Citroën 11BL « Traction » cabriolet 1938
Lot 393
Citroën 11BL « Traction » cabriolet 1938
€ 150,000 - 180,000
US$ 180,000 - 220,000

Lot Details
Citroën 11BL « Traction » cabriolet 1938 Citroën 11BL « Traction » cabriolet 1938 Citroën 11BL « Traction » cabriolet 1938 Citroën 11BL « Traction » cabriolet 1938 Citroën 11BL « Traction » cabriolet 1938 Citroën 11BL « Traction » cabriolet 1938 Citroën 11BL « Traction » cabriolet 1938
Citroën 11BL « Traction » cabriolet 1938
Châssis n° 407483
Moteur n° FF03645

•Modèle français emblématique
•Livrée neuve à Paris
•Rare version cabriolet
•Partiellement restaurée
•Immatriculée en Belgique

Curieux mélange de visionnaire romantique et d'homme d'affaire pragmatique, André Citroën n'entendait pas laisser la dépression économique et un marché automobile en régression l'empêcher de présenter un modèle révolutionnaire, qui, il en était persuadé, allait assurer le futur de sa marque. Ce qui fut bien le cas, mais après que Citroën ait perdu le contrôle de sa société et que de petits actionnaires le poursuivent en justice. En moins de deux années, Michelin, le nouveau propriétaire, avait remboursé toutes les créances de Citroën.
La création de Citroën, la « Traction avant » 7A, établissait de nouvelles règles dans presque tous les domaines de la production automobile au moment de son lancement, en 1934. Construction monocoque, roues avant motrices, suspension indépendante par barres de torsions, freins hydrauliques, transmission synchronisée et un quatre cylindres à chemises humides étaient tous intégrés dans le nouveau modèle à une époque où la majorité de ses concurrentes faisaient appel au châssis séparé, à une suspension de charrette, à des moteurs à soupapes latérales et à des freins mécaniques. Ces caractéristiques novatrices n'auraient pas eu grande valeur si le résultat n'avait pas donné satisfaction dans la pratique, mais la « Traction » gagna rapidement une réputation parfaitement méritée pour son exceptionnelle stabilité et sa tenue de route exemplaire qui sont encore d'actualité aujourd'hui. Le 1 300 cm3 d'origine céda rapidement la place à un moteur de plus forte cylindrée et, à partir de 1935, deux modèles 4 cylindres étaient proposés – la 7C de 1 628 cm3 et la 11 CV de 1 911 cm3 – auxquels s'ajoutait un six cylindres 2, 9 litres – la 15 CV – en 1938. La production reprit après la seconde guerre et dura jusqu'en 1957 quand la « Traction avant » fut remplacée par la tout aussi révolutionnaire DS.

Superbe exemplaires de l'un des modèles Citroën les plus rares et les plus recherchés (il n'y eut plus de cabriolet « Traction » après la seconde guerre), cette 11 BL cabriolet a été livrée neuve en Indre-et-Loire par les établissements Gustave Baehr, exploitant le Centre Citroën Est- Parisien, Boulevard Voltaire 190 à 196 à Paris XI. Au début des années 1960, la voiture fut achetée par M. Bayle, pharmacien et maire de Laurières, dans la Haute-Vienne. Quelque 20 ans plus tard, en décembre 1980, la « Traction » fut vendue à un certain Joseph Robin de Thenay, dans le Loir-et-Cher. Le propriétaire actuel, qui connaît l'histoire de la voiture depuis 1960, l'a rachetée à M. Robin en mai 1999 et l'a faite entièrement restaurer aux Etablissements VAN AS de Jalhay- Verviers. Depuis l'achèvement de sa restauration, en 2005, la voiture a participé à de nombreux rallyes dédiés aux « Traction » à carrosserie spéciale et a participé à d'autres manifestations en Italie et en Hollande. Bordeaux avec intérieur en cuir assorti, ce bel exemple de chef-d'œuvre technologique Citroën est vendu avec les factures mentionnées plus haut et des photographies, un certificat d'authenticité Citroën, un contrôle technique et sa carte grise belge.

1938 Citroën 11BL 'Traction' Cabriolet
Chassis no. 407483
Engine no. FF03645

•Landmark French model
•Delivered new in Paris
•Rare soft-top version
•Partially restored
•Registered in Belgium

A curious mixture of romantic visionary and practical businessman, André Citroën was determined that economic depression and a contracting car market would not prevent him introducing a revolutionary new model, which he was convinced would ensure the future of his company. It did just that, but not until after Citroën had lost control of his empire when a minor creditor commenced legal proceedings against him. Within two years, new owner Michelin had paid off all of Citroën's debts.

Citroën's brainchild, the 7C 'Traction Avant', broke new ground in almost every aspect of production car engineering on its launch in 1934. Unitary construction of the body/chassis, front wheel drive, all-independent suspension sprung by torsion bars, hydraulic brakes, synchromesh transmission and a four-cylinder, overhead-valve, wet-liner engine were all incorporated in the new car at a time when the majority of its rivals employed a separate chassis, cart springs, sidevalve engines and mechanical brakes. This ground-breaking specification would have counted for little had the result not worked in practice, but the Traction soon gained a well deserved reputation for exceptional stability and exemplary handling that endures to this day. The 1.3-litre original was soon superseded by larger-engined versions and from 1935 there were two four-cylinder models available - the 1,628cc 7C and 1,911cc 11CV - to which was added a 2.9-litre 'six' - the 15CV - in 1938. Production resumed after WW2 and lasted until 1957 when the Traction Avant was replaced by the equally revolutionary 'DS'.

A superb example of one of Citroën's rarest and most sought-after models (there were no soft-top Tractions after WW2), this 11BL Cabriolet was delivered new in Indre-et-Loire by Établissement Gustave Baehr of Paris. At the beginning of the 1960s, the car was acquired by Mr Bayle, a chemist and deputy mayor of Laurière in Haute-Vienne. Some 20 years later, in December 1980, the Traction was sold to a Mr Joseph Robin of Thenay in Loir-et-Cher. The current owner, who knows this car's history from 1960 onwards, bought it from Mr Robin in May 1999 and has had it completely restored. Since completion in 2005, the car has participated in many rallies devoted to Tractions with special coachwork, and has attended others in Holland and Italy. Finished in Bordeaux Red with matching leather interior, this beautiful example of Citroën's technological masterpiece is offered with aforementioned bills and photographs, Citroën Certificate of Authenticity, technical inspection and Belgian Carte Grise.
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