Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231
Lot 137
1957 Mercedes-Benz 300 SL Roadster with Hardtop
Sold for €1,058,000 (US$ 1,248,016) inc. premium

Lot Details
Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231 Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231 Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231 Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231 Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231 Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231 Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231 Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231 Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231 Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231 Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231 Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231 Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231 Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231 Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231 Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231 Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231 Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231 Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231 Matching Numbers,1957  Mercedes-Benz  300 SL Roadster with Hardtop  Chassis no. 198.042-7500203 Engine no. 198.980-7500231
Matching Numbers
1957 Mercedes-Benz 300 SL Roadster with Hardtop
Chassis no. 198.042-7500203
Engine no. 198.980-7500231
Created to spearhead Mercedes-Benz's return to competition in the post-war era, the 300 SL debuted in the 1952 Mille Miglia, finishing 2nd and 4th overall. Wins in the Carrera Pan-Americana and at Le Mans followed, and the 300 SL was on its way to becoming part of motor sporting legend.

Unusually high sills were a feature of the multi-tubular spaceframe chassis, and while access was not a problem of the open car, the adoption of coupé bodywork required innovative thinking - hence the gull-wing doors.

Launched in 1954, the production 300 SL retained the spaceframe chassis of the racer and was powered by a 2,996cc, overhead-camshaft, inline six canted at 45 degrees to achieve a lower, more aerodynamic bonnet line. Using innovative direct fuel injection, this state-of-the-art power unit produced 215bhp at 5,800rpm. A four-speed gearbox transmitted power to the hypoid bevel rear axle. Suspension was independent all round by wishbones and coil springs at the front, with swing axles and coil springs at the rear. It was, arguably, the world's first supercar.

Tested by Road & Track magazine in 1955, the 300 SL accelerated from 0-60mph in 7.4 seconds, going on to achieve a top speed of 140mph - outstanding figures for its day. Clearly the 300 SL Coupé would be a hard act to follow yet the Roadster version, introduced just three years later, succeeded in bettering its closed cousin's already exemplary road manners. Conventionally doored, the 300 SL Roadster was first exhibited at the Geneva Salon in May 1957 and would outlive the Coupé by several years. The production of an open 300 SL involved altering the cockpit area, where the spaceframe was redesigned to permit lower sills for improved access. At the same time the rear suspension was changed to incorporate low-pivot swing axles.

The Roadster's neutral steering characteristics received fulsome praise from Road & Track in its 1958 road test. 'With the low-pivot rear suspension and more adhesive tyres, the car handles beautifully under all conditions. This is a tremendous improvement over the hardtop models, which had a tendency to oversteer rather violently if pressed too hard.' A 0-60mph time of 7.0 seconds and a top speed of 130mph were recorded, making the 300 SL Roadster one of the fastest convertibles of its time. R&T concluded: 'There is no doubt that the 300 SL roadster is a truly great dual-purpose sportscar, equally at home in traffic and the open road, or on the track,' words that remain equally true today.

This spectacular, matching numbers 300 SL Roadster left the factory on 23rd September 1957 to be sent to Studebaker/Packard in South Bend, Indiana, USA. The original colour scheme was Elfenbein (ivory) with red leather interior and black hood (see data card copy on file). The current vendor purchased the car in 2011 from a well-known collection in Northern Germany and subsequently commissioned marque expert Jürgen Swoboda to part-restore it. As the car was generally very solid, a complete restoration was not necessary. The body was repaired where necessary, using traditional 'lead loading' rather than modern synthetic fillers. At this time finished in silver metallic, the car received a bare metal repaint during restoration in an original 300 SL colour, Graphite Grey, which combines stunningly with the original red leather interior.

The engine received attention wherever necessary as well, the cylinder liners being honed, the cylinder head skimmed, and new valve seats and guides fitted. The fuel injectors and fuel injection pump were overhauled and adjusted, the clutch renewed, and the prop-shaft balanced. When purchased, the hood cover was a glassfibre item, which was replaced with a reconstruction of the original in aluminium at a cost of €3,000 for this alone. The interior leather was mostly serviceable and has merely been refreshed; however, the dashboard covering had deteriorated and was re-trimmed with new leather. The original carpets likewise were serviceable, only requiring a thorough clean and repairs to the piping. Invoices are on file.

After the restoration's completion, the owner enjoyed this fabulous car on numerous long runs taking him to Saint Moritz in Switzerland; as a spectator to the Gaisbergrennen in Austria; to the Bilster Berg events in Germany and numerous tours throughout his homeland of Northern Germany. Described as in 'Condition 2+' throughout, the car recently received further attention at another local Mercedes-Benz expert workshop, Mika GmbH, where it received a thorough service including attention to the steering, cooling and exhaust systems.
These cars often suffer from lack of use, but this example is certainly not only well restored and well maintained, it has also been much enjoyed and is ready for continued service with its fortunate new owner. It comes with the most elegant factory hardtop in contrasting black, and is offered with copies of restoration and maintenance invoices; German historic registration documents; a copy of the original Mercedes-Benz delivery note; and TüV valid until March 2016.

1957 Mercedes-Benz 300 SL Roadster with Hardtop
Fahrgestell-Nr. 198.042-7500203
Motor-Nr. 198.980-7500231

Der 300 SL wurde mit Blick auf die Rückkehr des Konzerns in den Rennsport nach dem Krieg entwickelt. Er feierte seinen Einstand bei der Mille Miglia 1952, wo er auf den 2. und 4. Platz im Gesamtklassement kam. Gewinne bei der Carrera Pan-Americana und in Le Mans folgten, und so wurde er einer Legende des Motorsports. Die ersten Rennwagen waren noch offen, aber vor dem Beginn der Rennsaison 1952 erschien das Coupé mit den typischen Flügeltüren. Die ungewöhnlich hohen Seitenschweller waren dem Gitterrohrrahmen geschuldet, und während der Einstieg in die offenen Wagen kein Problem darstellte, bedurfte es bei der geschlossenen Variante einer innovativen Lösung – den Flügeltüren.

Im Jahr 1954 wurde die Serienversion des 300 SL präsentiert. Er behielt den aus dem Rennwagen übernommenen Gitterrohrrahmen. Im Motorraum verrichtet der Reihensechszylinder mit 2.996 cm³ Hubraum und obenliegender Nockenwelle seine Arbeit. Er ist um 45 Grad seitlich geneigt, um eine niedrigere Karosserie mit geringerem Luftwiderstand zu ermöglichen. Mit einer innovativen mechanischen Direkteinspritzung ist der Motor, der 215 PS bei 5.800 U/min leistet, auf dem aktuellsten Stand der Technik. Ein manuelles Viergang-Schaltgetriebe überträgt die Leistung an die Hinterachse. Die Räder sind ringsum einzeln an vorderen Doppel-Querlenkern mit Schraubenfedern und an der hinteren Pendel-Schwingachse mit Schraubenfedern aufgehängt. Der 300 SL war ohne Zweifel der weltweit erste Supersportwagen.

In einem Test der amerikanischen Fachzeitschrift Road & Track im Jahre 1955 beschleunigt der 300 SL von 0 auf 100 km/h in 7.4 Sekunden. Die Höchstgeschwindigkeit wird mit 215 km/h beziffert – zu seiner Zeit herausragende Werte. Die Roadster-Version des 300 SL musste ein schweres Erbe antreten. Drei Jahre nach dem ersten 300 SL Coupé wurde sie im Mai 1957 auf dem Genfer Salon vorgestellt. Das Fahrverhalten konnte nochmals verbessert werden. Mit herkömmlichen, vorne angeschlagenen Türen sollte der Roadster das Coupé über mehrere Jahre überleben. Die Fertigung des offenen 300 SL erforderte, wegen des niedrigeren Einstiegs und der damit verbundenen Änderung am Rohrrahmen auch eine Anpassung des Cockpits. Zur gleichen Zeit wurde für die Hinterradaufhängung die Pendelschwingachse durch eine Eingelenk-Pendelachse ersetzt.

Das neutrale Fahrverhalten des 300 SL Roadster erntete den Lob der amerikanischen Zeitschrift Road & Track, die den Wagen 1958 testete: "Mit der Eingelenk-Pendelachse und den Reifen mit besserer Haftung lässt sich das Fahrzeug in allen Situationen mühelos bewegen. Es ist eine gewaltige Verbesserung gegenüber dem Coupé festzustellen, welches bei rasanter Fahrt die unangenehme Art hatte, extrem zu übersteuern." Den Sprint von 0 auf 100 km/h absolvierte der Roadster in 7,0 Sekunden, bei einer Höchstgeschwindigkeit von 210 km/h. Damit zählt er zu den schnellsten offenen Automobilen seiner Zeit. R&T beendet den Test mit folgendem Satz: ,Der 300 SL Roadster ist ohne Zweifel ein Fahrzeug mit einer Doppelfunktion, er fühlt sich sowohl im normalen Straßenverkehr und auf offener Straβe wie auch auf der Rennstrecke zu Hause." Dieses Zitat gilt auch noch heute.

Dieser eindrucksvolle 300 SL Roadster mit der originalen Chassis- und Motorkombination verlieβ das Werk am 23. September 1957 und wurde an Studebaker/Packard nach South Bend, Indiana verschifft. Die Originalfarbe war elfenbein mit rotem Leder und schwarzem Verdeck (eine Kopie des originalen Lieferscheins liegt vor). Der aktuelle Besitzer erwarb den Wagen 2011 aus einer bekannten Sammlung in Norddeutschland. Er beauftragte im Anschluβ den renommierten Mercedes-Benz Restaurierer Jürgen Swoboda mit einer umfassenden Teilrestaurierung. Da der Wagen grundsätzlich solide war, wurde auf eine Komplettrestaurierung verzichtet. Die Karosserie wurde, wo nötig, restauriert, statt Füllspachtel wurde dabei Zinn verwendet. Zum Zeitpunkt des Ankaufs war der Wagen in silbermetallic lackiert, im Zuge der Arbeiten wurde der 300 SL komplett entlackt und in der originalen 300 SL Farbe Schiefergrau neu lackiert, eine wunderschöne Kombination mit dem originalen Rot des Innenraumes.

Auch der Motor wurde überholt, dabei wurden die Zylinderwände gehont, der Zylinderkopf plan geschliffen sowie Ventilsitzringe und Ventilführungen eingesetzt. Die Einspritzdüsen und die Einspritzpumpe wurden überholt und eingestellt, die Kupplung erneuert und die Kardanwelle gewuchtet. Beim Ankauf war die Verdeckklappe aus Kunststoff – das Original wurde in Aluminium rekonstruiert, die Kosten alleine hierfür beliefen sich auf € 3,000. Das Leder der Innenausstattung war noch im guten Zustand und wurde nur aufgefrischt, lediglich der Bezug des Armaturenbretts war nicht mehr zu retten und wurde mit neuem Leder bezogen. Auch die originalen Teppiche waren noch brauchbar und wurden nur professionell gereinigt und die Keder repariert. Rechnungen sind vorhanden.

Nach der Fertigstellung der Restaurierung unternahm der Besitzer zahlreiche lange Reisen mit dem 300 SL, die ihn unter anderem nach Sankt Moritz in die Schweiz, als Zuschauer zum Gaisbergrennen in Österreich, zum Bilster Berg in Deutschland und zu weiteren Touren in dessen norddeutsche Heimat führte. Er beschreibt ihn durchweg als im Zustand 2+. Erst kürzlich wurden weitere Arbeiten an der Lenkung, des Kühlsystems und der Auspuffanlage von einem weiteren renommierten Mercedes-Benz Experten, der Mika GmbH, vorgenommen. Diese Automobile leiden oft, wenn sie nicht regelmäβig gefahren werden, aber der hier angebotene 300 SL Roadster ist nicht nur hervorragend restauriert und gewartet, sondern wurde auch regelmäβig bewegt und steht für den weiteren Einsatz bereit. Er wird mit einem originalen Hardtop in schwarz, zahlreichen Restaurierungs- und Wartungsrechnungen sowie einer Kopie des originalen Lieferscheins und Historischer deutscher Zulassung angeboten. Der TÜV ist bis März 2016 gültig.
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