Citroën 11 BN « Traction avant » Cabriolet-roadster 1937
Lot 24
Citroën 11 BN « Traction avant » Cabriolet-roadster 1937
€ 150,000 - 200,000
US$ 180,000 - 240,000

Lot Details
Citroën 11 BN « Traction avant » Cabriolet-roadster 1937 Citroën 11 BN « Traction avant » Cabriolet-roadster 1937 Citroën 11 BN « Traction avant » Cabriolet-roadster 1937 Citroën 11 BN « Traction avant » Cabriolet-roadster 1937 Citroën 11 BN « Traction avant » Cabriolet-roadster 1937 Citroën 11 BN « Traction avant » Cabriolet-roadster 1937 Citroën 11 BN « Traction avant » Cabriolet-roadster 1937 Citroën 11 BN « Traction avant » Cabriolet-roadster 1937
Citroën 11 BN « Traction avant » Cabriolet-roadster 1937
Châssis n° 123786
Moteur n° 4MPVB78

• Modèle repère de Citroën avant 1939
* Rare et très recherchée version cabriolet
* Propriété de la famille du vendeur depuis 60 ans

Alliant curieusement des qualités de visionnaire romantique et d'homme d'affaires pratique, André Citroën se décida malgré la crise économique et un marché automobile en forte baisse à lancer un nouveau type de voiture qui, il en était convaincu, garantirait le futur de son entreprise. C'est ce qui se passa, mais pas avant qu'il eût perdu le contrôle de son empire lorsqu'un petit créancier demanda sa mise en faillite. Dans les deux ans qui suivirent, le nouveau propriétaire, Michelin, épongea tout le passif.

Inspirée par Citroën, la 7 « traction avant » lancée en 1934 défricha de nouvelles voies technologiques dans presque tous les domaines de la conception de l'automobile de série. Structure unitaire (châssis-carrosserie monocoque), transmission aux roues avant, suspension par barres de torsion (roues avant indépendantes), freins hydrauliques, boîte synchronisée sur les deux rapports supérieurs et moteur quatre cylindres à soupapes en tête à chemises humides furent réunis sur la nouvelle Citroën à une période où la concurrence cultivait le châssis séparé, les ressorts à lames et les essieux rigides et les freins à commande mécanique. Ces caractéristiques modernes auraient très peu compté si le résultat avait déçu en pratique, mais la Traction acquit rapidement une réputation de voiture d'une stabilité exceptionnelle et d'une tenue de route incomparable qu'elle conserve encore de nos jours. Le moteur initialement de 1, 3 litres fit place à des versions plus grosses et, à partir de 1935, deux quatre-cylindres furent catalogués : le 7 C (9 CV) de 1 628 cm3 et le 7 S (puis 11 CV) de 1 911 cm3 auxquels fut ajouté fin 1938 le « six » ou 15 CV de 2, 9 litres. La production reprit après 1945 pour se prolonger jusqu'en 1957 lorsque la « Traction » fut remplacée par la non moins révolutionnaire « DS ».

Superbe exemplaire d'une des plus rares et des plus recherchées traction avant de Citroën – la traction décapotable ne fut pas produite après la guerre – cette 11 BN Cabriolet-roadster est restée dans la famille du propriétaire depuis son achat dans la région de Nantes en 1955. Le propriétaire dont la famille est originaire de cette région est Alain Dominique Perrin, ancien président de Cartier International, actuel directeur exécutif du Groupe Richemont et président fondateur de la Fondation Cartier pour l'Art Contemporain.
De couleur noir et bordeaux avec intérieur en cuir beige, la voiture est offerte avec un dossier de factures, sa carte grise française et son contrôle technique (émis en juin 2015). On notera que les roues « Pilote » ne sont pas un équipement d'origine sur les modèles 1937.

1937 Citroën 11BN 'Traction' Roadster
Chassis no. 123786
Engine no. 4MPVB78

*Landmark French pre-war Citroën model
*Rare and sought after soft-top version
*Owned by the vendor's family since 60 years

A curious mixture of romantic visionary and practical businessman, André Citroën was determined that economic depression and a contracting car market would not prevent him introducing a revolutionary new model, which he was convinced would ensure the future of his company. It did just that, but not until after Citroën had lost control of his empire when a minor creditor commenced legal proceedings against him. Within two years, new owner Michelin had paid off all of Citroën's debts.

Citroën's brainchild, the 7C 'Traction Avant', broke new ground in almost every aspect of production car engineering on its launch in 1934. Unitary construction of the body/chassis, front wheel drive, all-independent suspension sprung by torsion bars, hydraulic brakes, synchromesh transmission and a four-cylinder, overhead-valve, wet-liner engine were all incorporated in the new car at a time when the majority of its rivals employed a separate chassis, cart springs, sidevalve engines and mechanical brakes. This ground-breaking specification would have counted for little had the result not worked in practice, but the Traction soon gained a well-deserved reputation for exceptional stability and exemplary handling that endures to this day. The 1.3-litre original was soon superseded by larger-engined versions and from 1935 there were two four-cylinder models available - the 1,628cc 7C and 1,911cc 11CV - to which was added a 2.9-litre 'six' - the 15 - in 1938. Production resumed after WW2 and lasted until 1957 when the 'Traction Avant' was replaced by the equally revolutionary 'DS'.

A superb example of one of Citroën's rarest and most sought-after models - there were no soft-top 'Tractions' after WW2 - this 11BN Cabriolet has been in the current owner's family's possession since its purchase in the Nantes area in 1955. The current owner whose family originate from that region is Alain Dominique Perrin, former head of the board of Cartier International, current Executive Director of the Richemont Group, and president and founder of the Fondation Cartier pour l'Art Contemporain. Finished in black/Burgundy with beige leather interior, the car is offered with sundry invoices, French Carte Grise and Contrôle Technique (issued June 2015). It should be noted that the 'Pilotes' wheels are not original equipment.
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