Tracta D2 Sport 1928
Lot 411
Tracta D2 Sport 1928
Sold for €59,800 (US$ 65,140) inc. premium

Lot Details
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Tracta D2 Sport 1928
Châssis n° 503
Moteur n° 22010

•Une des rares vendues au Royaume-Uni
•Éligible au Mans Classic
•Immatriculation d'origine au Royaume-Uni
•Une des premières traction avant
•Restaurée à la fin des années 1980

« Né à Paris en1899, le polyvalent Jean-Albert Grégoire était ingénieur, écrivain, champion d'athlétisme, pilote de course, inventeur et fabricant d'automobile. Il fut un pionnier de la traction avant, auteur d'un brevet pour un système d'arbre de transmission, mis en œuvre avec succès sur sa Tracta de compétition et ses modèles de route au cours des années 1920. » The Beaulieu Encyclopedia of the Automobile.

La traction avant est aujourd'hui devenue la norme pour les voitures particulières depuis si longtemps que l'on oublie facilement que ce fut un véritable défi technique pour les ingénieurs automobiles avant la seconde guerre. Le premier à proposer un système efficace fut Jean-Albert Grégoire qui installa son atelier, le Garage des Chantiers, à Versailles, financé par un homme d'affaire dans l'industrie pétrolière, Pierre Fenaille. Construite avant tout pour la compétition - une Tracta à traction avant avait remporté sa classe au Mans en 1927 – les premières voitures de Grégoire étaient animées par des moteurs quatre cylindres Scap, recevaient une suspension avant télescopique indépendante et avait recours à la traction avant. Grégoire emménagea rapidement dans de nouveaux locaux rue de Colombes à Asnières, ajoutant des modèles à moteur Continental et Hochkiss plus puissants à sa gamme. Il abandonna les modèles de compétition pour se concentrer sur la production de voitures particulières qui attirèrent l'attention de quelques-uns des carrossiers les plus en vue d'Europe dont Henri Chapron, Letourneur et Marchand, Duval, et Mignon et Billebaud. Pourtant, Grégoire tira peu de profit, sinon aucun, de cette affaire et cessa la production des Tracta en 1934, continuant une carrière dans l'industrie automobile en tant qu'ingénieur indépendant, l'une des ses premières mission concernant le châssis en fonte d'aluminium de l'Amilcar Compound.

Cette très rare Tracta D2, qui fait partie de la petite poignée vendue aux Royaume-Uni, a été achetée à Dumfries en 1986 par son précédent propriétaire Branislav Sudjic – grand connaisseur des voitures françaises de caractère – au fils du premier propriétaire. Le premier propriétaire était un passionné des voitures à traction avant et possédait également une Alvis FWD, mais il considérait la Tracta supérieure. Ayant grand besoin d'une remise à neuf complète au moment de son achat, la Tracta a été restaurée par Randall Stewart (carrosserie) et le spécialiste des Salmson, John Deacon (mécanique). Signalons que le moteur Scap est un 1 600 cm3 et pas un 1 100 cm3 comme le mentionnent les papiers d'immatriculation UK V5C fournis. M. Sudjic se souvient que la voiture marchait bien avec un bon couple. Cette rare pionnière de la traction avant fera un apport historique intéressant dans la collection d'un amateur.

1928 Tracta D2 Sports
Chassis no. 503
Engine no. 22010

•One of a tiny handful sold in the UK
•Le Mans Classic Eligible
•Original UK registration
•Groundbreaking front wheel drive design
•Restored in the late 1980s

'Born in Paris in 1899, the multi-talented Jean-Albert Grégoire was an engineer, writer, athletic champion, racing driver, inventor and vehicle builder. He was a front-wheel drive pioneer, with a patented drive-shaft system, proven in his successful Tracta race and road cars during the 1920s.' – The Beaulieu Encyclopedia of the Automobile.

Front-wheel drive has been established as the norm for mainstream passenger cars for such a long time that it is easy to overlook the fact that before WW2 it represented a stern engineering challenge to automobile designers. One of the first to perfect a viable system was Jean-Albert Grégoire, who set up shop in the Garage des Chantiers at Versailles, backed by finance from petroleum industry entrepreneur, Pierre Fenaille. Built primarily for competition use - a front-wheel-drive Tracta won its class at Le Mans in 1927 - Grégoire's first cars were powered by four-cylinder SCAP engines and featured sliding pillar independent front suspension as well as front-wheel drive. Grégoire soon relocated to a small factory in Rue de Colombes, Asnières, adding larger Continental and Hotchkiss-powered models to the range. He moved away from track-focused sports models, concentrating instead on the production of passenger cars that attracted the attention of some of Europe's foremost coachbuilders including Henri Chapron, Letourneur et Marchand, Duval, and Mignon et Billebault. However, it appears that Grégoire made little if any profit from this line of business, and he ceased Tracta production in 1934, continuing his career in the motor industry as a freelance design consultant, one of his first commissions being the aluminium chassis of the Amilcar Compound.

One of only a tiny handful sold new in the UK, this very rare Tracta D2 was purchased in Dunfermline in 1986 by former owner Branislav Sudjic - a connoisseur of quality French cars - from the original owner's son. The original owner was an enthusiast for front-wheel-drive cars and also had a FWD Alvis, though he considered the Tracta superior. In need of a complete rebuild when acquired, the Tracta was restored by Randall Stewart (body) and Salmson specialist John Deacon (mechanicals). It should be noted that it has a SCAP engine displacing 1,600cc, not 1,100cc as on the accompanying UK V5 registration document. Mr Sudjic remembers the car as going well, with plenty of torque. This rare front-wheel-drive pioneer would make an historically interesting addition to any connoisseur's collection.
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