1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076
Lot 119
1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A
Sold for €2,760,000 (US$ 3,255,696) inc. premium

Lot Details
1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076 1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A  Chassis no. 154076 Engine no. 154076
1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A
Coachwork by Sindelfingen

Chassis no. 154076
Engine no. 154076
Body no. 828610

Together with its predecessor the 500 K, the magnificent Mercedes-Benz 540 K was arguably the most noteworthy production model offered by the Stuttgart firm during the 1930s, representing the pinnacle of its pre-war achievements. A development of the 500 K, whose independently suspended chassis it shared, the 540 K was powered by a 5.4-litre supercharged straight-eight engine. The 540 K was one of the first models developed under Mercedes' new chief engineer, ex-racing driver Max Sailer, successor to Hans Nibel, who had died in November 1934 aged only 54. Mercedes-Benz's flagship model, it featured the company's famous Roots-type supercharger system in which pressing the accelerator pedal to the end of its travel would simultaneously engage the compressor and close off the alternative atmospheric intake to the carburettor. This system had been thoroughly proven on the preceding series of Dr Ferdinand Porsche-conceived S cars that had dominated racing during the 1920s, and in effect the 540 K was the last supercharged production Mercedes until relatively recent times.

Presented at the Paris Salon in October 1936, the 540 K was hailed by Mercedes-Benz as conjuring up 'visions of breath-taking exploits of racing cars and drivers of international fame, but also of superlative comfort and coachwork of exquisite beauty, fine paintwork, brightly polished metal, the finest hardwoods and leather - massive and yet outstandingly attractive bodies - in short: the car for the connoisseur.' It had an engine that developed 115PS un-supercharged or 180PS (178bhp) with the compressor engaged, while the gearbox was a four-speeder but with a direct top gear rather than the overdrive ratio used on the earlier 500K. With the supercharger engaged, the 540 K's blown straight eight gave it a top speed approaching 110mph (177km/h. Servo-assisted hydraulic brakes provided adequate stopping power.

Its performance potential was such that Mercedes-Benz in the UK retained racing driver Goffredo 'Freddy' Zehender as technical adviser and demonstration driver, since the super-charged Mercedes was one of the few genuine 100mph road cars available in the 1930s.

Tested by Britain's Motor magazine, the 540 K was judged to have less heavy steering and handling than its predecessor, the 500 K, plus an even more comfortable ride, even though the same all-round independent suspension layout with parallel links and coil springs at the front and swing axles at the rear was retained. The Motor's test car returned 102mph over the timed quarter-mile with the supercharger engaged and 85mph with it disengaged. The servo-assisted brakes came in for fulsome praise, the blower was found to be relatively quiet and the springing more comfortable than that of the 500 K, while the steering and handling also compared favourably with that model.

In May 1938, the 540 K was tested by Motor's rival magazine Autocar and achieved the highest maximum speed of any road-test car up to that date: carrying three pas¬sengers, the car reached 104.65mph (168.5km/h) on the race circuit at Brooklands, Surrey. 'One's foot goes hard down, and an almost demonical howl comes in,' reported test driver H S Linfield. 'The rev counter and speedometer needles leap round their dials: there is perhaps no other car noise in the world so distinctive as that produced by the Mercedes supercharger.'

Late in 1938, a revised 540 K made its appearance, with oval-section chassis tubes instead of channel frame members, while the adoption of sodium-cooled valves followed the company's highly success¬ful racing practice. The manufacturing record of the 540 K reveals its exclusive nature: 97 being produced in 1936, 145 in 1937, 95 in 1938 and 69 in 1939 before the war ended series production (though three more were built up to July 1942). In recent years, the rarity, style and performance of these big supercharged Mercedes have made them one of the most sought-after of all classic cars on the few occasions they have come on the open market.

Delivered in Berlin on 5th February 1938, chassis number '154076' was first owned by 'Tauentzien – Verlag', an advertising agency whose proprietor was one Georg Niedermeier. This particular 540 K Cabriolet A with its attractive enclosed spare wheel and sporty rear end not unlike those of certain 'Spezial Roadsters' is featured in Jan Melin's reference work: 'Mercedes-Benz Supercharged 8-Cylinder Cars of the 1930s' (Volume 2, pages 222 & 223) in which it is pictured just after its restoration to concours condition at 'Reifen Wagner' in Germany, well known specialists for these Kompressor cars. Shown at the Louis Vuitton Bagatelle concours in 2001, the 540 K was owned in 2002 by Kenneth McBride of Seattle, WA, USA, returning to Europe in 2004 when it was purchased by the renowned Mercedes-Benz collector Etienne Veen. The current private vendor purchased the car from him in February 2006. Fully serviced and on the button, it comes with a UK V5C registration document.

Offering elegant two-seater accommodation allied to breathtaking performance, this rare and stylish 540 K cabriolet A represents the very best that money could buy in the late 1930s and is a fine example of this classic German model. As its maker said: 'a car for the connoisseur'. Bonhams recommend close inspection of this highly desirable, rare and beautifully presented motor car.

1938 Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A
Karosserie Sindelfingen
Fahrgestell-Nr. 154076
Motor-Nr. 154076

Zusammen mit seinem Vorgänger, dem 500 K, ist der großartige Mercedes-Benz 540 K das begehrenswerteste Fahrzeugmodell des Stuttgarters Herstellers aus den 1930er Jahren. Der 500 K teilt sich mit seinem Nachfolger, dem 540 K, das Fahrgestell mit an Doppel-Querlenkern geführten Vorderräder und der mit einer Ausgleichsfeder versehenen Pendelachse für die Hinterräder. Für den 540 K steht der auf 5,4 Liter Hubraum vergrößerte Reihenachtzylinder Kompressor-Motor zur Verfügung. Dieses Modell war eines der ersten Modelle unter dem neuen Chefentwickler und Ex- Rennfahrer Max Sailer. Er wurde Nachfolger von Hans Nibel, der im Alter von nur 54 Jahren im November 1934 verstorben war. Durch sein markantes, Aufheulen' beim Betätigen des Kompressors, welcher zugeschaltet wird, nachdem man das Gaspedal gänzlich durchgetreten hat, erlangte der 540 K seine markenspezifische Berühmtheit. Die zusätzliche Leistungssteigerung durch den Roots-Kompressor, der bereits sehr erfolgreich im Mercedes-Benz S zum Einsatz kam, eine Entwicklung von Dr. Porsche, verhalf dem 540 K zu seinem besonderen Status. Er war das letzte Fahrzeug von Mercedes-Benz mit einem Kompressor bis in die Neuzeit hinein.

Vorgestellt wurde der 540 K auf dem Pariser Autosalon im Oktober 1936. Er wurde vom Hersteller stimmungsvoll wie folgt beschrieben: ,,Visionen atemberaubender Heldentaten von Rennwagen und ihren international bekannten Fahrern, aber auch überlegener Komfort und Karosserien von erlesener Schönheit, feinster Lack, hochglanzpoliertes Metall, feinste Edelhölzer und Leder – solide und doch überaus attraktive Karosserien – kurzum: das Auto für den Kenner".

Sein Motor liefert 115 Kompressor-lose PS, mit Kompressor 180 PS. Ein Viergang Schaltgetriebe, dessen vierter Getriebegang einem Direktgang entspricht und die Overdrive-Variante des 500 K ersetzte, sorgt für den nötigen Vorwärtsdrang. Der mit dem Kompressor ausgestattete Reihenachtzylinder ermöglicht eine Höchstgeschwindigkeit von nahezu 180 km/h. Die Bremsen, mit hydraulischer Unterstützung, bringen das Fahrzeug im Notfall zum Stillstand. Als technischer Berater und Demonstrationsfahrer führte der Rennfahrer Goffredo ,,Freddy" Zehender, der auf Wunsch von Mercedes-Benz UK engagiert war, das Fahrzeug bereitwillig der Kundschaft vor, da es sich um einen der wenigen Wagen handelte, der die magischen 100 mph (160 km/h) übertreffen konnte.

Nach Einschätzung der Tester der englischen Zeitschrift Motor hatte der 540 K eine weniger schwergängige Lenkung und Fahrwerk und eine noch komfortablere Federung als sein Vorgänger, der 500 K, obwohl er ihm technisch weitestgehend entsprach. Der Testwagen erreichte mit eingeschaltetem Kompressor eine Höchstgeschwindigkeit von 102 mph (ca. 160 km/h) nach der Viertelmeile, und 85 mph (ca. 140 km/h) bei ausgeschaltetem Kompressor.
Im Mai 1938 testete die Konkurrenz Autocar einen 540 K und erreichte mit diesem Wagen die höchste je gefahrene Höchstgeschwindigkeit eines Testwagens für den Straβengebrauch: mit drei Passagieren fuhr der Wagen auf der Brooklands-Rennstrecke im englischen Surrey 104.65 mph (168.5 km/h). ‚Sobald der Fuβ runter geht, setz ein fast dämonisches Heulen ein' berichtete der Testfahrer H S Linfield. ‚Die Tacho- und Drehzahlmessernadeln springen in ihren Instrumenten herum: es gibt wahrscheinlich kein Motorgeräusch, was unverwechselbarer ist als das des Mercedes Kompressors'.

Gegen Ende des Jahres 1938 wurde ein überarbeiteter 540 K vorgestellt. Er hatte ein Fahrgestell mit Trägern ovalen Querschnitts anstelle von U-Profilen; Natrium-gefüllte Ventile waren ein Ergebnis der erfolgreichen Praktiken aus dem Rennsport. Werkseigene Produktionszahlen belegen den exklusiven Status dieses Fahrzeugs: 97 Exemplare - 1936, 145 Exemplare – 1937, 69 im Jahr 1938 und 1939, bis zum Beginn des 2. Weltkriegs – zu diesem Zeitpunkt wird die Produktion eingestellt. Entsprechend der Unterlagen von Mercedes-Benz wurden drei weitere Fahrzeuge bis zum Juli 1942 gefertigt.

Dieser Wagen mit der Fahrgestellnummer 154076 wurde am 5. Februar 1938 an den Erstbesitzer in Berlin ausgeliefert. Es war der Tauentzien-Verlag, eine Werbeagentur, die einem Georg Niedermeier gehörte. Er ähnelt mit seinem verkleideten Ersatzrad und sportlichem Heck etwas den Spezialroadstern und wird in Jan Melin's Standardwerk 'Mercedes-Benz Supercharged 8-Cylinder Cars of the 1930s' (Volume 2, pp 222 & 223) abgebildet. Die Abbildungen zeigen den Wagen nach dessen Restaurierung im Concours-Zustand von Reifen Wagner in Deutschland, einem renommierten Restaurationsbetrieb für Kompressor Mercedes-Benz. Der 540 K wurde 2001 auf dem Louis Vuitton Bagatelle Concours gezeigt und befand sich 2002 im Besitz von Kenneth McBride in Seattle, bevor er 2004 wieder nach Europa in die Kollektion des bekannten Mercedes-Benz Sammlers Etienne Veen gelangte. Der aktuelle Besitzer erwarb den Wagen von ihm im Februar 2006. Gewartet und startbereit wird er mit englischer V5C-Zulassung angeboten.

Dieser elegante Zweisitzer mit überwältigender Leistung gehörte zum Besten, was man in den späten 30er Jahre kaufen konnte und ist ein wirklich guter Vertreter seines Typs. Wie der Hersteller proklamierte: ,,Ein Wagen für den Kenner." Bonhams empfiehlt die eingehende Erwägung dieses seltenen und begehrten Automobils.

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    Specialist - Motor Cars
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