, which would be upgraded with independent front suspension in 1937. Privateer George Abecassis enjoyed considerable success with this design, winning a string of events before WW2 interrupted. Though blown and un-blown 1100s, 1500s and 2-Litres were catalogued up to the outbreak of WW2, only very few cars were made: a fair estimate is four single-seater racers, six offset single-seater racers, and 19 sports types.

Despite its small size and limited resources, Alta was the first British constructor to produce a new Grand Prix car after WW2, unveiling its new contender in 1948. It was a development of the pre-war design and was powered by a supercharged 1½-litre engine developing approximately 230bhp. Abecassis was the first customer, and he would go on to use Alta engines in his HWM GP cars in the early 1950s. Production of Alta's road-going sports cars was restarted, although lacking further development they rapidly declined in popularity. The GP engine was also supplied to Connaught, whose B-Type famously driven to victory by Tony Brooks in the 1955 Syracuse Grand Prix was Alta-powered.

Well known in historic racing circles, this ultra-rare Alta sports-racer left the factory on 10th October 1937 and was registered as 'IA-1891' in Berlin, Germany to its first owner, Franz Kitzerau. '64S' is the fourth of five such cars produced and the only left-hand drive example with the 2.0-litre litre supercharged engine. (One has been destroyed so there are only four remaining).

In 1966, the Alta was purchased by M W Wood of Alburtis, Pennsylvania from Ed Jurist of The Vintage Car Store, New York, USA. On file are letters to Ed Jurist concerning the car from noted authorities Karl Ludvigsen (dated August 1965) and from Stanley Novak (dated September 1966), the latter confirming that he knows the car well. There is also Duncan Rabagliatti correspondence to Wood about him purchasing the car from Ed Jurist, and a letter from Denis Jenkinson to Wood (dated November 1983) about him knowing the car and having worked at Alta. Also on file are two letters to Wood written by prospective purchasers: one from David Baldock of the Alta Car and Engineering Co (dated 1990) and another from D G Kaas of Pennsylvania (dated 1994). '64S' also comes with FIA/MSA papers (issued 15th June 2000) listing its owners as Frank Kitzerau (1936), Scott Wood (1970), and John Ruston (2000), the latter having purchased the Alta from the Wood family.

Restored in 1974, the car features Alta's 1,960cc twin-cam engine, which is fed by an Alta Roots-type supercharger. The engine produces 160bhp at 6,000rpm and the complete car weighs 800kg (so 5kg/bhp). Other noteworthy features include wet sump lubrication, magneto ignition, an electric fuel pump, and a four-speed Wilson
pre-selector gearbox.

Before the current vendor purchased '64S' from John Ruston in 2002, the car had been rebuilt mechanically by I.S. Polson and subsequently won the pre-War race at the Oldtimer Grand Prix at the Nurbürgring in the early 2000s. The current owner subsequently decided on keeping it in the UK where it was registered and raced by his friends from time to time, competing in most 'pre-War' races between 2008 and 2017. The Alta has also competed in the 'Fox and Nicholl Trophy' at Silverstone (raced by Sam Stretton) and at Spa Francorchamps. Accompanying documentation consists of a current UK V5C Registration Certificate, VSCC document, the aforementioned FIA/MSA papers, and various invoices issued since the Alta's purchase by the vendor.

A very rare and important car, this wonderful piece of British motor racing history is potentially eligible for the most prestigious historic events including the Goodwood MM and Revival, (depending on pre-war classes), and the Monaco Historic GP (depending on years and class if cycle wings are removed – TBC by the ACM).

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