Vasilii Dmitrievich Polenov (Russian, 1844-1927) The Herzegovian on lookout
Lot 16*
Vasilii Dmitrievich Polenov
(Russian, 1844-1927)
The Herzegovian on lookout
£300,000 - 400,000
US$ 400,000 - 540,000

The Russian Sale

29 Nov 2017, 15:00 GMT

London, New Bond Street

Lot Details
Vasilii Dmitrievich Polenov (Russian, 1844-1927)
The Herzegovian on lookout
signed in Cyrillic and dated '1876' (lower right)
oil on canvas
127 x 90.8cm (50 x 35 3/4in).

Footnotes

  • Provenance
    Collection of Leo Maskovskii, Munich
    Christie's, London, anonymous sale, 5 October 1989, lot 259
    Private collection
    Christie's, London, Russian Art, 9 October 2009, lot 27
    Private collection, England
    Sotheby's, London, Important Russian Art, 28 May 2012, lot 6
    Acquired from above by the present owner

    Exhibited
    St. Petersburg Academy of Arts, Autumn 1876

    Literature
    Pchela, 1877, no. 5, p. 77, illustrated engraving titled Gertsegovinka v zasade s kartiny V.D. Polenova
    I. Grabar, Repin. Khudozhestvennoe Nasledstvo, Vol. 1, Moscow, 1948, p. 390
    E. Sakharova, A. Leonov, Vasily Dmitrievich Polenov. Pis'ma, dnevniki, vospominania, Moscow, 1950, pp. 140 and 475, listed as Gertsegovinka
    V. Fiala, Polenov, Bratislava, 1956, p. 39
    E. Sakharova, A. Leonov, Vasily Dmitrievich Polenov, Elena Dmitrieva Polenova, Khronika sem'i khudozhnikov, Moscow, 1964, pp. 210, 234, 732, listed as Gertsegovinka
    M. Kopshitser, Polenov, Moscow, 2010, p.152


    В 1876 году Сербия и Черногория, объединившись с восставшими боснийцами и герцеговинцами, объявили войну Турции. Это событие имело бурный отклик в российском обществе. Многие деятели культуры и науки выразили публичную поддержку балканским народам, среди них писатели: Всеволод Гаршин, Федор Достоевский, доктора Сергей Боткин и Николай Пирогов. Солидарность также выразила и целая плеяда русских художников, многие из которых оказались непосредственно на балканском фронте, в том числе Василий Верещагин, Константин Маковский, Иван Айвазовский, Алексей Боголюбов и Василий Поленов.

    Начало войны застало Поленова в Париже. Работая в своей мастерской на улице Бланш, в ответ на балканские события художник создает две работы - Черногорка и представленная Герцеговинка в засаде, - очень разные по исполнению, но в то же время близкие по романтическому восприятию художником образов балканских женщин.

    Осенью того же года Герцеговинка в засаде была представлена на выставке в Академии Художеств в Петербурге, где имела большой успех. Редактор Ф.В. Чижов в своем дневнике от 12 сентября 1876 года, делясь впечатлениями от посещения выставки, отмечает: «У Васи Поленова выставлено множество вещей... Две черногорки, одна в ущелье с пистолетом, очень не дурна, другая просто человек, на фоне желтого атласу...» (см. E. Сахарова, А. Леонов, Василий Дмитриевич Поленов, Елена Дмитриевна Поленова, Хроника семьи художников, Москва, 1964, с. 210). Уже в январе 1877 года русский музыкальный и художественный критик В.В. Стасов в письме информирует Поленова об интересе потенциального покупателя работы: «Сегодня утром был у меня в библиотеке один господин, желающий купить у меня которую-нибудь из Ваших картин... Герцеговинка, (это нравится ему более всего, кажется)...» (см. Е. Сахарова А. Леонов, Василий Дмитриевич Поленов, Москва, 1950, с. 140).

    Осенью 1876 года Поленов сам отправляется на Балканы в качестве добровольца в армии генерала Черняева. Два месяца пребывания в театре военных действий принесли Поленову сербскую награду «За храбрость», а также множество этюдов и зарисовок с фронта, созданных во время кампании. В 1877 году, после возвращение Поленова с Балкан, Герцеговинка в засаде была воспроизведена в журнале Пчела, вместе с дневниками художника, описывающими его военный опыт.

    Уже позже Поленов вспоминал об этом опыте, как о неком творческом поиске баланса между изображением страшной военной реальности и простоты повседневной жизни военного времени: "Вы спрашиваете, нашел ли я сюжеты для картин... И да, и нет; сюжеты мирные... хотя и интересны, иногда очень живописны, но мало рисуют войну, сюжеты же человеческого изуродованья и смерти слишком сильны в натуре, чтобы быть передаваемы на полотна. По крайней мере я чувствую в себе какой-то еще недочет, не выходит у меня того, что есть в действительности, там оно так ужасно и так просто» (письмо М.Н. Климентовой, от 12 января 1878 г., см. И. Грабарь, Репин, Художественное наследство Т. 1, Москва, 1948, с. 394).



    In 1876, Serbia and Montenegro, joined by Bosnian and Herzegovinian rebels, declared war on Turkey. These events produced a stormy response in Russian society when many Russian cultural and scientific persons of note expressed strong public support for the Balkan people. Among them were the writers Vsevolod Garshin, Fyodor Dostoyevsky, doctors Sergei Botkin and Nikolai Pirogov, as well as a group of Russian artists who took direct part in the campaign, including Vasilii Vereshchagin, Konstantin Makovsky, Ivan Aivazovsky, Alexey Bogolyubov and Vasily Polenov.

    Polenov was working in Paris when the war broke out. As a response to the events in the Balkans, he produced two extraordinary works The Montenegrin Girl and the present The Herzegovinian on lookout. Different in artistic approach, both paintings are highly romanticized images of the Balkan women-fighters.

    In the fall of 1876, The Herzegovinian on lookout was a great success in the Academy of Arts exhibition in St. Petersburg. In a diary entry from 12 September 1876 about his impressions from visiting the exhibition, editor F. Chizhov notes: "Vasya Polenov exhibited a lot of works... Two Montenegrin, the one with the pistol in the ravine is really not bad at all'; the other just a human on a background of yellow satin..." (cited in E. Sakharova, A. Leonov, Vasily Dmitrievich Polenov, Elena Dmitrievna Polenova, Khronika sem'I hudozhnikov, Moscow, 1964, p. 210). In January 1877, Russian music and art critic Vladimir Stasov informs Polenov about an interest of a potential buyer: "this morning, I was in the library with a gentleman who would like to buy one of your paintings from me... the Herzegovian (I believe is the one he likes most of all)..." (cited in E. Sakharova, A. Leonov, Vasily Polenov Moscow, 1950, p. 140).

    In the fall of the same year, Polenov traveled to Balkans as a volunteer in the army of General Chernyaev. Two months spent at war earned Polenov medal for his bravery. Also, he produced a group of sketches during this campaign. In 1877, after Polenov's return from Balkans, the painting was reproduced in the magazine Pchela, along with a journal and sketches from his experiences on campaign.

    Later Polenov would reminisce about this experience as a personal artistic search.
    'You are asking if I have found subjects for my paintings... Yes and no; the peaceful subjects despite themes of peace... despite being interesting and even picturesque, do not depict the war, the subjects of injury and death are too strong in real life to be represented on a canvas. At least, I feel something lacking in me, I can't represent it in its actuality when the reality is so dreadful and so simple' (letter to M.N. Klimentova, cited in I. Grabar, Repin. Khudozhestvennoe Nasledstvo, Vol. 1, Moscow, 1948, p. 390)


Activities
Auction information

This auction is now finished. If you are interested in consigning in future auctions, please contact the specialist department. If you have queries about lots purchased in this auction, please contact customer services.

Buyers' Obligations

ALL BIDDERS MUST AGREE THAT THEY HAVE READ AND UNDERSTOOD BONHAMS' CONDITIONS OF SALE AND AGREE TO BE BOUND BY THEM, AND AGREE TO PAY THE BUYER'S PREMIUM AND ANY OTHER CHARGES MENTIONED IN THE NOTICE TO BIDDERS. THIS AFFECTS THE BIDDERS LEGAL RIGHTS.

If you have any complaints or questions about the Conditions of Sale, please contact your nearest customer services team.

Buyers' Premium and Charges

For all Sales categories excluding Wine, Coins & Medals and Motor Cars and Motorcycles:

A successful bidder at this sale will be required to pay Bonhams 1793 Limited ("Bonhams") a premium calculated as follows:

25% on the first £175,000 of the hammer price
20% on the excess of £175,001 and up to £3,000,000 of the hammer price
12.5% on the excess of £3,000,001 of the hammer price

VAT at 20% will be payable on the amount of the premium.
The premium is payable for the services to be provided by Bonhams in the Buyer's Agreement which is contained in the catalogue for this Sale and for the opportunity to bid for the Lot at the Sale.

Payment Notices

Payment in advance: by cash, cheque with banker's card, credit card, bank draft or traveller's cheque.

Payment at collection: by credit or debit card.

Credit card charges: a surcharge of 2% is applicable when using Mastercard, Visa and overseas debit cards.

Shipping Notices

For information and estimates on domestic and international shipping as well as export licences please contact Bonhams Shipping Department.

Lot symbols
* Import low rate

VAT on imported items at a preferential rate of 5% on Hammer Price and the prevailing rate on Buyer's Premium.

Contacts
  1. Daria Chernenko
    Specialist - Russian Paintings and Works of Art
    Bonhams
    Work
    101 New Bond Street
    London, United Kingdom W1S 1SR
    Work +44 20 7468 8338
    FaxFax: +44 20 7447 7434
Similar Items