1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209
Lot 117
1955 Mercedes-Benz 300 SL 'Gullwing' Coupé
Sold for € 1,046,500 (US$ 1,215,091) inc. premium

Lot Details
1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209 1955  Mercedes-Benz  300 SL 'Gullwing' Coupé  Chassis no. 198.040-55-00049 Engine no. 198.980.4500209
1955 Mercedes-Benz 300 SL 'Gullwing' Coupé
Chassis no. 198.040-55-00049
Engine no. 198.980.4500209
'When it was first announced by Mercedes-Benz, the production 300 SL Coupé was a startling car built to the German concern's customarily startling standards, but above all what left the general public most open-mouthed about the new car was its upward-opening Gullwing doors...!' - Motors, 1963.

Mercedes-Benz returned to post-war competition in 1952, fielding two of its new 300 SL (W194) sports cars in the Mille Miglia. The pair finishing a creditable 2nd and 4th overall in this most difficult of events and this promising start was followed up by a win in the challenging Carrera Panamericana. The works first raced the 300 SL (Sport Leicht) in open form, but for the Le Mans 24-Hour Race in June a trio of 'gullwing'-doored coupés was entered. High sills were a feature of the multi-tubular spaceframe chassis, and while access was not a problem of the open car, the coupé bodywork required innovative thinking - hence the gullwing doors. Karl Kling and Hans Klenk duly brought their 'Silver Arrow' home in first place and the 300SL was on its way to becoming part of motor sporting legend.

Launched in 1954, the production 300 SL retained the spaceframe chassis and lightweight aluminium-alloy bodywork of the W194 racer while its mechanical underpinnings, like the latter's, owed much to the contemporary Mercedes-Benz 300 luxury saloon. A 2,996cc overhead-camshaft inline six, the 300SL's engine was canted at 45 degrees to achieve a low bonnet line and produced 215bhp (DIN) at 5,800rpm using Bosch mechanical fuel injection. A four-speed, all-synchromesh manual gearbox transmitted power to the hypoid bevel rear axle. Suspension was independent all round: by wishbones and coil springs at the front, with swing axles and coil springs at the rear.

A production 300 SL (W198) was tested by Road & Track magazine in 1955, accelerating from 0-60mph in 7.4 seconds on its way to a top speed of 140mph. Half expecting the long-awaited 300 SL to provide an anti-climax, R&T were delighted to find the new car, 'far beyond our wildest expectations. In fact, we can state unequivocally that in our opinion the 300 SL coupé is the ultimate in an all-round sportscar. It combines more desirable features in one streamlined package than we ever imagined or hoped would be possible. Performance? It accelerates from a dead start to 100mph in just over 17 seconds. Dual purpose? A production model 300 SL can make a very acceptable showing in any type of sportscar competition. Yet the car is extremely tractable and easy to drive in traffic. Comfort? The fully enclosed 300 SL is the most comfortable (and safe) high-speed 'cross-country' car built today.'

A 300 SL roadster featuring conventional doors was first exhibited at the Geneva Salon in March 1957 and, although built in greater numbers, has never matched the immortal Gullwing for desirability. Its racing parentage notwithstanding, the 300 SL remains a thoroughly practical car, as civilised in city traffic as it is exhilarating on the autobahn. By the time 300 SL Coupé production ceased in 1957, some 1,400 examples had found customers. Today the model is both rare and most sought after by connoisseurs of fine automobiles as it guarantees entry into all of the most exclusive motoring venues and events: Goodwood, the Mille Miglia, Villa D'Este, Pebble Beach, etc.

This magnificent, matching-numbers Mercedes-Benz 300 SL Gullwing was completed on 27th January 1955 and shipped immediately to Mercedes-Benz Distributors Inc in San Francisco, California, USA. The car stayed in the United States for most of its life and had several owners in California including James S Long and Jan Henner Matthias. In 2003 the Mercedes was exported to Europe where it formed part of the collection belonging to the well-known collector Mr Pierre Mellinger. According to Anthony Pritchard's definitive work on the model, 'Gullwing, The Mercedes-Benz 300 SL Coupé', this car formed part of a Swedish collection at some time. More recently it was owned by a collector from Monaco. The current owner bought the car in 2012.

The accompanying copy build sheet states that this Gullwing was originally finished in white/grey with blue cloth/vinyl interior, and was delivered equipped with the optional Becker Mexico radio and single external mirror. Extensively restored, it has been fully repainted in silver metallic, while the interior has been completely re-trimmed in blue leather with matching carpets and beige muslin roof lining. Other noteworthy features include overhauled electrics, original white steering wheel (mildly patinated), four new Dunlop tyres and an unused spare wheel.

Currently displaying a total of 81,700 miles on the odometer, the car shows no signs of corrosion or accidents and is presented in generally good condition with excellent interior and very good chrome. It has been driven only occasionally by the current private owner while being kept very well stored and serviced with the other cars in his collection. Offered with the aforementioned build sheet, two expert condition appraisals (2007 and 2014) and French Carte Grise, this most iconic of all post-war sports cars is worthy of the closest inspection.

1955 Mercedes-Benz 300 SL 'Flügeltürer'
Fahrgestell-Nr. 198.040-55-00049
Motor-Nr. 198.980.4500209

'Als der 300 SL Flügeltürer von Mercedes-Benz vorgestellt wurde, war er ein erstaunliches Automobil, welches nach den ebenso erstaunlich hohen Qualitätsvorgaben des deutschen Unternehmens gebaut wurde. Was jedoch für offene Münder bei der Öffentlichkeit sorgte, waren die nach oben öffnenden Flügeltüren...!' – Motors, 1963

Mercedes-Benz kehrt 1952 zum Renngeschehen zurück. Sie starten mit zwei ihrer neuen 300 SL (W194) Sportwagen bei der Mille Miglia. Die beiden beenden das sehr schwierige, italienische Langstreckenrennen auf einem zweiten und vierten Platz im Gesamt-Klassement. Diesem vielversprechenden Start folgt ein Sieg bei der herausfordernden Carrera Panamericana. Die ersten an Rennen teilnehmenden 300SL (Sport Leicht) sind mit einer offenen Sportwagenkarosserie versehen. Doch bereits am 24-h-Rennen im Juni nimmt ein Team mit drei "Flügeltüren-Coupés" teil. Hohe Schweller sind dem Gitterrohr-Rahmen geschuldet und waren bei der offenen Karosserieform kein Problem. Das Coupé erforderte jedoch eine innovative Lösung, die mit der Idee der Flügeltüren gelöst wurde. Karl Kling und Hans Klenk fuhren mit ihrem "Silberpfeil" einen Sieg heraus. Damit war bereits der Weg für den 300 SL geebnet, ein Legende des Motorsports zu werden.

1954 wurde der Serien 300SL, mit dem gleichen Gitterrohrrahmen des W194 Rennwagens und einer Leichtbau-Aluminium Karosserie vorgestellt. Der aus der luxuriösen 300er Limousine bekannte Reihen 6-Zylinder Motor mit einer obenliegenden Nockenwelle und einem Hubraum von 2.996 cm³ wurde um 45° seitlich gekippt in den Motorraum des 300SL eingebaut. Dadurch konnte eine viel niedrigere und luftwiderstandsgünstigere Karosserieform verwirklicht werden. Er leistet mit einer mechanischen Bosch-Einspritzpumpe 215 PS bei 5.800 U/min. Ein vollsynchronisiertes, manuelles Vierganggetriebe überträgt die Kraft an das Differential der Hinterachse. Das Fahrwerk bestand aus Einzelradaufhängung an allen vier Rädern mit Doppelquerlenkern und Schraubenfedern vorne und einer Pendelschwingachse mit Schraubenfedern hinten.

Ein Serien 300SL (W198) wurde von Road & Track in ihrem Magazin im Jahr 1955 getestet. Den Spurt von 0-auf 60 mph absolvierten sie in 7,4 Sekunden und erreichten eine Höchstgeschwindigkeit von mehr als 210 km/h. Der bereits seit langem erwartete 300 SL übertrifft alle bisherigen Erwartungen. Es machte R&T sichtlich Spaß als sie den 300SL testeten und sie kamen zu folgendem Ergebnis: "Weit über unsere wildesten Erwartungen hinaus. In der Tat können wir zweifelsfrei bestätigen, dass der 300 SL unsere Erwartungen weit übertroffen hat. Er ist ein All-Round Rennsportwagen. Er kombiniert mehr wünschenswerte Eigenschaften in dieser strömungsgünstigen Karosserie als man sich selbst vorstellen kann oder zu hoffen wagt. Die Fahrleistungen? Er benötigt von 0 auf 160 km/h nur 17 Sekunden. Doppelfunktion? Der Serien 300 SL kann auf der einen Seite eine sehr ordentliche Performance im Motorsport bieten. Das Fahrzeug hat eine extrem gute Traktion und gleichzeitig kann man mit ihm im normalen Straßenverkehr sehr verhalten teilnehmen.
Komfort? Der voll ausgestattete 300 SL ist das komfortabelste und sicherste Hoch-Geschwindigkeits-Allround Fahrzeug, das heutzutage gebaut wird".

Als 300SL Roadster, mit konventionell zu öffnenden Türen, feierte er im Mai 1957 seine Premiere auf dem Genfer Auto Salon. Obwohl er gegenüber dem Flügeltürer in größerer Stückzahl gebaut wurde, konnte er dessen Erfolg nie erreichen. Ungeachtet seiner Rennwagen-Abstammung ist der 300SL ein sehr praktisches Fahrzeug. Er kann sich richtig zivilisiert im normalen Straßenverkehr bewegen und gleichzeitig berauschend mit hoher Geschwindigkeit über die Autobahn fahren. 1957 endete nach 1.400 Exemplaren die Produktion des 300SL Coupés. Heute ist es ein sehr begehrenswertes Automobil und bei Sammlern sehr gefragt.

Dieser prachtvolle 300 SL Flügeltürer mit originaler Motor- und Fahrgestellkombination verließ das Werk am 27. Januar 1955 und wurde umgehend an die Mercedes-Benz Distributors Inc. in San Francisco, Kalifornien, verschifft. Der Wagen blieb die meiste Zeit in den Vereinigten Staaten, und hatte mehrere Besitzer in Kalifornien, darunter ein James S Long und ein Jan Henner Matthias. 2003 wurde der 300 SL nach Europa exportiert, wo er sich in die Kollektion des bekannten Sammlers Pierre Mellinger einreihte. Laut Anthony Pritchard's Standardwerk mit dem Titel ‚Gullwing, The Mercedes-Benz 300 SL Coupé' gehörte er zeitweise auch einem schwedischen Sammler. In jüngerer Zeit befand sich der Wagen in einer Privatsammlung in Monaco. Der aktuelle Besitzer erwarb den 300 SL im Jahre 2012.

Laut dem beiliegenden Datenblatt wurde dieser Flügeltürer ursprünglich in weiβgrau mit blauer Stoff-/Kunstlederinnenausstattung ausgeliefert, zu den Extras gehörte ein Becker Mexiko Radio sowie ein Auβenspiegel. Er wurde umfassend restauriert und dabei in silbermetallic lackiert und mit einem blauen Lederinterieur mit gleichfarbigen Teppichen ausgestattet. Der Dachhimmel ist aus beigefarbenem Stoff, die Elektrik wurde überholt und vier neue Dunlop-Reifen montiert. Das originale weiβe Lenkrad zeigt eine leichte Patina, das Reserverad wurde nie benutzt.

Der Tacho zeigt zur Zeit 81,700 Meilen an, der Wagen zeigt weder Rost noch Unfallspuren und wird als in generell gutem Zustand befindlich beschrieben. Er wurde nur selten vom aktuellen privaten Besitzer gefahren und in der restlichen Zeit sorgfältig mit den anderen Wagen in seiner Sammlung aufbewahrt und gewartet. Dieser 300 SL wird mit der Kopie des bereits erwähnten Datenblattes, zwei Gutachten zum Zustand aus den Jahren 2007 und 2014 sowie der französischen Carte Grise angeboten und ist einer eingehenden Betrachtung würdig.
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