Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205
Lot 138
1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)
Sold for €2,311,500 (US$ 2,728,956) inc. premium

Lot Details
Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205 Originally the property of Erik Charell,1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)  Chassis no. 85205/R.B07/4 Engine no. 85205
Originally the property of Erik Charell
1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)
Coachwork by Sindelfingen

Chassis no. 85205/R.B07/4
Engine no. 85205
Introduced at the 1930 Paris Motor Show where it was among the highlights of the day, the sensational Mercedes-Benz 770 was an extremely elegant and extravagant motor car. It was the largest model that Mercedes-Benz had produced to date, and swiftly gained the sobriquet 'Großer'. The 770 was powered by an eight-cylinder inline engine that displaced a massive 7.7 litres and produced an impressive 150bhp, while the optional supercharger boosted its output even further, to 200 horsepower. The supercharger was a popular option and most cars were fitted with it. Only 13 buyers opted for the normally aspirated engine.

At almost 3750 mm, the generous wheelbase provided an ideal platform for the creation of bespoke coachbuilt bodies tailored to the individual customer's desires and tastes, while the engine incorporated numerous advanced features guaranteed to appeal to a technologically informed clientele. Made of wear-resistant chrome-nickel-alloy grey cast iron, the cylinder block was combined with a heavily ribbed crankcase incorporating an integral oil pan made of Elektron magnesium alloy. Carefully balanced both statically and dynamically, the chrome-nickel steel crankshaft incorporated solid-forged counterweights and ran in nine main bearings, while a progressively acting vibration damper at its front end ensured smooth and quiet running. No practical sidevalve engine could produce the required power, so the 'Großer' unit used overhead valves actuated by means of roller tappets, pushrods and rocker arms controlled by a side camshaft running in nine bearings. Fuel was supplied via an updraft twin-choke carburettor equipped with an accelerator pump and cold-starting aid, which was mounted on a light-alloy inlet manifold, automatically heated by exhaust gas via thermostatically controlled hot-air flaps. The ignition system was equally advanced, combining battery/coil and magneto, the two elements operating independently of one another to ensure reliability.

The low-compression (4.7:1) long-stroke engine developed its 150 horsepower at a modest 2,800rpm, with maximum torque of approximately 289lb/ft arriving at only 1,200 revs. Despite weighing some 3.5 tons, the 770 was capable of reaching 150km/h (approximately 93mph) but even this was deemed insufficient by the majority of customers, hence the optional supercharger. Costing as much as a medium size family car, the Roots blower gave off a characteristically high-pitched whine when used in Mercedes-Benz's sports cars, a racket deemed quite out of place in a luxury car. As deployed in the 770, it gave only a muted whisper thanks to very suppression of intake noise. For better heat dissipation – and as a status symbol – the supercharged models were fitted with exhaust pipes sheathed in flexible metal hose, projecting from the right-hand side of the bonnet. With the blower installed, maximum power increased to 200bhp at the same engine speed, while torque rose to a mighty 395lb/ft at 1,500rpm and the top speed to 160km/h (approximately 99mph) earning these cars an additional nickname: 'Road Express'.

Bodies were provided by Mercedes-Benz's in-house coachbuilding facility, Sindelfingen.

This enabled the Großer to be delivered complete, an almost unheard of state of affairs in an age when bespoke bodies by independent coachbuilders were the norm for luxury cars.

Styles available were the Pullman saloon, six-seater (open) touring car, four-door Cabriolet D and six-seater Cabriolet F, all of which were intended to appeal to the more formal tastes, though when equipped with the Cabriolet B (four windows) or Cabriolet C (two windows) coachwork, the 770 took on a decidedly sporting appearance that belied its bulk. The flawless workmanship of the bodies and their interiors met with enthusiastic approval, enhancing Sindelfingen's reputation throughout the world. Naturally, customers were free to choose interior and exterior trim to suit their personal taste, so it is not surprising that, to a large extent, each car bore the signature of its original owner.

Even the cheapest 770 cost over 40,000 RM, roughly the price of the average family home, while the top-of-range six-seater cabriolet cost over 47,000 RM, making the Großer Germany's most expensive car. Ownership was necessarily confined to a wealthy elite, with a substantial percentage of the 117 examples produced up to 1938 being purchased by royalty. Emperor Hirohito of Japan owned not fewer than seven, all armour-plated, while other royal owners included Kings Farouk of Egypt, Faisal of Iraq, Zog of Albania, Boris of Bulgaria and Kaiser Wilhelm II, who took delivery of his in Holland following his exile there after WWI.

Reputedly costing 47,500 RM when new, the Cabriolet D offered here is one of only 18 produced and comes with a copy of the its original factory order form. Chassis number '85205' was delivered in Berlin on 18th August 1931 to the German actor, dancer and theatre/film director Erik Charell, best known as the creator of musical revues and operettas such as Casanova, Die drei Musketiere and Im weißen Rößl ('The White Horse Inn'). 'The White Horse Inn' would turn out to be one of his greatest successes, being staged in London, Paris and on Broadway during the 1930s. Born Erich Karl Löwenberg, Charell fled to the USA after the Nazis came to power in 1933, working for the Fox Film Corporation in Hollywood. It seems likely that he took the Mercedes with him when he left for the United States. He returned to Germany after the war and in 1950 enjoyed an enormous success with the musical comedy Feuerwerk, from which came the worldwide hit O mein Papa. A prolific art collector in his later years, Charell died in Munich in 1969.

This car was owned in 1949 by Kenneth Johnson in Brooklyn, New York, who kept it until 1952 when ownership passed to a Mr Von Mering of Hawley, Pennsylvania. Following restoration and many years in the famous Blackhawk Collection, the magnificent 770 K returned to Germany in 2004 where it was recently restored for a second time. Once again in top mechanical and cosmetic condition, this Großer Mercedes is ready for any event, long distance tour or Concours d'Élégance.

Erstauslieferung an Erik Charell
1931 Mercedes-Benz 770 Cabriolet D (W 07)
Karosserie Sindelfingen
Fahrgestell-Nr. 85205
Motor-Nr. 85205

Der sensationelle Mercedes-Benz wurde 1930 auf dem Pariser Autosalon vorgestellt, wo er zu den Höhepunkten zählte. Der überaus elegante und extravagante Wagen war der bisher gröβte, je gebaute Mercedes-Benz und gewann schnell den Spitznamen ,,Groβer". Er wurde von einem Reihenachtzylinder mit 7.7 Litern Hubraum und einer Leistung von 150 PS angetrieben, mit dem als Sonderausstattung erhältlichen Kompressor kam er gar auf 200 PS. Der Kompressor war durchaus beliebt und wurde von der Mehrzahl der Kunden geordert, nur 13 Käufer entschieden sich für die schwächere Motorisierung.
Mit einem Radstand von 3750 mm war der Wagen eine ideale Ausgangsbasis für die Entwicklung von Sonderkarosserien nach den individuellen Wünschen der Käufer, aber auch der Motor vom Typ M07 wies zahlreiche moderne Konstruktionsdetails auf, die einem technisch interessierten Kunden keine Wünsche offen lieβen. Der Motorblock war aus einer resistenten Chrom-Nickel-Aluminium Legierung gegossen und wurde mit einem gerippten Kurbelwellengehäuse mit integrierter Ölwanne aus Elektron-Magnesium kombiniert. Die sowohl statisch als auch dynamisch ausgewuchtete Kurbelwelle aus einer Chrom-Nickel-Stahl-Legierung hatte geschmiedete Ausgleichsgewichte und war neunfach gelagert. Ein progressiver Vibrationsdämpfer am vorderen Ende sorgte für ruhigen Lauf. Da kein seitengesteuerter Motor die erwartete Leistung produzieren konnte, hatte der Motor des ,,groβen" Mercedes-Benz hängende Ventile, die mittels Rollenstößel, Stoβstangen und Kipphebel aktiviert wurden und über eine seitliche, neunfach gelagerte Nockenwelle kontrolliert wurden. Die Benzinversorgung wurde mittels eines Twin-Choke Steigstromvergaser, der mit einer Beschleunigerpumpe und einer Kaltstarthilfe versehen war und, über einem Ansaugkrümmer aus Leichtaluminium montiert, automatisch von den Auspuffgasen über thermostatisch kontrollierte Heiβluftklappen beheizt wurde, erledigt. Die Zündanlage war ein ebenso fortschrittliches System, bei dem Zündspule und Zündmagnet unabhängig voneinander arbeiteten, um höhere Zuverlässigkeit zu gewährleisten.

Der langhubige Motor mit niedriger Verdichtung (4.7:1) entwickelte seine 150 Pferdestärken bei bescheidenen 2,800 U/min, während das maximale Drehmoment von 382 Nm bereits bei 1,200 U/min bereit stand. Trotz seines hohen Gewichtes von 3,5 Tonnen erreichte der Wagen eine Höchstgeschwindigkeit von 150 km/h, aber auch dies reichte der Mehrheit der Kunden nicht aus, weswegen der Kompressor als Sonderausstattung angeboten wurde. Der Aufpreis betrug so viel wie der Preis eines Mittelklassewagens. In den Mercedes-Benz Sportwagen produzierte der Roots-Kompressor ein charakteristisches Heulen, welches in einem Wagen der Luxusklasse fehl am Platz gewesen wäre, weswegen er im 770 nur ein unterdrücktes Säuseln abgab, was der Unterdrückung von Ansauggeräuschen gedankt war.

Wegen der verbesserten Wärmeabfuhr - und natürlich auch als Statussymbol – waren die Kompressormodelle mit Abgasrohren aus biegsamem Metall, die aus der rechten Seite der Motorhaube hervortraten, ausgestattet. Mit eingebautem Kompressor lag die Maximalleistung bei 200 PS bei gleicher Drehzahl, während das Drehmoment auf mächtige 536 Nm bei 1,500 U/min und die Höchstgeschwindigkeit auf 160 km/h anstieg. Diese Leistung verhalf dem Modell zu einem weiteren Spitznamen, dem ‚Straβen-Express'.

Die Karosserien wurden gröβtenteils von Mercedes-Benz' eigener Karosseriebauabteilung Sindelfingen gebaut. Dies hatte den Vorteil, daβ der ‚Groβe' Mercedes komplett ab Werk angeboten werden konnte, was in einer Zeit, als handgearbeitete Aufbauten von unabhängigen Karosseriebetrieben zur Norm gehörten, sehr unüblich war.

Die angebotenen Versionen waren die Pullman-Limousine, ein offener Tourenwagen mit sechs Sitzplätzen, das viertürige Cabriolet D und das sechssitzige Cabriolet F. Diese Versionen sprachen eher den traditionellen Geschmack an, nur in den Versionen des Cabriolet B mit vier Seitenfenstern und des Cabriolet C mit zwei Seitenfenstern nahm der 770 eine sportlichere Gestalt an. Die sorgfältige Verarbeitung der Karosserien und der Innenausstattungen wurde hoch geschätzt und festigte den guten Ruf des Werkes Sindelfingen in der Welt. Natürlich konnten die Besitzer sowohl die Farbgebung der Karosserien als auch die Innenausstattung frei wählen, weswegen die meisten Fahrzeuge den persönlichenGeschmack des Erstbesitzers reflektierten.

Auch der preiswerteste 770 kostete mehr als 38,000 Reichsmark, ungefähr der Preis eines durchschnittlichen familien Hauses. Das Topmodell in Gestalt des sechssitzigen Cabriolets kostete mehr als 47,000 Reichsmark und war damit das teuerste Auto in Deutschland. Nur eine wohlhabende Elite konnte sich so einen Wagen leisten, und ein groβer Teil der bis 1938 gebauten insgesamt 117 Wagen wurde von Königshäusern bestellt. Der japanische Kaiser Hirohito besaβ nicht weniger als sieben gepanzerte 770; andere königliche Besitzer waren König Farouk von Ägypten, König Faisal von Irak, König Zog von Albanien, König Boris von Bulgarien sowie Kaiser Wilhelm II, der ihn in seinem holländischen Exil in Empfang nahm.

Das hier angebotene Cabriolet D, eines von nur 18 gebauten, kostete neu 47,500 Reichsmark. Eine Kopie der originalen Werksbestellung ist vorhanden. Fahrgestellnummer 85205 wurde am 18. August 1931 an den deutschen Schauspieler, Tänzer und Film- und Theaterregisseur Erik Charell ausgeliefert. Charell ist durch seine Musikrevuen und Operetten wie Casanova, Die drei Musketiere und Im weißen Rößl bekannt geworden. Im weißen Rößl sollte einer seiner gröβten Erfolge werden und wurde in den 1930er Jahren auch in London, Paris und am Broadway aufgeführt. Als Erich Karl Löwenberg geboren, floh er nach der Machtergreifung der Nazis 1933 in die Vereinigten Staaten und arbeitete dort für die Fox Film Corporation in Hollywood. Wahrscheinlich nahm der den Mercedes-Benz mit nach Amerika. Er kehrte nach dem Krieg nach Deutschland zurück und hatte 1950 groβen Erfolg mit der Musikkomödie Feuerwerk, aus der der weltweite Hit O mein Papa stammte. In seinen späteren Jahren sammelte er Kunst und verstarb 1969 in München.

1949 gehörte der Wagen einem Kenneth Johnson in Brooklyn/New York, der ihn 1952 an einen Mr von Mering in Hawley, Pennsylvania verkaufte. Nach einer Restaurierung und nach vielen Jahren in der berühmten Blackhawk Collection kehrte der Wagen 2004 nach Deutschland zurück, wo er ein zweites Mal restauriert wurde. Nun wieder sowohl von der Karosserie als auch der Mechanik in hervorragendem Zustand, ist dieser Groβe Mercedes-Benz bereit für seinen nächsten Einsatz, sei es als Wagen für lange Touren oder beim nächsten Concours d'Élégance.

Saleroom notices

  • Please note that this 770 is an original 'Kompressor' example
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