One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380
Lot 130
1954 Mercedes-Benz 300 S Cabriolet A
Sold for €465,750 (US$ 549,864) inc. premium

Lot Details
One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380 One of only 203 examples produced,1954  Mercedes-Benz  300 S Cabriolet A  Chassis no. 188-010-4500019  Engine no. 188.920- 3500380
One of only 203 examples produced
1954 Mercedes-Benz 300 S Cabriolet A
Chassis no. 188-010-4500019
Engine no. 188.920- 3500380
More expensive than the 300 SL sports car and almost double the price of the contemporary top-of-the-range Cadillac, the Mercedes-Benz 300 S was one of the world's most exclusive automobiles. It is also historically significant as one of Mercedes-Benz's first all-new designs of the post-war era, debuting in the autumn of 1951. The 300's arrival re-established Mercedes-Benz in the front rank of prestige car manufacturers, marking as it did a return to the marque's tradition of building high-performance luxury automobiles of the finest quality.

Although Mercedes-Benz would adopt unitary chassis/body construction for its lower and mid-priced cars as the 1950s progressed, the retention of a traditional separate frame for the 300 enabled a wide variety of coachbuilt body types to be offered. The 300's cross-braced, oval-tube chassis followed the lines of the 170S and 220, all round and four-wheel drum brakes, but incorporated the added refinements of hypoid bevel final drive, dynamically balanced wheels and remote electrical control of the rear suspension ride height.

Initially developing 150 bhp, the 3.0-litre, overhead-camshaft, six-cylinder engine - used in fuel-injected form in the 300 SL sports car - was boosted in power for the succeeding 300b and 300c models, finally gaining fuel injection in the restyled 300d of 1957. Other improvements along the way included larger brakes (with servo-assistance from 1954), optional power steering (on the 300d) and the adoption of three-speed automatic transmission as standard on the latter.

By Mercedes-Benz's most experienced craftsmen, the Mercedes-Benz 300 was luxuriously appointed and trimmed with materials of the highest quality. Fast and elegant, it was one of very few contemporary vehicles capable of carrying six passengers in comfort at sustained high speeds. The conservatively styled 300 saloon was soon joined by the 300 S Coupe , a model which succeeded in recapturing all the elegance of the pre-war 540K. Introduced at the Paris Salon in October 1951, the 300 S was built in two-seater coupé, cabriolet and roadster forms on a shortened 300 saloon chassis, the cabriolet being the more luxurious of the two soft-tops. Indeed, with its lined hood erected, the cabriolet was every bit as quiet and comfortable as the fixed-head coupé.

Not only was the two-seater 300S considerably lighter than the saloon, it was also more powerful, boasting an engine equipped with triple (as opposed to twin) Solex carburettors and a raised compression ratio. Maximum power output was increased to 150bhp and top speed to 175km/h (109mph). Unlike some of its Spartanly furnished contemporaries, the 300 S boasted as lavishly equipped interior featuring supple leather upholstery, beautiful burr walnut trim, chromium-plated dashboard instrumentation and precision-made switch gear.

Elegantly styled in the pre-war manner yet technologically bang up to date, the 300 S was built to the Stuttgart firm's uncompromising quality standards. Inevitably, production was limited, only 760 examples of the 300 S/Sc (560/200) leaving the factory between 1951 and 1958, of which only 203/49 were 300 S/Sc cabriolets. Ownership of such an exclusive automobile was necessarily restricted to a wealthy few, among them film stars Cary Grant and Gary Cooper, and the Aga Khan.

Chassis number '4500019' was delivered new in 1954 to a German industrialist, the owner of a rubber factory near Frankfurt, complete with a full set of pigskin luggage, including the rare round suitcase. He kept the car until 1973 when it was purchased by another German entrepreneur for his extensive private collection where it remained for nearly 30 years. The original invoice when the car changed hands from the first to the second owner is in the file. The 300 S was one of the latter's favourite cars and was used for touring and classic rallies after he moved to Switzerland. In 1989 he commissioned Garage P de Siebenthal, based in Lausanne, Switzerland to undertake the car's restoration (invoices on file). In the course of these works the car received a new interior, a brake overhaul, a general major service and new carpets.

At the same time the interior woodwork was restored and re-lacquered (10 coats), new shock absorbers fitted, the steering wheel restored and a new hood lining installed. The invoice amounts for these works were CHF 32,080.50 and CHF 16,190. Also on file is a quantity of old invoices dating back to the 1950s; a copy of the original German registration; the aforementioned sales invoice to the second owner; the cancelled Swiss Carte Grise; and proof that EU taxes have been paid. Swiss collectors should note that we have been advised that the car would be eligible for a reduced import duty should it return to Switzerland as it was previously registered there.

In 2002 the car was purchased at auction by the immediately preceding (third) owner, a Swiss-based private collector, and treated to a thorough service by Markus Scharhorst in Toffen (Berne) immediately after acquisition. The Mercedes was used for some memorable Alpine tours, coping admirably with high-altitude passes such as the Simplon, Saint Gotthard and Nufunen, the second highest pass in Switzerland. While in the preceding owner's care the car was driven to Germany and serviced there by his mechanic, a member of the Mercedes-Benz Veteranen Club, receiving a full service, carburettor set up, new voltage regulator and battery, new steering damper and a full set of new whitewall tyres. Purchased by the vendor in 2006, the Mercedes has resided since in his impressive private collection and has seen very limited use. It is presented in remarkably original condition, featuring the nicely patinated interior and good hood.

Prohibitively expensive when new, these cars have a dedicated following and, being much rarer than both the 300 SL Gullwing and Roadster, represent a potentially sound investment as well as affording their fortunate owners enjoyable motoring in matchless style.

Eines von nur 203 Gebauten

1954 Mercedes-Benz 300 S Cabriolet A
Fahrgestell-Nr. 188-010-4500019
Motor-Nr. 188.920- 3500380

Der Mercedes-Benz 300 S war zu seiner Zeit teurer als der 300 SL und kostete fast das Doppelte des zeitgenössischen Cadillac-Spitzenmodells. Er galt als eines der exklusivsten Automobile seiner Epoche. Der 1951 vorgestellte Wagen hat auβerdem historische Bedeutung als die erste komplette Neukonstruktion von Mercedes-Benz nach dem Krieg. Er brachte die Marke wieder an eine Spitzenposition im Automobilbau, ganz im Sinne der Tradition des Unternehmens, das seit jeher Spitzenfahrzeuge von erlesenster Qualität herstellte.

Obwohl Mercedes-Benz im Laufe der 50er Jahre auf selbstragende Karosserien für seine Fahrzeuge am unteren und mittleren Spektrum des Modellprogramms setzte, erlaubte die traditionelle Konstruktion des 300 mit separatem Chassis eine gröβere Bandbreite von Karosserievarianten. Der X-förmige Ovalrohr-Rahmen des 300 folgte dem Beispiel der 170 S und 220 Modelle mit Mittelversteifung an allen vier Rädern und hydraulisch betätigten Trommelbremsen ringsum, wurde aber mit dem Hypoid-Kegel Achsantrieb und der elektrisch zuschaltbaren Drehstabfederung mit Niveauausgleich an der Hinterachse nochmals verfeinert.

Anfänglich entwickelt der Reihen 6-Zylinder Motor mit 3,0 Liter Hubraum, 3 Fallstrom-Vergasern Solex 40 PBJC und einer obenliegenden Nockenwelle eine Leistung von 150 PS.
Dank der bereits im Sportwagen 300 SL erfolgreich eingesetzten Kraftstoffeinspritzung erhält die letzte Ausbaustufe, 1957 die höchste Leistung. Weitere Verbesserungen über den gesamten Produktionszyklus waren unter anderem größere Bremsen (ab 1954 mit Servounterstützung), wahlweise Servolenkung (300d) und ein optionales 3-Gang Automatik-Getriebe, welches am Ende der Produktion zum serienmäßigen Ausstattungsumfang zählte.

Von den erfahrensten Fachleuten bei Mercedes-Benz gebaut, war der 300 luxuriös ausgestattet und nur die feinsten Materialien wurden verwendet. Der schnelle und elegante Wagen war eine der wenigen Limousinen seiner Zeit die bis zu sechs Passagiere komfortabel und mit hoher Geschwindigkeit an ihr Ziel bringen konnte. Die eher konservativ gezeichnete 300 Limousine wurde bald durch durch das Coupé 300 S ergänzt, ein Modell was an die Eleganz des 540 K anknüpfte. Er wurde auf dem Pariser Autosalon im Oktober 1951 vorgestellt und es gab ihn als zweitüriges Coupé, als Cabriolet A und als Roadster. Das Cabriolet A war die luxuriösere der zwei offenen Varianten und war bei geschlossenem Verdeck ebenso leise und komfortabel wie das Coupé.

Der zweitürige 300 S war nicht nur wesentlich leichter als die Limousine, sondern auch deutlich stärker dank seines nun mit drei (anstelle von zwei) Solex-Vergasern versehenen Motors, der auch höher verdichtet war. Er leistete nun 150 PS, genug für eine Höchstgeschwindigkeit von 175 km/h. Er stach unter seinen oft spartanisch anmutenden Konkurrenten auch durch seine luxuriöse Innenausstattung mit Lederausstattung, wunderschönen Holzapplikationen, verchromten Instrumenten und präzise verarbeiteten Schaltern hervor.

Der 300 S war im Stil der Vorkriegswagen elegant gezeichnet, aber technisch auf der Höhe der Zeit und wurde nach den kompromisslosen Qualitätskriterien des Stuttgarter Unternehmens gebaut. Zwangsläufig war die Produktion begrenzt und nur 760 Wagen des Typs 300 S/Sc (560/200) verließen zwischen 1951 und 1958 die Werkstore, davon waren nur 203/49 Cabriolets des Typs 300 S/Sc. Nur wenige Wohlhabende konnten sich so ein exklusives Automobil leisten, unter ihnen waren die Schauspieler Cary Grant und Gary Cooper, und der Aga Khan.

Fahrgestellnummer '4500019' wurde 1954 an einen deutschen Industriellen, Inhaber einer Gummiwarenfabrik in der Nähe von Frankfurt, ausgeliefert. Zur Ausstattung gehörte ein kompletter Koffersatz aus Schweinsleder, inklusive des seltenen runden Koffers. Er sollte den Wagen bis zum Jahre 1973 fahren und verkaufte ihn dann an einen anderen deutschen Unternehmer für dessen umfangreiche Sammlung, wo der Wagen die nächsten 30 Jahre bleiben sollte. Die originale Verkaufsrechnung vom Erst- an den Zweitbesitzer liegt vor. Der 300 S gehörte zu den Lieblingsfahrzeugen des zweiten Eigners und er nutzte ihn auch nach seinem Umzug in die Schweiz für zahlreiche Urlaubsfahrten und Oldtimer-Ausfahrten. 1989 wurde der Wagen bei der Garage P. Siebenthal in Lausanne einer gründlichen Überholung unterzogen (die Rechnungen liegen vor). Im Zuge dieser Arbeiten wurde das Leder der Innenausstattung ersetzt, die Bremsen wurden überholt, neue Teppiche verlegt sowie eine groβe Inspektion durchgeführt.

Zur gleichen Zeit wurde das Holz der Innenausstattung restauriert und in 10 Lagen neu lackiert, neue Stoβdämpfer wurden eingebaut, das Lenkrad wurde renoviert und das Verdeck mit einem neuen Innenhimmel versehen. Rechnungen über CHF 32,080.50 und CHF 16,190 für diese Arbeiten liegen vor. Der Wagen wird auβerdem mit zahlreichen Rechnungen aus den fünfziger Jahren, einer Kopie des ersten deutschen Kraftfahrzeugbriefes, der bereits erwähnten Verkaufsrechnung an den Zweitbesitzer, dem annullierten Schweizer Fahrzeugausweis sowie dem Nachweis, dass die Zollabgabe in der EU entrichtet wurde, angeboten. Schweizer Interessenten sollten zudem beachten dass nach unseren Informationen nur eine reduzierte Importsteuer für die Schweiz fällig wird, da der Wagen bereits einmal dort zugelassen war.

Im Jahre 2002 wurde das Cabriolet von seinem dritten Besitzer erworben, einem privaten Sammler, der in der Schweiz seinen Wohnsitz hatte. Er lieβ bei Markus Scharhorst in Toffen direkt nach seinem Ankauf eine gründliche Durchsicht machen. Der Mercedes-Benz wurde auf zahlreichen Touren in den Alpen bewegt und meisterte zahlreiche Hochalpenpäβe wie den Simplon, den Sankt Gotthard und den Nufunen-Paβ (der zweithöchste Paβ der Schweiz) mit Bravour. Während der vorherige Besitzer den Wagen in seiner Obhut hatte, wurde er nach Deutschland gefahren und dort von dessen Mechaniker, einem Mitglied des Mercedes-Benz Veteranen Clubs, gewartet. Er erfuhr dort eine weitere gründliche Inspektion bei der die Vergaser eingestellt wurden, ein neuer Spannungsregler und Batterie eingebaut wurden, ein neuer Lenkungsdämpfer und ein Satz neuer Weiβwandreifen montiert wurden.
Der aktuelle Besitzer erwarb den Wagen 2006 für seine eindrucksvolle Sammlung in England, und wurde fortan nur sehr selten bewegt. Dieses 300 S Cabriolet wird in überwiegendem Originalzustand angeboten, das Interieur zeigt eine schöne Patina, das Verdeck ist in sehr gutem Zustand.

Diese Wagen waren neu unerschwinglich teuer und haben nun eine treue Fangemeinde. Viel seltener als der 300 SL Flügeltürer und Roadster sind sie wohl eine sichere Geldanlage bei gleichzeitig höchstem Nutzwert und Fahrvergnügen.

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